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用科技帮助残障人士,硬件是唯一的选择吗?

2018-08-23 22:21:34 0 智能+ | , ,

公众号/脑极体

科技发展的一个永恒不变的方向,就是让人类生活得更加幸福。这里面包括男性也包括女性,包括年轻的也包括年老的,包括健康的人也包括残障的人。

尤其是帮助残障人士,一直是科技发展的重点之一。

近些年来,有很多科技企业通过硬件创新的角度,提高了残障人士的生活质量。比如现在发展得越来越完善的机械外骨骼,就可以帮助下肢行动不良的人。而机械手臂,则可以为上肢残疾人士提供生活上的便利,甚至还有压力感知系统,帮残障人士模拟触感。至于听力、语言上的残障,则可以通过NLP技术让文字和语言之间互相转化。对于那些视力不好的人,有企业推出了3D背景音骨传导耳机,通过对周围环境音的分析,来帮助视力残障者分辨方向……

总体看来,现在有越来越多的硬件厂商在切入残障友好市场,残障人士也切实从其中得到了帮助。不过换个角度看,我们会发现硬件创新并不是科技帮助残障人士的唯一方法。

让残障人士生活便利,

一定要靠机械吗?

在这次安卓新版本Android Pie的更新中,第一次加入了原生助听器支持,与丹麦公司GN Hearing合作开发开源协议,帮助助听器产品可以更好的和手机连接。用户可以直接在助听器端口接电话、听到手机提示音,但又能把助听器本身和手机的电量消耗控制在合理范围之内。

这是谷歌第一次从软件层面上提升对残障人士的支持程度,同时也揭示开来,在这个数字化生活的时代,残障人士本身也是数字洪流中的一员,想给他们提供帮助,也需要从软件层面出发。

从软件层面对残障人士提供支持,大概有以下三种方式:

1. 软件端与残障支持硬件的连接

当手机和我们的生活关系越来越紧密、成为了越来越多的设备的操纵入口时,像Android Pie一样在软件层面打通手机和残障设备之间的关联就成了一项重要的工作。

例如在中国和日本,都推出过可以控制轮椅的手机App,让残障人士通过语音交互、手指触屏等等方式操纵轮椅,从而减少对他人的依赖。其他类似手机操控机械手臂、手机操控机械外骨骼等等,也比靠读取肌电信号、脑电信号技术更为实际、可操作新更强。

2. 提升3C产品本身的残障友好程度

不得不说,对于普通人来说手机的便利程度已经足够高了,但对于残障人士而言,却远远不够。视力、听力、语言、手部这四个地方只要有任一不便,就会极大提升手机的使用难度。

在这方面,iOS和安卓都有涉及。像iOS的voiceover读屏功能、颜色反转显示、放大镜还有安卓的Talkback读屏、连接助听器等等,都是在帮助残障人士更好的使用手机。但同样的技术不仅仅需要在手机上出现,电视、电脑、手环,都可以以同样的逻辑提升残障友好程度。

3. 连通物联网设施

能极大提升残障人士生活质量的,恰恰是今天愈演愈烈的物联网之势。App端、智能音箱操控洗衣机、电饭煲,这些本来是为了提升“懒人”的生活质量,但只要在软件层面进行一些小小的改进,就可以提升残障人士的生活质量。

例如将语音交互引入到自动售卖机、银行ATM等等场景中,就可以极大的提升残障人士在室外活动的便利性。而在家庭场景中,在更多设备中引入语音交互或触感震感提醒,只是把同样的信号转码解码换个方式表达,就能够帮助到更多残障人士。

企业为什么需要研发残障友好软件?

是责任,也是商机

帮助残障群体,并不是提供残障友好软件的唯一理由。从企业本身来说,残障友好软件市场也许能回馈一些意想不到的收益。

首先,光从我国看来,残障人士的群体就是超出想象的:数据显示,目前我国有八千余万残障人士,占全国人口6.34%,关系到近三亿家庭人口。这一市场的潜力无疑是巨大的。

更重要的是,智能轮椅、机械外骨骼、机械手甚至脑机接口这些残障友好的创新硬件往往有着极高的研发成本和制造成本,也必然会带来极高的售价。实际上大多数残障家庭在可支配收入上本来就低于普通家庭,推广起来就更加困难。但软件研发相较硬件较低,如今智能手机早已完成渠道下沉,软件推广起来也会更加顺遂。

除了这些直接收益以外,残障友好软件也能提供大量间接受益。

例如数据的收集,就是比产品本身更有价值的受益。如今智能手机、手环这些廉价常见的产品已经可以收集到心率、运动轨迹等等丰富数据,如果把残障人士的一些使用习惯和生活习惯收集起来,例如房间中的轮椅运动轨迹、盲人对读屏技术的使用习惯等,不仅能帮助硬件厂商研发产品,也能提升医疗复健方面的研究效率。

再有就是,软件方面的改变可以用相当低的成本表达对弱势群体的支持,对于企业承担社会责任、树立良好的形象,可以说是收益率相当高的举措。尤其是对于欧美国家来说,科技企业利用技术改变了人们的生活习惯,就有责任让每个人都享受到这种生活。这种无形中的政治正确,是企业不能回避的责任。

对于中国来说尤其如此,本来在基础设施上,就已经缺少了对残障人士应有的支持。如果能够在技术上提供哪怕一点点的弥补,也不枉科技企业们创造美好生活的愿景。毕竟美好生活,不只属于那些被我们看到的人。

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