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发生在手机中的AI炼金术

2018-10-08 22:04:34 0 人工智能 | , ,

公众号/脑极体

人类历史中,有个让人浮想联翩的词,叫做炼金术。

劳伦斯·普林西斯在《炼金术的秘密》中说道,画家的工作是将简单的材料组合起来,变成有价值的艺术作品;而炼金术师的工作则是将简单的物质组合起来,以得到另一种更有价值的物质。

从中世纪开始,一代又一代炼金术的追寻者,苦苦寻找着物质变化背后的秘方,他们有的为了发财,有的追寻长寿,有人为了传说中的贤者之石,也有人在其中寻找科学的身影。但所有炼金术师都在做一件事:在已知物体中,造就新的物质。

之所以说起这些,是在此前探访过麒麟980之后产生的联想:为什么今天的手机处理能力已经这么强,华为还是要探索新的芯片解决方案、新的刻录工艺,并要坚定打开AI这个未知世界的探索旅程?

这就像一场炼金术实验,我们已经有了手机的形态和交互逻辑,但为了跨越级的产品与强大的用户体验,必须在现有的条件下淬炼出新的物质。

换句话说,假如我们用了N多年的智能机想要变得“不那么一样”,那么今天必须发生一场由芯片开始的——AI炼“芯”术。

如果说去年是移动AI的开局之年,那么如今移动AI正在向着更复杂、更基础、更具产业化能力的方向过渡。在这个移动AI的革新时刻,我们可以以麒麟980为例,梳理一下移动AI在芯片端产生了哪些变化,而这些变化作为起点,又将在手机中产生哪些化学反应。

本文不妨视作一个预测,尝试展望一下不久后将出现的华为新旗舰将带来哪些人工智能层面的变化。

说回炼金术,这门古老的技艺其实主要有三个目标:

1、产生更强的物质能力,比如由软变硬;

2、得到新的元素界态,比如点石成金;

3、让物质自由转化,比如液态固态的随意切换。

有意思的是,麒麟980中蕴藏的手机AI炼金术,也在上演着这三个变化。

元素嬗变:从AI到“更好的AI”

对于今年华为旗舰机的第一个预测很简单,就是已经被AI加持过的能力,势必得到进一步加强。

就像炼金术中希望得到更硬的金属、更高温的火焰一样,麒麟980带来的核心惊喜是AI算力的大规模提升,为一切想象力奠定了基础。

采用优化双NPU架构,麒麟980能够实现每分钟图像识别4500张,识别速度相比上一代提升120%。

AI处理能力的飞跃,最直接的变化在于,我们已经可以由端侧处理AI“能不能实现”的问题,进化到讨论AI处理“可以达到怎样高度”的问题。

在更高AI算力的支持下,产品能力的直接改变在于,很多之前需要上传云端计算的AI任务,将可以进一步下放给终端,并实现云端一体化的无缝衔接体验。

而体现在手机上,很大概率将会发生的是AI摄影被进一步提升,很多复杂的摄影算法将可以实现,无需长时间等待云端调用。此外AI加速处理、人脸识别,以及AI游戏等已经被证明AI很擅长的领域都可能得到进一步加强。

比如说在我采访麒麟980时,一个印象深刻的案例在于麒麟980升级了AI智慧拍照的“慧眼2.0”系统。

这个系统的价值在于,实现了“感知、测量、认知、计算”的端到端完整解决方案。这么说可能有点难懂,说白了,就是我们已经可以通过AI拍照来识别所拍摄物体的空间关系、大小、重量等等。如果说前一代麒麟芯片的AI能力,在于能够识别你吃了什么,那么这一代已经可以识别你吃了多少。

AI算力到基础能力的突破,再引申出对几大手机能力的应用升级,麒麟980的元素嬗变发生在很多端口。具体到手机中的魅力,或许不久后我们就可以在Mate系列中见到。

界态扩张:新的核心元素,

将会重新阐释“手机”

试想这样一个问题:我们已经在多长时间中,习惯了“手机”就是现在的“手机”?

每一个评测,基本都是那几大项,运行速度、耗电、拍照等等,永远是这几个指数来回折腾。当然,这些指数将继续支撑一个手机的核心体验,但我们也不禁会问:能不能有一些新的核心能力出现,让我们的手机搞些新意?

这样的期待,同样也是手机产业跳出同质化竞争的唯一解决方案,而今天看来,答案很可能还是要落在AI身上。

炼金术的一个核心目标,是能通过化学反应,得到全新的物质。而这需要对原有物质的不断提升。

在手机AI中,这样的提升正在发生。如果说麒麟970的直接能力是用AI来处理照片,那么今天这个界限已经被麒麟980打破。在算力提升到一定层级,搭配更复杂的算法,麒麟980已经展露出在视频中的魅力:多目标追踪、复杂光源处理、多图层处理等等,都让我们开始这样一个思考:小白用户,是不是也可以玩转视频了?

想一想,如果“亚洲四大邪术”中的P图,变成了P视频,会产生怎样的震撼?结合热闹的短视频风口,会产生如何爆炸的效应?

而这一切显然并不遥远,今年Mate系列旗舰机的最大概率可能,是突出麒麟980带来的AI视频处理能力,把手机的价值核心,从应用、续航、拍照,拓展到“第四指数”视频上去。

随之而来,可能是AR、摄录、游戏等领域的底层逻辑被大幅修改。

由此可见,视频这个核心元素被AI引进后,关于“什么是手机”这个核心问题或许也将被重新阐释。

消费者期待了很久的新意,或许真的要来到了。

物质自由:

大幕拉开的AI开发盛宴

在麒麟980的能力参照下,我们可以看到今年华为手机将迎来传统能力更强、新能力大举进入的一年。但真正让人心动的,可能还是基于移动AI生态开发的新变化。

AI是一个充满了无数脑洞的领域,一个念头到一个算法,很可能就是一片广阔的市场蓝海。而前提,是芯片必须为开发者打下底层基础,为脑洞爱好者准备好舞台与道具。

在更强大AI算力的支持,以及HiAI架构对整个移动端开发逻辑的探索之后,麒麟980升级的HiAI 2.0,实质上完成了从端点开放到全面开放的结构性进化。

面向开发者,麒麟980开放了移动端AI算力之外,还提供完善的框架支持、丰富的工具链。就目前水准而言,开发者已经可以将HiAI框架体系与主流AI开发系统对接起来,千变万化的开发模型思路与数据集,都可以在手机端得到体现。

全面打开的HiAI,带来了分子自由活动的新开发前景。在HiAI架构升级之后,开发者得到了更大的开发可能,更友好的开发环境,以及创新性应用开发的可能。

假如说去年很多移动AI开发,处在利用AI能力增强应用体验的阶段。那么今年创造性AI应用开发极大概率将成为主流,这也意味着移动AI应用的开发门槛极速下降。千万开发者的AI奇思妙想在手机中与用户相遇,或许将成为接下来一段时间的市场主旋律。

核心能力的进一步提升,新能力范畴打开,开发生态成熟,三个核心变化催生着AI炼金术将在接下来的华为旗舰机中展示它的魔法。

那么对于用户来说,移动AI第二年,究竟意味着我们能买到什么呢?AI轰鸣时代的第三部分,我们将回到用户视角,看看从芯片到手机的旅程,将预示AI接下来会带给消费者哪些惊喜。

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