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OpenAI 与特斯拉利益冲突?开源和 AI 私有化哪个才是前景?

2018-02-24 20:05:59 0 人工智能 | , ,

公众号/AI前线

编译|薛命灯

编辑|Tina

近日,OpenAI 在其官方博客上宣布,联合创始人埃隆·马斯克即将离开公司董事会。博文中提到,虽然马斯克会离开 OpenAI 董事会,但并不会与 OpenAI 彻底撇清关系,他仍然会继续为该公司提供支持。至于离开的原因,主要是因为特斯拉公司本身也专注于 AI 的研发,它的发展方向可能会与 OpenAI 的愿景发生冲突。

特斯拉有自己的 AI 发展蓝图,在去年的一次机器学习技术大会上,马斯克就向与会者透露了他们已经发力研发自己的 AI 芯片,欲打造“世界最好”的 AI 硬件。他说,“我想告诉大家的是,特斯拉对 AI 是认真的,不管是在软件方面还是硬件方面。我们正在研发自己的 AI 芯片”。

作为 OpenAI 的联合创始人之一,马斯克当初成立 OpenAI 的初衷是为了确保 AI 技术不会被滥用,AI 技术应该被用来造福人类。马斯克等人认为 AI 不应该为个人或公司独有,它属于全人类;OpenAI 的目标是将在人工智能领域的研究结果开放地分享给全世界。他们坚持认为,因为 OpenAI 开发的技术是开源的,所有人都可以用的,这样就能减轻超级智能可能会带来的威胁。

而就在宣布马斯克离开 OpenAI 董事会的前一阵子,OpenAI 发布了一篇论文,讨论了 AI 技术可能给人类带来的负面威胁,并呼吁各方对 AI 技术保持警惕,避免 AI 技术被滥用。

OpenAI 的论文遵循了其一贯的宗旨,但为什么作为联合创始人的马斯克却在论文发布之后要离开董事会?官方的解释是因为双方在发展方向上可能存在冲突。如果真是这样,那么究竟是怎样的冲突才会导致这样的结果?为此,一些 Reddit 用户就“为什么 OpenAI 是作为一家公司而不是一个国际组织来运营”的问题展开了讨论。

用户 Tonic_Section 说:

AI 产品具有浓重的商品属性,所以会受到大量私有资本的青睐。因此,私有资本把 AI 研究成果作为私有专利的情况是不可避免的。我从来没有见过一个由国家建立起来的组织能够与那些科技巨头在资金或专利方面相提并论。

用户 StackMoreLayers 说:

OpenAI 是在深度学习的炒作中应运而生的,巨头公司们在 ImageNet 博得眼球之后对深度学习给予了厚望。Facebook、优步、亚马逊、谷歌、微软、IBM……他们生怕自己落在他人之后,而要在竞争中不至于落败,就要吸引足够多的资本介入。然而资本家不是慈善机构,尽管他们身负一定的社会责任,但对于他们来说,首要关注的事情仍然是如何从投资中获得回报。

国际性的合作需要政府资金的支持,而有了政府的介入,很多东西就会变味。他们可以十年如一日地应付交差,甚至毫无产出,因为没有资本的约束,真正的创新就无从谈起。

世界各国之间可能存在机器学习“冷战”。因为经济的自动化将会让一个国家变得无比强大,政府当然希望把这些公司占为己有,而不是在国际上寻求通力合作。要知道,OpenAI 是一家美国公司。

美国政府并不会关心 ResNet 会不会把一只狗误认作一只猫,或者把一个黑人误认作大猩猩,他们只会关心 ResNet 会不会把一架战斗机误认作一只熊猫,或者把敌方战士误认作皮鞋推销员。美国政府并不会关心谁会在地下室里研究出下一代 AI 技术,他们关心的是新技术不会首先在中国被研发出来。有很多 AI 实验室和机器学习研究人员实际上是军事分析员。美国海军和国防部高级研究计划局研究如何将美国公司的技术应用在军事上,同时用来振兴美国经济。他们当然不会与其他国家分享他们的研究成果。

OpenAI 的宗旨是为全人类的 AI 技术保驾护航,要实现其远大的愿景需要全球的通力合作。但 AI 技术有如此强大的潜在威力,各国政府有可能不顾自家的利益,掏心掏肺地与“同僚”们展开合作吗?另外,AI 技术市场大量资本涌入,投资者们更关心能不能把投出去的钱收回来。OpenAI 作为一家非盈利公司,能够真正在这当中起到多大作用?

或许马斯克意识到了什么,他的离开也许背离了他的初衷,但也可能是在暗里“矫枉过正”。

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