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除了马斯克的“Boring”公司,谷歌也要做隧道挖掘?

2018-03-09 15:37:01 0 业界资讯 | , ,

公众号/ DeepTech深科技

高速钻头和隧道挖掘机将会引发地热能革命,使超级高铁列车变为可能。

谷歌正在进行的高超声速研究可能会降低地热能开发和隧道挖掘成本。为此,它可能会收购一家名为“HyperSciences”的华盛顿初创公司,这家公司在此领域的原型设备已构建完成。

今年 2 月,谷歌公司与美国国家航空航天局(NASA)位于硅谷的艾姆斯研究中心签署了一份价值 10 万美元的“太空行动协议”。该协议称,“谷歌的研究部门正在对高雷诺数消融机制中的高超声速轨道进行概念性探索”,并呼吁 NASA“对高密度射弹在稠密大气层中的行驶进行分析”。

高超声速设备是指以 5 倍于声速及以上速度行进的物体,通常指极高速飞行器及武器,如波音公司的非载人超燃冲压发动机飞行器 X51 及俄罗斯总统普京不久前曾夸耀过的新型俄罗斯弹道导弹。

然而,根据来自领英的相关信息推测,总部位于西雅图的谷歌项目研究人员更专注于气候和能源开发,而非航空航天技术。

一家名为 HyperSciences 的初创公司也正在从事可再生能源系统的高超声速研究工作。这家公司也位于西雅图,刚刚从华盛顿大学(University of Washington)独立出来。目前,HyperSciences 公司正在开发一种新型钻井系统。这种系统可在钻头前以超过每秒 2 千米的速度发射混凝土弹珠。该公司声称,此系统的深井钻探速度是现有系统的 10 倍,未来,它可能会使地热能“遍及全球”。

前不久,HyperSciences 公司创始人兼 CEO 马克·拉塞尔(Mark Russell)在接受媒体采访时表示:“我们一直在与谷歌进行合作。”同时,他也表示,在近期于奥斯丁举办的西南偏南艺术节(South by Southwest festival)上,他将披露更多公司计划。

自 2015 年成立以来,HyperSciences 公司已经募集到了超过 280 万美元的早期投资,同时得到了壳牌“游戏改变者(GameChanger)”孵化器项目至少 100 万美元的资助。目前,其已获得 190 万美元的 A 轮融资。

一直以来,谷歌母公司 Alphabet 都对地热能很感兴趣。去年 7 月,这家公司的“登月 X 计划”部门组建了一家名为“蒲公英”的公司,目前,该公司已开始向纽约州的家庭出售家用地热系统。蒲公英公司的系统将水送入地下约 150 米的塑料管中,使其达到 10℃的稳定水温。这些水可通过地上的热泵使房屋冬暖夏凉。

而 HyperSciences 公司目前正在研发的技术成本更低,制热效果更好,其开发位置最深可达地下 7 千米。在 HyperSciences 公司开发的钻探系统在运行时,每隔几秒钟,就会有一颗混凝土弹珠以超过 5 马赫(约 6125 千米/小时)的速度(通过空气及柴油的混合可燃气体驱动)沿着钻轴向下推进。之后,这颗弹丸在岩石表面完全蒸发,使岩石分解。

一旦钻井完成,含有硅油而非水的管道会将热量传递到地面,热电发电机会将这些热量直接转换为电力。HyperSciences 公司称,这种系统比太阳能电池板或风力涡轮机的效率更高,比传统的碳基发电站更便宜。

同时,HyperSciences 公司正在开发一种采用相同高超声速弹道技术的隧道系统。该公司称,其超级隧道掘进和采矿系统的成本将只有现有的隧道掘进机的五分之一,但隧道挖掘速度则能提高 2.5 倍。

收购 HyperSciences 公司将使谷歌与伊隆·马斯克展开正面竞争。马斯克的 The Boring Company)正在努力大幅度优化隧道掘进的成本和速度,从而为超级高铁列车和地下车载电动雪橇网络构建隧道。

根据谷歌与 NASA 达成的协议要求,NASA 将使用其为飞船返回地球大气层而开发的数据库,来模拟不同形状超声速炮弹的行进轨道。NASA 也将评估可能的热保护系统。据推测,这些系统将用于其他钻井系统。

目前,NASA 在谷歌项目上的工作可能已经结束。整个过程只用了 7 周的时间,大约花费了谷歌公司 99489 美元。

当然,谷歌的超声速研究也可能与 HyperSciences 公司无关。谷歌对其任何潜在的业务关系都不置可否,但它指出,即使没有投资或收购,其公司的研究人员也经常与外部研究人员和公司进行合作。

HyperSciences 公司表示,目前其尚未与谷歌就交易进行谈判。

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