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Snapchat、SpaceX:创新与模仿的对决之战

创见干货: 当前科创领域内的公司可以划分为两大类,一类是希望改变世界的公司,而另一类则是希望赚取利润的公司。我们可以将这两类公司分别称为「创新性公司」和「贪婪型公司」,因为前者可以给世界带来实质的改变,而后者所做的往往只是「搭便车」。

Snapchat、SpaceX:创新与模仿的对决之战

那些只满足于跟在创新者背后谋取利益的公司尤其令人讨厌,它们会对别人的创新成果稍作修改,包装成一个「全新」的产品并将其推出市场。能够被列入「贪婪型」目录的公司有 Lyft(Uber 的复制品)、Sprig(Munchery 的复制品)和 Cleanly(Washio 和 Rinse 的复制品)等等。这些公司的应用并不具有任何革新性,它们也不具备创新的底气。这些公司的唯一目的只是牟利,它们不会给我们的世界带来任何实质价值。

Snapchat 这类应用或许已经非常成功,但它们究竟又有哪些革新之处呢?一家建立在「自动删除图片」之上的公司究竟有什么价值?随着「秒删照片」功能的推广,更多的人会肆无忌惮地发送含有情色元素的图片,难道这就是 Snapchat 所愿意看到的结果吗?但 Snapchat 为什么又非得关注创新呢?毕竟这家公司目前的估值已经达到了 120 亿美元之巨。

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Snapchat 的高估值在很大程度上得益于它在广告方面所蕴含的潜力,因为社交媒体应用赚取收益的唯一途径就是广告。通过广告的投放,Facebook 在 2014 年第四季度赚取了 35.9 亿美元的收入。而 Snapchat 的「发现」功能更加是广告业的「金矿」。

一直以来,广告都是科技领域必不可少的一部分,它可以为许多公司提供收入保障,以确保公司的业务能够正常运转。但当一家创业公司的唯一目的是骗取点击率和阅读量的时候,在这种心态的影响下,这家公司的创新意愿将大打折扣。一旦出现创新精神匿乏的情况,公司的前景就会变得黯淡无光。因此,我们需要更多勇于创新的公司,而不是一些只会靠模仿牟利的贪婪者。

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创新性公司为何具有重大意义?

现在我们的生活已经离不开 Facebook 和 Google,但你却不一定清楚自己在这两个平台上的每一次点击和发布都会被这些平台当成元数据存储起来。这些数据对于广告商而言可谓是无价之宝,因为它们可以利用这些数据向目标客户进行精准营销。

在手机被盗的第一天,笔者在 Facebook 上发布了一则信息以向朋友解释自己为何未能回电。一天之后,关于手机促销的广告信息赫然出现在笔者的个人页面。

不得不说,精准的广告营销其实是一件好事,至少在你需要购买手机的时候,你只需点击几下即可完成交易。但当公司的底线需要让位于广告所赚取的资金的时候,公司的导向就会变成尽可能多地吸引你对广告链接进行点击。随着这个趋势的蔓延,那些社交科技巨头公司(Facebook、Instagram、Snapchat 和 Pinterest 等)所从事的革新将会聚焦在吸引点击量上,而不是为了带来更多的灵感和喜悦。

那么,和社交媒体公司这些典型的「贪婪者」相比,SpaceX、Tesla 和 Square 这些「创新者」的表现又有什么不同呢?

这些公司希望能让人们过上更好的生活,这些公司有的想要将人们带到火星,有的想要推进科学发现的进度,有的希望能够让小型企业跟上消费潮流的步伐,有的则希望为发展中国家的家庭造出高性能电池。这些公司的愿景,难道不比那些煞费心思获取更多点击量的公司更加让人尊敬吗?

当然,我们也可以说 Facebook 创造了整个社交媒体产业,并让世界各地的联系变得更加紧密,这无疑也是一项伟大的成就。但随着市场变得越来越饱和,各家社交媒体公司所做的仅仅是竞相获取用户的注意力。但用户真的希望改变一种沟通方式吗?他们是否真的需要那么多应用?这些社交媒体公司所做的大部分动作难道不是在浪费用户的时间吗?

我们更希望看到一些创业公司通过科技为我们展现科幻小说当中的世界,而不是诱使我们无所事事地翻阅手机信息。下面所列出的公司都可以归为「贪婪者」类型,它们所做的仅仅是诱导我们终日无所事事地耗在社交媒体上面。

模仿型公司

Yik Yak

创立时间:2013 年 10 月

募集资金:7350 万美元

这款以地点为依托的社交媒体应用采取匿名的沟通方式。由于这种方式容易引发网络暴力行为,因此这款社交应用已经被多家大学禁止使用。由于网络暴力行为的蔓延,一家新墨西哥州(New Mexico)的高中甚至还为网络暴力而禁止使用手机。

Peeple

创立时间:2014 年

估值:760 万美元

这是一款匿名为人们评分的应用,相当于是面向人们的 Yelp。关于这款应用,我们无需多言,你应该可以猜出为什么这款应用不是一个好的创意。

Snapchat

创立时间:2011 年 5 月

募集资金:11.9 亿美元

这无疑是一款有趣的应用,但它有什么存在的必要性吗?人们在这上面所耗费的时间实在是太多了,唯一的获益方就仅仅是广告商。对于广告商而言,Snapchat 是另一个推广产品的途径。

创新型公司

这些公司会通过创新提升人们的生活质量,许多公司甚至还推动了科学的发展。

Venmo

创立时间:2011 年

募集资金:130 万美元

听见身边的人不断在你面前谈论 Venmo 或许是一件非常扰人的事情,但至少 Venmo 用户可以通过智能手机支付账单,这在极大的程度上提升了人们的便利性。目前 Venmo 已经被整合到了 PayPal 之中。

Nest

创立时间:2011 年

收购价值:2014 年被以 32 亿美元的价格收购

Nest 是一家恒温器和移动设备生产商,除了这两类设备之外,它还生产一氧化碳探测器。在探测到一氧化碳以后,智能探测器会向你的手机发送警告。和那些只会向你发送猫咪视频的注册服务相比,Nest 无疑显得更加意义重大。

Shweeb

公司背景:为 Google 公司所有

募集资金:有 Google 公司作为资金后盾

Google 公司非常重视 Shweeb,因为后者正在开发全新一代的小规模单轨轨道交通工具。这种全新的交通工具非常个人化,可以实现无人驾驶,外形设计也符合空气动力学的要求。这样的发明难道还不伟大吗?

Hyperloop

建设时间:从 2016 年启动

募集资金:有埃隆 · 马斯克(Elon Musk)作为资金后盾

一种极具未来主义的轨道运输工具,可以在半小时内将乘客输送到超过 300 英里以外的地点。不得不说,马斯克的梦想一直都非常伟大。

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创新型公司的出现无疑令人振奋,但硅谷模仿者的出现却难免让人感到乏味。就 Snapchat 的功能而言,它的创意非常酷炫,也可以充分引发用户的好奇心,但这款产品从本质上只是用户「展现」自己的另一种方式。但这类产品的存在真的有其必要性吗?它又能够给我们带来什么好处?

硅谷的公司应该努力打造一些可以使人们进步的应用,而不应该将工作重心放到分散人们注意力上面。当然,在我们的经济体中绝大多数公司都是领域内前沿公司的模仿者,正如好莱坞(Hollywood)也曾经多次拯救剧本,但它往往很少生产原创内容一样。

产品的原创性非常重要,一个国家的强大和进步离不开创新,创新才是一个经济体实现繁荣昌盛的最佳途径。因此,Snapchat 和 Facebook 这类公司或许应该将眼光放得更加长远,这些公司不应该仅仅关心自己的账本,而应该多考虑一些更具实质意义的项目。

来源:TheHustle,由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,首发于 TECH2IPO / 创见

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