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Uber无人车发生全球首例致死事故!无人驾驶商业化前程是否受阻?

2018-03-20 13:50:24 0 自动驾驶 | , ,

公众号/黑智

3月20日消息,黑智获悉,根据美国广播公司报道,在当地时间周一晚间,一名女性行人在美国亚利桑那州,被一辆Uber的自动行驶小型汽车撞击后丧生。这也是目前全球首例自动驾驶汽车致死事故。事件发生后,Uber已经暂停了在坦佩、匹兹堡、旧金山和多伦多等城市进行的自动驾驶汽车测试。

亚利桑那警方确认,这起事故发生在Tempe,临近米尔大道和Curry路,当这名女性横穿道路时,这辆Uber的汽车正朝北行驶。这名女性被送往医院,但随后因伤势过重死亡。早先的报道中称,她可能当时在骑自行车,但是事实并非如此。目前警方已经确认了她的身份,是49岁的Elaine Herzberg。

而当时,这辆汽车是在自动驾驶状态下行驶,车上方向盘后,还坐着一名驾驶员。警方表示,事故发生时,Uber的车辆并未表现出明显降速的迹象。

这也成为世界上首起自动驾驶车辆在公共道路上撞击行人并致死的事件。一位Uber的发言人表示,事故发生时,车内只有一名驾驶员在内,并未受伤。同时Uber拒绝透露更多的车祸细节。

“我们的心将与受害者的家人在一起。”他说,“我们将全力和地方当局合作,调查这一事件。”

Uber CEO Dara Khosrowshahi,也在Twitter上对受害者家属表示了慰问。

Some incredibly sad news out of Arizona. We’re thinking of the victim’s family as we work with local law enforcement to understand what happened.

——dara khosrowshahi (@dkhos) March 19, 2018

目前肇事车辆仍在警方掌控中,从车辆的摄像头和传感器中调取的数据和图像,无疑将证明更多的事件发生的原因。

美国国家运输安全委员会表示,将派遣一个小组调查车祸事件。

这起事件已经在国外媒体和社交网络上引起了轩然大波。

AI技术是否足够安全,自动驾驶究竟是否可以信任?这是个讨论已久的话题。

有关自动驾驶真正落地时间,最乐观的预测是在2025年。但不仅是Uber,目前包括谷歌、特斯拉自动驾驶测试表现,都还不足以让政府、用户放心。特斯拉已发生多起相关事故,其中还有一例致死案例。

谷歌方面相对表现要好,据其发布的报告,其自动驾驶汽车在过去 6 年(2015年7月前)的测试中,行驶274公里共发生了 11 次事故,其中有7次追尾事故,4次侧面刮蹭,没有造成人员死亡,都是由于人为原因撞上了谷歌试验车导致的。

但Uber自从上线无人车项目以来,就陷入了种种争议,内部卡耐基梅隆大学的技术派与Otto系的争论,以及和Waymo旷日持久的官司,都显示着,Uber的自动驾驶还操之过急。

总的来看,无论是总里程还是测试中的人工干预次数,Uber与竞争对手之间,都存在较大差距。而在实际测试结果来看,也出现了不少问题。

这次也并不是Uber的自动驾驶车辆的第一次事故了。在大约一年前,一辆处于自动驾驶状态的Uber的小汽车就与另一辆车相撞并侧翻。这起事件中没有人伤亡。

Uber一年前发生在亚利桑那州的事故

据当时的现场视频及图片,上次的事故中,Uber无人驾驶是在城市公共道路进行测试,使用的是一辆沃尔沃SUV,前挡风玻璃右小角贴有Uber的logo,车顶则布置了激光雷达。这辆沃尔沃SUV在与一辆福特SUV发生碰撞后侧翻,沃尔沃受损不大,福特SUV则车身凹陷,侧边玻璃碎裂,可推测双方发生撞击时速度不低,力道不小。发生事故的地点还是亚利桑那州Tempe,McClintock Driver和Apache Boulevard十字路口。

事故原因系一辆人类驾驶的汽车没有及时减速。警方认为,当时Uber的测试车俩处于正常行驶状态,另一辆车反而是罪魁祸首。

再向前追溯到2016年,Uber在加州旧金山市部署了一队自动驾驶汽车车队,但却没有获得监管者的批准。在与当地车管局的争论过程中,上路第一天,他们的车就闯了红灯。在闯红灯事件中,Uber辩称是驾驶员操作失误,但《纽约时报》却爆料称,闯红灯是因为Uber的系统无法有效识别红绿灯。

随后,加州车管所要求 Uber 停运自动驾驶汽车。

美国各州对于自动驾驶还都是倾向于包容态度,对监管的要求也不尽相同。加州监管部门就要求测试车辆都需获得 DMV (美国车辆管理局)许可,因为他们希望确保自动驾驶汽车上会有训练过的专业人员操控。此外,为了防止一些意外状况,任何进行自动驾驶汽车测试的企业,都必须向 DMV 缴纳 500 万美元的保证金。

但 Uber 认为,他们研发的是自动驾驶汽车而不是无人驾驶汽车,汽车具备自行驾驶的功能,这项规则适用于那些不受任何控制和监测的无人驾驶汽车。

作为回应,Uber并没有花费150美元申请许可,而是直接将车队转移。在2017年2月,Uber开始在亚利桑那州继续无人驾驶测试。

之后,Uber还是向加州车管局妥协。2017年3月,Uber成为第26家获批在加州测试自动驾驶汽车的公司。

自动驾驶,正在逐步走向落地。

目前,已经有越来越多的汽车公司在计划逐步实现无人驾驶功能:未来几年内,配备越来越先进的驾驶辅助功能的汽车将走向市场,直至实现全自动化驾驶。包括谷歌Waymo、百度这样的互联网巨头,Uber、滴滴等出行行业公司,以及奔驰、福特、特斯拉等老牌和新型车企,都开始自动驾驶技术研发与测试之路。

在国内,今年初,上海市政府也出台了《上海市智能网联汽车道路测试管理办法(试行)》,并且开始向国内车企和科技公司发放智能网联汽车开放道路测试号牌。

而安全问题,越来越成为自动驾驶的核心。

但是,国外媒体Vox发布资深撰稿人蒂莫西·李(Timothy B. Lee)曾撰文称,这其中,包含了一个重大的隐患:我们会太容易变得依赖于新的技术,从而不再留心路况。特斯拉当前对于无人驾驶的处理方式是,让带有半自动化驾驶功能的汽车提醒驾驶者注意路况。约书亚·布朗的撞击事故后,特斯拉更进一步规定,如果司机连续三次忽视警告,那在剩余的行程中他就不再能够使用Autopilot功能。

对此,谷歌的结论是:辅助驾驶是个解不开的局。它的解决方案是直奔全自动驾驶——不需要人类司机的干预。Waymo正着手开拓,在没有人类驾驶员看护的情况下,让乘客试乘无人驾驶汽车。

2017年4月,Waymo推出“早期乘客计划”,让Phonix的真人用户使用应用来打车,当然,为了以防万一,出行过程中还是有真人在操控。去年11月,Waymo的项目升级:无人驾驶的小型空货车,已经被送上了Phonix的街道。现在,早期用户已经可以用叫车服务坐车。

但Uber的这起事故,或许正为如火如荼的自动驾驶汽车技术,再次提出警示。

前美国交通部长 Anthony Foxx 在Twitter中表示:“这起事故是对整个自动驾驶行业和政府的一个警示,应该更加注重技术的安全性。”

而自动驾驶汽车的相关法律规定的制定,或许也会因此提上日程。

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