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加速器的出现,如何让今天成为AI创业最好的时代?

2018-07-11 22:50:00 0 业界资讯 | , ,
公众号/脑极体

在中国AI产业中,AI加速器已经开始成为重要的一环。以往我们更熟悉的是孵化器——为初创团队提供办公场地、启动资金、财会人事等等外围服务。

但相比其他产业,AI具有更强的技术导向,创业门槛自然也更高。对于这样的高净值产业来说,他们通常不会缺少办公场地、启动资金方面的资源,相比传统孵化器提供的种种服务,AI企业更看重的是云计算资源、AI技术、硬件平台等等方面的支持。

这样一来,AI加速器这种特殊的形式开始在中国AI产业中风行起来。在国内巨头企业中,腾讯AI加速器刚举行完第二期全国范围内的复试,百度开始了第三期AI加速器的招募,京东也开始了第一期AI加速器招募。在全球范围来看,硅谷知名的加速器Y-Combinator还在中国开展了第一个项目Startup School,微软成立亚洲研究院后,也开始在加速器中大量引入AI项目。

对于AI创业者来说,大量的加速器出现使今天成了AI创业最好的时代,但如何选择加速器就成了一门学问。

小心“魔法陷阱”:

海外AI加速器到了中国,

为何水土不服?

加速器的概念本身是来自欧美的舶来品,看过美剧《硅谷》的人都知道,“车库创业”的模式在欧美已经相当成熟,相比资金和办公室,创业企业更倾向于获取专业指导和为企业镀金。于是通过企业选拔、导师带领等等制度让企业在短时间内得到快速的能力提升的加速器模式开始风行起来。

对于含着金汤匙出生的AI产业来说,加速器模式恰好也符合他们的需求。但AI创业者需要小心的是,海外AI加速器入驻中国出现的那些“水土不服”特征。

例如海外创业竞争压力相对国内较小,入选加速器的很多企业还不成规模,因此加速器提出的条件也就更为苛刻,例如YC加速器是以12万美元投资换取6%-7%的股份,这种接近一刀切的股权投资协议,对于中国的创业现状来说是不实际的。

又比如不同加速器所提供的指导方向不同,不一定适用于中国AI创业现状。像是以色列知名的加速器Elevator,所提供的指导都是如何把技术专利整合出售给其他企业。这对于很多直面B端甚至C端的企业是不适合的。

AI企业进入加速器,本来是为了寻找更加精准的发展方向,在加速器中获得指导为自己镀金。如同魔幻故事中的主角四处寻找宝物,用魔法增益自身的能力。

而这些水土不服的加速器就像一个个“魔法陷阱”,看似笼罩着硅谷的光环,可实际上却有可能对企业形成桎梏。在加速期间进行了错误的股权分配,或者干脆被带往了错误的方向,对于创业企业后期发展的影响几乎是致命的。

AI创业需要哪些“增益光环”?

那么真正适合中国AI企业的加速器究竟什么样?

这个问题可以从那些正在进入和已经走出AI加速器的创业企业身上寻找答案。在中国最早进入AI加速器领域的企业是腾讯,去年年初涉足,今年AI加速器首期项目迎来毕业礼。首期25个国内的AI创业项目经过9个月的加速后,整体估值涨幅超过三倍,从70亿元增长到260亿元。

经过第一期的成功,腾讯AI加速器第二期聚集了更多企业。从这些企业身上,也可以看到中国AI企业在创业过程中的真实需求。

第一, 投资对接和腾讯内部业务合作。入选加速器的企业大多都有融资需求,但不同类型的企业的融资需求不同,在百万到千万元不等,希望通过加速器对接到投资人。同时在腾讯和加速器内部寻找业务合作也是一项诱人的收益,例如第一期入选的激光雷达创业企业速腾聚创就在腾讯AI加速器内部寻找到了合作伙伴COWAROBOT,将自己的雷达技术投入到了COWAROBOT的无人车中。

第二, 产业上下游的衔接与支持能力。在腾讯AI加速器二期的复试中,很多企业提出希望腾讯提供线上营销、行业资源等等方面的支持,这也是中国AI企业的典型现状——大部分企业并不缺融资,他们真正看重的是资方能否提供客户源、营销等等方面的支持。而腾讯可以给到他们很好的品牌背书。

AI技术支持能力。我们发现,入选加速器的企业并非只有提供技术解决方案的企业,同时也有很多企业提供的是技术商业化逻辑。这时腾讯在AI Lab、优图实验室、WeChat AI等团队中累积的技术优势就能通过这些企业发挥出更多商业效能。在腾讯AI开放平台上,已经开放了60余个API接口,为合作伙伴提供自然语言处理、计算机视觉、语音识别能力等技术支持。

在以上这些实际案例中可以看出,有这三项能力作为基础,才能让AI创业企业迈出获得“增益光环”的第一步。

巨头与特色共舞,

会是中国AI加速器的未来吗?

这样看来,在这个AI创业最好的时代,最适应中国创业环境的还是以腾讯AI加速器为代表的巨头企业加速器。

在巨头企业自身的全面能力下,加速器不仅仅可以提供投资和导师指导,还能提供宣传渠道、API技术接口甚至云计算资源和软硬件开发平台。像腾讯AI加速器就清晰地提出了给予创业团队技术、资源、导师、市场及投资5大方面扶持。对于AI创业者来说,巨头加速器几乎能满足他们的大部分需求。

同时这些巨头企业拥有强大的本土化的基因,不仅在政企合作方面有着牢固的根系,也更能掌控本土化的市场营销、金融操作等方面的节奏。这一优势更有利于创业企业与加速器之间沟通,以及创业企业后续的持续性发展。

但除了腾讯AI加速器这类拥有综合性优势的加速器之外,其他类型的加速器仍然拥有不可替代的优势。例如YC这类的海外加速器会为创业者提供前往硅谷进修、和海外优质企业共事的机会,对于渴望全球化发展机会的创业企业来说,这一点是非常重要的。又比如瑞知实验室这样从高校脱离出来的加速器,他们可以更便利地获得来自高校的一手实验成果甚至人才支持。在AI这个“人才最贵”的产业里,这一点也是难得的资源。

(评委导师张泉灵和张正友正在讨论学员项目)

即使目前中国的AI加速器开始出现爆发式增长的趋势,但与中国AI创业热潮匹配起来,目前还看不到加速器之间产生严重竞争的势态。

对于AI创业者来说,最重要的还是从中寻找到适合自己的制式,在加速器中加速成长。即使今天的腾讯、百度等等AI加速器表现优异,但中国AI产业目前需要的是各种特色AI加速器与巨头共舞,适合AI创业企业多样化的发展需求,有企业负责产学一体、有企业打包出售技术、有企业负责面向市场,让多样化的企业自由发展,在市场规律下自行互相匹配,最终才能成就AI创业最好的时代。

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