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对于自动驾驶行业来说,Uber 的致命事故究竟意味着什么?

2018-03-20 16:22:06 0 自动驾驶 | , ,

公众号/ DeepTech深科技

当地时间周日晚上 10 点,在亚利桑那州坦佩市,一辆正在进行路测的 Uber 自动驾驶汽车撞到了的一位行人,最终致使这位行人伤重不治身亡,而这也是全球范围内首起自动驾驶汽车“致路人死亡”的事故。一时之间,质疑和指责纷至沓来,整个自动驾驶行业蒙上了一层阴影。

图丨事发现场

目前,事故的全部细节还不清楚,但是当地警察局发表声明说,一名路过的妇女在行至一辆 Uber 自动驾驶汽车前的时候遭遇严重撞击。Uber 官方表示,“对遇难者的家人表示哀悼”,它正在配合警方的调查,并已暂停在凤凰城、匹兹堡、旧金山和多伦多等地的自动驾驶汽车测试。

当下,除了 Uber 之外,许多公司,包括老牌汽车制造商和小型创业公司,都在争相测试实验性的自动驾驶汽车和可以上路的自动驾驶系统。这些努力得到了地方政府的支持,因为这项技术看起来很有前途。可尽管自动驾驶可以按厂家宣称的那样最终将挽救无数人的生命,还是有人说这项技术发展的太快了。

麻省理工学院研究自动驾驶的科学家 Bryan Reimer 表示,“现在许多人都认为这项技术已经可以进行大规模部署,但事实远非如此,我们依旧需要花费大量的时间和精力来进一步熟悉自动驾驶技术,直到它可以达到测试和部署的标准。”

除了技术问题外,关于自动驾驶立法的相关呼吁也一直没有停歇,华盛顿大学研究自动驾驶法律的 Ryan Calo 表示,虽然这是自动驾驶汽车第一起“肇事事件”,但似乎并不足以为后续的立法提供足够多的借鉴和参照。因为在自动驾驶所引发的事故中,无论是行人还是公司都负有责任,而为了避免事故成为法律中的判例,自动驾驶公司往往会更倾向于与受害者进行和解。

对此,Calo 也积极对那些开发自动驾驶技术的公司喊话,希望他们可以仔细考虑这项技术会对人类的生活产生哪些潜在的影响,尤其是在法律和道德方面。

在经过这次重大挫折之后,相关机构无疑会更加注意自动驾驶技术发展的一举一动,果不其然,在当地时间第二天上午,美国高速公路安全管理局 (NHTSA) 和美国国家运输安全委员会(NTSB)就宣布他们已经参与到这件案件中来了。

图丨NTSB在Twitter中声明称,他们会派出一个团队调查该事故

亚利桑那州立大学专门研究人工智能的 Subbarao Kambhampati 教授说,此次 Uber 事故揭露了一个严重的问题,那就是汽车上的安全员能否与车载监控系统建立起有效的沟通。与此同时,Reimer 等人的研究也印证了这一个观点,他们的研究表明,尤其是在经历了长时间的行驶之后,自动驾驶与人类建立起有效的沟通仍然是一项巨大的挑战。

其实,这起事故发生的时间点上,自动驾驶技术已经取得了迅速的进展,相关的法律限制也已经有了松动的迹象。Alphabet 旗下的子公司 Waymo 已经在去年年底宣布将把安全员从车上撤下,并表示将于今年晚些时候在凤凰城推出无人驾驶的出租车服务。

就在几天前,Waymo、 Uber 等公司还敦促国会通过立法为美国自动驾驶汽车铺平道路。而这次事故很可能会使这项法案的通过夭折。

除了 Uber 之外,知名的电动车厂商 Tesla 也发生过一系列涉及自动驾驶的事故,包括 2016 年 5 月在佛罗里达州发生的一起事故,一辆处于自动驾驶模式下的特斯拉 Model S 未能看到前面路上的卡车,导致司机死亡。

不过,令人意外的是,到目前为止公众几乎没有表现出反对自动驾驶技术的迹象。

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