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Woebot:吴恩达的这款产品用了多难的 AI 技术?

2018-02-01 18:07:54 0 人工智能 | , ,

公众号/ AI前线

策划编辑|Natalie

作者|Erin Brodwin

编译 | Sambodhi

审校|Vincent

AI 前线导读:像抑郁症、焦虑症之类的精神疾病,一直是医疗领域的治疗难点。随着人们生活节奏加快,日常作息越来越碎片化、无规律,如果能够借助人工智能有效走到提前预防监测,或许会在病情发展之前做出必要的调整。

Stanford University 的 woebot 就是为这个目标诞生的。去年推出的 woebot 是依托于 Facebook 平台上,但是这个特性——只能通过 Facebook Messenger 与人们交谈——使得非 Facebook 用户难以使用。因此,woebot 官网表示:“如果您不愿意使用 Facebook 与 woebot 交谈,留下您的电子邮件,当 woebot 在自己的信息平台可用时,我们会通知您。”而现在,他们推出了自己的信息平台,目前有 iOS 版的 woebot。Andrew Ng 加入了 woebot 董事会并担任董事长。今天,我们来看看 Erin Brodwin 对 woebot 的最新调查。

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  • woebot 是一个免费的治疗聊天机器人,在星期四(AI前线:指1月25 日)作为一款独立的 iOS 应用发布。
  • 由 Stanford University 临床心理学家 Alison Darcy 发明。
  • woebot 使用一种最有效的方法来治疗抑郁症:认知行为疗法,为用户提供脚本化的反应。
  • 这是将智能手机 APP 纳入治疗的趋势中的一部分。

 

下午 6 点左右,我正坐公交车,来了一条我无法忽视的消息,我本能地托起了手机,偷偷摸摸地瞟了一眼屏幕上的蓝色泡泡。

“嗨,Erin,你准备好 check in 了吗?”有条消息问道。

这条消息来自 woebot,这是一个人工智能的聊天机器人,旨在帮助人们应对抑郁和焦虑的情绪,于周四作为独立的 iOS 应用发布。本文是我对数字心里健康护理这个全新的、未知的领域的最新调查。

Stanford University 的临床心理学家 Alison Darcy 基于一种名为认知行为疗法 (cognitive-behavioral therapy,CBT)[1] 的治疗方法发明了 woebot,该疗法是一种针对抑郁症的临床研究方法,旨在鼓励人们研究如何应对具有挑战性的情况。

Darcy 说,woebot 并不能替代现有的临床治疗医师,也不会帮助你找到一位医生。相反,在层出不穷的心理健康方法中,这个工具只是其中的一部分。但它与其他任何形式的治疗都有着本质的区别。

Darcy 告诉《Business Insider》说,“woebot 的经验并没有映射到我们所知的人机关系,也没有映射到我们所知的人际关系,看上去似乎是中间的某些东西。”

AI 前线:Business Insider 前身是创建于 2007 年的 Silicon Alley Insider,2009 年重命名为 Business Insider,总部设立在纽约,是近年来美国最具影响力的商业新闻网站,其提供的热门新闻故事和“前卫”评论广受欢迎。

woebot 的独特性可能是它最大的优势,但也可能会导致它衰落。但是,大约五分之一的美国人正被心理疾病或精神疾病困扰 [2],专家们认为是时候采取新的措施了。

当你对自己过于苛刻时,APP 会告诉你

在世界范围内,抑郁症是导致失能的主要原因 [3],而且它能够夺走人命。但是,科学家们对此知之甚少,而且在过去六十多年里,治疗方法也没有太大的变化。

woebot 创始人,Alison Darcy。Alison Darcy / woebot 实验室

我们知道聊天有助于抑郁症的治疗,尤其是与有执照的治疗医师或心理学家效果更为明显。但治疗往往特别贵,要么不方便,要么难以获得。在美国由大约 20% 是心理病患者,估计其中有近三分之二的人,至少有一年没有接受过任何治疗 [4]。

Darcy 说:“我们有这样的想法,如果你感到痛苦的时候,你就需要和别人交谈,我们中的许多人都坚持这样做。但坚持认为这是唯一办法的话,实际上会疏远很多人,而这是不可能的。”

与传统疗法不同,woebot 可随时随地访问——只要用户使用智能手机即可。而且它是免费的。

一旦你使用名字登录,一切就设置好了。woebot,一个可爱的、动画形式的机器人,它会向你询问关于你自己的问题,比如你的感觉如何,或者那一刻你的精力怎么样。

这款 APP 背后的人工智能程序是根据 CBT 原则为用户提供脚本响应。

有时,与 woebot 聊天会让人感觉像是在交谈,但在大多数时候,这感觉就像一个有趣的游戏,每个互动都闪现着智慧的精华。

在我使用这款 APP 的一周里,woebot 的反应变得有些可预测,但我仍然喜欢使用它。我可以理解为什么这款 APP 会对那些焦虑或抑郁的人有所帮助,尤其是那些刚开始接受治疗的人。

woebot 的经验教训对文本的意义

几位与 woebot 无关的心理学家告诉《Business Insider》,CBT 适合聊天机器人。

最近发表在《World Psychology》杂志上的一篇研究综述 [5] 中,将接受过在线治疗的人与那些亲自接受治疗的人进行了比较,发现这两种治疗方案同样有效。

Darcy 说,其中一个原因是,CBT 关注的是当下而不是过去。与其和你父母聊天,还不如聊聊最近工作上发生的冲突,或者你和朋友的争吵的事情。

Darcy 表示:“CBT 的前提是,不要去关注发生在我们自己身上的事情,而是去关注我们对这件事情的反应。”

woebot 使用这种方法来确定什么时候某人正在进行“消极的自我对话”,这可能涉及到内疚、羞耻或自信心不足的感觉。Darcy 说,这种想法源于患者以扭曲的方式看待周围的环境。

例如,如果一个朋友忘记了你的生日,你可能会告诉 woebot:“没有人会记得我”或“我没有真正的朋友”。woebot 可能会回应你,你陷入了一种叫做非黑即白的极端消极自我对话思维中,这种思维扭曲了现实世界。其实你有朋友,人们也会记住你——只是其中一人忘了你的生日而已。

“CBT 技能是每个人都可以使用的技能。”加州大学伯克利分校临床心理学助理教授 Nancy Liu 告诉《Business Insider》。

“数据让我们大吃一惊”

在启动 woebot 项目之前,Darcy 和她的团队曾招募 70 名出现抑郁症状的大学生进行了早期版本的测试。

这项研究的结果发表在 4 月份出版的《医学互联网研究期刊》( Medical Internet Research)上 [6],将这些学生分成两组,一组被要求与 woebot 进行为期两周的聊天,另一组被要求阅读一本关于抑郁症的电子书。

与阅读电子书一组的学生不同,那些使用 woebot 的学生表示,他们的抑郁症状明显减轻了。他们也报告说几乎每天都跟它聊天。

“数据让我们大吃一惊,”去年十月,在 woebot 在 Facebook 上独家推出之后,Darcy 告诉《Business Insider》。“我们的反应就像这样,对,就是它了!”

但 Darcy 及时指出,woebot 并不是用来取代传统疗法的。

Darcy 说,“我们在治疗方面并没有比传统疗法做得很好,它就是给人们提供其他选择——在这方面,我们给人们提供的选择还不够多。那些不愿意和别人交谈的人该怎么办呢?”

数字治疗正在蓬勃发展

现实来讲,与今天的人们见面意味着在电话上与他们“见面”。

Liu 表示:“像 woebot 这样的东西很好,它就在你手机上,而你在外边过着你的生活。”

持续访问是该工具最大的优点之一。它可以在全天任何时间里通过轻点图标来访问,而不像朝九晚五的治疗医师那样有时间限制。

我曾经在深夜和 woebot 聊天,那时我感到惊慌失措——这正是我不敢给正规治疗医师打电话和发短信的时候,因为我怕打扰到她。在那一刻,焦虑思绪弥漫在我的脑海里,是 woebot 给我提供了一些想法和空间。

该计划并不是唯一的一种方法。其他硅谷风格的解决抑郁症的方法 [7] 还包括:用短信取代传统的精神病治疗办公室,以及可匿名讨论问题的聊天室,还有使雇主能够让员工在网上获得治疗师和咨询师的服务。

有一种这样的数字心理保健服务,X2AI,它由人工智能驱动,并且可以全天候使用,类似于 woebot。但是,X2AI 的工具,名为 Tess,并不是提供脚本的回应,而是一种治疗师与患者之间的一种联系。

X2AI 公司的联合创始人兼首席执行官 Michiel Rauws 告诉 Business Insider:“通常情况下,治疗师每天会看 5 名患者,其余的时间花在行政工作上。我们允许他们每天照看 50 名患者,因为当他们和病人聊天时,Tess 正在和其他病人聊天。”

Rauws 说,如果一个人在星期天晚上容易出现恐慌症,Tess 可能会通过短信主动联系,看看他们的情况,然后向他的治疗医师报告结果。

像 woebot 一样,这项服务并不是要取代传统疗法,而是要补充它。Darcy 所看到的新工具越多越好。

未知局面

目前还不清楚 woebot 是否会对用户的心理健康产生明显的长期影响。

在学术界,研究人员耗费数年时间来研究潜在的方法来帮助精神疾病患者,然后提供安全和经过验证的治疗方法。而硅谷往往很快就把这项技术带给一大群人,然后看看它是否有帮助。

“与学术界的深入分析之间有一个真正的分歧,这个分析过程非常缓慢,很难想象如何扩大规模,相对于创业界,这些企业正在生产——快速迭代,就是他们的商业模式,”旧金山加利福尼亚大学驻地精神病学家 Matthew Hirschtritt 对《Business Insider》如此说。

他说:“这很有道理:把它拿出来,看看它是否有用,如果不奏效,就尝试一些新的东西。但在学术环境下很难做到这一点,在那里你可以对小组进行严格的分析,然后慢慢变大。”

但心理健康 APP 的这种未经测试的特点并非用户面临的唯一风险。

“我们希望完全匿名”

随着数字治疗领域的发展,用户可能越来越担心隐私问题。

当 woebot 于去年 6 月在 Facebook Messenger 上发布时,它吸引了来自世界各地的数千名用户。但许多人向该公司报告说,他们不愿意在 Facebook 平台上分享私密数据,因为此前该平台曾面临过隐私问题 [8]。

因此,woebot 已经离开了 Facebook,并发布了一个独立的 APP,只需一个名字即可注册。Darcy 称这款应用是匿名的。

她表示,即使通过电子邮件,对应用程序提供反馈也是匿名的,因为电子邮件地址与用户配置文件并没有关联。用户还可以要求 woebot 删除他们的账户历史,并删除所有的对话。

woebot

“从我们公司的角度来看,我们对任何人显示的数据都非常少。”Darcy 说。“我们好像切断了自己的联系,”即使人们给我们发电子邮件,我们也会说:“我们并不知道你是谁!”从一开始,这是一个非常明确的决定:我们想要完全的匿名。

但是在心理健康的世界里,完全匿名是一把双刃剑。

在 2016 年秋季,Talkspace 公司 (一款将人们与有执照的治疗师通过短信联系起来的应用) 雇佣的一名治疗师,指控该公司将潜在危险患者的联系信息保持匿名从而危害公共安全 [9]。

Talkspace 随后重写了其保密政策,声明如果治疗师认为病人对自己或他人有危险,他们应该向病人询问他们的联系方式。

如果 woebot 用户的话表明他们可能有自杀或潜在的有害想法,应用程序将会标记并进入 Darcy 所称的危机模式。

Darcy 说,在这种情况下,woebot 将会发送一条消息来解释触发危机模式的原因,以及为什么这种情况超出了 APP 所能处理的范畴。然后 woebot 将会发送一份资源清单,比如紧急电话和 Tec-Tec 的链接,这是目前发现的唯一有助于减少自杀想法和自我伤害的应用程序之一。

对于新兴的心理健康应用而言,这种处理紧急情况的方法是相当标准的。但远不如治疗师的面对面治疗那么全面。如果病人存在威胁自己或他人的暴力行为,那么提供者就有义务打破保密和干预,这可能包括向当局报告,或者在极端情况下将他们收容。

“像虐待儿童这样的情况,你不能只是说’打个电话’,”Liu 表示说。 “在临床上,这是不可接受的。”

因为 woebot 不是传统疗法的替代品,它将不可避免地成为许多人的缺憾。但这款 APP 也可能会帮助其他一些人——可能是那些对治疗有新认识的熟悉技术的人,或者对那些偏远地区无法接受传统治疗的人,或者那些已经在接受治疗但需要额外帮助的人。

“如果有的话,这可能是对一些人的预防,”Liu 说。“我没有看到有人在探索和学习的过程中有任何明显的负面影响。”


[1]:Cognitive behavioral therapyhttps://www.mayoclinic.org/tests-procedures/cognitive-behavioral-therapy/about/pac-20384610

[2]:Prevalence of Any Mental Illness(AMI)https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/mental-illness.shtml

[3]:Depression Fact sheethttp://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs369/en/

[4]:Mental Health Facts IN AMERICAhttps://www.nami.org/NAMI/media/NAMI-Media/Infographics/GeneralMHFacts.pdf

[5]:Guided Internet-based vs. face-to-face cognitive behavior therapy for psychiatric and somatic disorders: a systematic review and meta-analysishttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4219070/

[6]:Delivering Cognitive Behavior Therapy to Young Adults With Symptoms of Depression and Anxiety Using a Fully Automated Conversational Agent (woebot): A Randomized Controlled Trialhttps://mental.jmir.org/2017/2/e19/

[7]:We’re on the cusp of an explosive change in how we treat one of America’s most ignored health problemshttp://www.businessinsider.com/how-text-based-therapy-is-changing-how-we-treat-mental-health

[8]:Facebook Messenger is adding self-destructing messages and better encryptionhttps://www.recode.net/2016/7/8/12126764/facebook-messenger-encryption-disappearing-messages-security-update

[9]:Inside the messy world of anonymous therapy app Talkspacehttps://www.theverge.com/2016/12/19/14004442/talkspace-therapy-app-reviews-patient-safety-privacy-liability-online

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