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MIT实验室玩转盗梦空间,探索梦境的未知原力

2018-04-28 9:01:15 0 人工智能 | , ,

公众号:将门创投

来源:MotherBoard

编译:T.R

在每天的日常生活和天马行空的梦境之间还有尚未被人类探索的广阔世界,它亦真亦幻的存在在我们半梦半醒之间。这一道横绝在入睡前的清新和熟睡间的时期可能就是我们创造力的源泉。MIT媒体实验室的研究人员最近研发出了一套称为Dormio的简单设备,用于控制这一阶段的睡眠。他们相信如果人能进入浅层睡眠而不陷入深层睡眠的话,这一阶段活跃的思维活动将会使人受益匪浅。

目前研究人员们已经在八个主体上进行了实验,并可以可靠的最大化实验对象停留在半梦半醒之间的时间,同时可以塑造他们此时微型梦境的内容。换而言之,科学家们找到了一种让用户与睡眠进行交互的低成本手段。

何时才是真正入眠呢?

处于半睡半醒的阶段在科学上有个数据——临睡幻觉,其中还有很多另神经科学家不解的地方。其主要原因在于确定人到底在何时真正进入睡眠,这个问题就像确定死亡一样可以有多种多样的定义。唯一可以确定的是临睡幻觉几乎在我们所有人身上都可以出现的一个自然现象。研究人员表示临睡幻觉和想象是从清醒到入睡状态中过渡的意识形态,它是我们生理节律的一部分。

研究的重点是探索这一状态是否会增加我们的创造力,同时我们是怎样从这一阶段进入深度睡眠的。

在这段似睡非睡的时间里,人们会感受到一系列视听幻觉。历史上很多著名人士都曾利用这段时间来增加自己的创造力,包括著名的爱因斯坦和爱迪生、凯库勒、瓦格纳以及玛丽雪莱都曾因为临睡幻觉的启发得到喷涌而出的创造力和明锐的精神力量。

渐渐地人们形成了一种观点,清醒地进入潜意识是创造力的根基,并在科学上得到了更多的证明。爱迪生就曾进行了类似的实践,当他即将入睡时,手中拿着的球滑落到地板上就会将他吵醒。他就可以在不如睡的情况下体验到临睡幻觉带来的创造力。为了进一步研究这一状态,来自MIT媒体实验室的研究人员们开发出了一款称为Dormio的设备,用新世纪的技术验证曾经爱迪生的实验。

造梦机器

Dormio目前已经开始进行第三代的研制了,它主要由一枚Arduino控制器和一只在掌心位置放置微型压力传感器的手套组成。人们在睡觉之前带手套并握紧拳头,使得压力传感器感受到手的握力。同时肌电信号传感器也会监控大脑发出的电信号。当手部和脑部的探测器探测到手部肌肉放松、脑波变化即将成睡眠模式时,它将唤醒附近的Jibo机器人播放一段短语。不同的短语将会进入睡眠者的大脑从改变此时梦境的内容。

这种装置面临着两个问题,首先肌电信号传感器十分昂贵而且解读其中的数据十分复杂;其次握力传感器只能传回开关信号,而实际上手是逐渐放松的。于是研究人员们首先将压力传感器替换为了扭曲传感器从而得到了连续的变化信号。同时将EGG替代为其他诸如心率的简单生物信号,并将Jibo换成了简单的app。如今的第三代产品将会通过观察人们的眼皮活动来检测睡眠状态,最终实现舒适、便宜、非侵入性的设备让用户更容易入眠。

第一代设备在六位MIT志愿者的睡眠中进行了实验。当受试者们将要入睡的时候,机器人会播放两句短语“想一想可爱的兔子”、“想一想叉子的样子”。完全入睡后则会播放“Hi,Tom(受试者名字)你正在入睡呢”。这和爱迪生曾经的经历十分相似,但这一试验却不想去唤醒受试者,而是为了避免他们进入深度睡眠,有效的延长处于临睡幻觉的时常。当志愿者处于临睡幻觉的状态时,Jibo将会向他们提问并记录答案。

实验结果十分令人惊讶,虽然受试者们都不记得曾经对机器人说过话,但却记得并表示看到了机器人说过的那个词语。这表明这一实验成功地实现了盗梦空间的效果,并成功地换起梦中的刺激。“这意味着我们拥有了一种可穿戴的梦境控制设备”!

但Dormio并不仅仅用于操作梦境,研究人员们有更大的野心。他们想将这一设备用于为用户带来梦寐以求的创造力。当第三代设备完成后研究人员们希望进行新的创造力测试,除了思考叉子和兔子别样的用法,同时撰写富有创造力的故事来检验创造力的提升。

众所周知创造力通常是难以测量的,但这一实验的结果显示志愿者们的创造力都有了大幅的提升。受试者们在进行故事创作时创作时间延长了158秒,同时在词语情境替换中得到了更高的分数。受试者还表示在临睡梦境中得到他们的创意。受试者描述道“在梦中想法从脑中喷涌而出,我感到自己处在虚无的空间里,所有的想法也在这一空间中涌动”。研究人员表示这一状态中人们的一系列对于自我、时间、空间的感受都会消失,人们更容易进入发散性思维激发更多的创造力。

Dormio的未来

利用与梦境的交互来增强我们的创造力是一个颠覆性的想法,但这一领域还需要更多的测试来验证的迭代设备。研究人员们还需要在更多的志愿者身上进行测试以获取更多可靠的数据。同时其他的研究人员也在致力于对临睡梦境后的神经机制进行研究。这一领域还有很多问题需要探索和研究。

但无论如何,临睡幻境总是和人生经历有着千丝万缕的联系。人们希望在其中做出更多的探索,通过有意识的控制使我们可以主动地接入潜意识和大脑的深层,除了激发创造力外,更能为我们探索大脑和神经科学的奥秘打卡一扇全新的大门。

小伙伴们要是想试一试,可以自己搭建简单的传感器和控制器,创造自己的盗梦空间哦!
请看项目主页:
https://www.media.mit.edu/projects/sleep-creativity/overview/
以及梦境工程:
https://engineeringdreams.net/

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