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全球首例!谷歌无人车开始商用,自动驾驶时代到了?

2018-10-27 11:58:17 0 自动驾驶 | , ,

公众号/车东西

车东西 | 晓寒 Origin

自动驾驶技术迎来史上最重大时刻!

10月27日消息,据金融时报报道,美国时间10月24日周四,谷歌CFO Ruth Porat在财报电话会议上透露,谷歌旗下自动驾驶公司Waymo已经开始商业化,其在美国亚利桑那州投放的无人车,于第三季度向乘客收取费用。

这是全球第一个自动驾驶技术向公众开放、并进行商业化的案例,代表着自动驾驶技术从研发阶段正式步入引用量产阶段,也标志着全球出行也汽车产业史上最重大的变革正式拉开帷幕。

今年8月份,Waymo曾表示将与负责凤凰城公共交通机构Valley Metro正式建立合作关系,计划年底在凤凰城推出一项付费的移动出行服务。现在来看,Waymo兑现了自己的承诺!

至此,Waymo已经拿下了全球第一个开启公开道路路测、全球第一个向公众开放的公开路测、全球第一个拿掉安全员的公开路测,以及全球第一个向公众收费的自动驾驶系统等多个第一。

用APP支付乘车费用

2016年起,Waymo就在美国亚利桑那州凤凰城钱德勒等地开始测试,2017年4月又推出了Early Rider试乘计划,向数百个家庭开放了试乘。经过注册审核的用户,在APP上下单,即可叫一辆Waymo的无人车前来接驾,并且是7X24小时服务。

▲Waymo的试乘计划

Ruth Porat在电话会议上表示,Waymo在美国加州凤凰城的试乘计划规模又扩大了一些,并且开始测试定价模型。

不过Ruth Porat也强调,虽然Waymo已经开始向乘客收费,但是本次商业化还尚属于非常早的阶段。谷歌一位发言人表示,现阶段收费主要是为了征求用户意见,测试价格模型。

据悉,Waymo本次商业化中,Waymo也正是通过这个APP向乘客收费。

需要注意的是,Waymo的无人车最开始是有一个安全员在驾驶位上,但2017年11月他们就拿掉了安全员,向外界展示了自己的技术实力。

而到了今年5月,Waymo又开始用没有安全员的无人车参与early rider试乘项目,让无人车真的成为了无人网约车,可见其谷歌对其技术自信度之高。

▲注意驾驶座没有安全员

Waymo已是无人车一哥

谷歌于2009年就开始了自动驾驶技术研发,是全球最早开启自动驾驶技术研究的商业企业(学术机构除外)。

Waymo官网数据显示,其目前在美国加州山景城、旧金山,亚利桑那州凤凰城、钱德勒,密歇根州底特律等共计6个州的26座城市/地区进行测试,累计完成了超过1000万英里,约合1600万公里的实际路测里程。

▲Waymo在开放道路进行载人试乘

技术上,根据加州车管所公布的数据,去年12个月中,Waymo投入75台车在加州总共测试了352,545英里的路程,而脱离次数只有63次,也就是说Waymo的无人车平均每跑5596英里,约合9000公里才会出现一次无法应对的情况!

作为对比,无人车届第二大玩家,通用Cruise的无人车,每2000公里就要干预一次。

此外,Waymo还在发力商用车自动驾驶业务,正在研发无人驾驶卡车。

8月初,全球知名投行摩根士丹利向客户表示,Waymo的估值高达1750亿美元,其中无人出租车业务估值800亿美元、用于载货的无人驾驶商用车业务估值900亿美元,软件授权服务则在70亿美元左右。

不管是从研发进展、落地进展,还是技术成熟度来看,经过10年的发展,Waymo在这个领域成果斐然,是无人车一哥。

Waymo十年研发路

2009年,在斯坦福大学教授塞巴斯蒂安·特龙的带队下,在谷歌收购的自动化公司510 System基础上,谷歌在Google X实验室中正式立项了无人车项目,直接面向L4级以上高等级自动驾驶。

▲塞巴斯蒂安·特龙

团队除了有特龙领衔,还有出身卡耐基梅隆大学的谷歌无人车 CTO克里斯·厄姆森,510 System的创始人安东尼·莱万多夫斯基,曾经的DARPA无人车挑战赛冠军队伍成员布莱恩·萨尔斯基等等。

在多年的研发过程中,谷歌的无人车从丰田普锐斯发展为谷歌自研的“萤火虫”再到雷克萨斯RX450h,直至后来与菲亚特·克莱斯勒合作后换成了混动厢式车Pacifica。

谷歌的团队也相继搞定了自研激光雷达、自采高精度地图、自制大规模仿真系统等自动驾驶研发的关键问题,无人车在加州、亚利桑那州多地进行实际路测。在路测里程上,谷歌的无人车始终保持了业界领先,并且在每千英里人工干预数这一指标上一直保持领先。

然而迟迟未能商业化,谷歌无人车团队的元老们开始相继流失。上述谷歌无人车先驱们出走后创办的公司包括:Udacity,Otto(被Uber收购),Argo.ai,Aurora等等。

或许受此刺激,谷歌开始强推无人车业务的商业化。2016年12月,谷歌无人车项目从谷歌独立出来,成立商业公司“Waymo”,在Alphabet旗下。谷歌无人车的商业化自此明显开始加速。

从2017年4月开始,研发八年过后,谷歌无人车终于开始在美国凤凰城地区投入数百辆试运营车辆,招募了数百名志愿者长期试乘。

眼下,Waymo的无人车数量仍维持在不超过600辆,但其实际路测里程已经超过了1000万英里。

今年初,Waymo CEO Krafick正式宣布将在今年正式商业化。随即,Waymo开始“大肆买车”。今年3月,Waymo宣布与捷豹路虎达成合作,将购置2万台I-pace用于组建无人车车队。而今年6月,软银宣布投资Waymo的竞争对手Cruise过,Waymo又宣布将从菲亚特克莱斯勒处订购6.2万台无人车。

现在,谷歌的无人车商业大计真正开始了。

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