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科技巨头间的人才争夺战,正从硅谷蔓延至全球

2017-09-21 20:25:08 0 企业思维 | , , ,

整理 | 不定项

编辑 | 宇多田

在过去几年,电子商务巨头亚马逊已经成为 AI 的领导者之一。通过使用 AI 技术,亚马逊可以改善电商页面的搜索结果,提供更好的产品推荐,同时增强销量预测和库存管理的能力。当然,亚马逊更加大众化的产品是语音助手 Alexa,它也是智能音响 Echo 的核心技术。

为了加大技术研发力度,亚马逊在九月初宣布将在西班牙巴塞罗那建立新的 AI 研发中心,以吸引更多的领域人才。这种扩张,是科技公司在世界各地争取人才的一大缩影。

竞争起点:从硅谷和西雅图开始

在美国,AI 领域的学界资源主要集中于斯坦福、加州伯克利、CMU 等几所计算机名校,而产业界的人才则主要在硅谷和西雅图。

实际上,整个人工智能领域塔尖人才的规模屈指可数,但如今的他们大多被 Google、苹果、Facebook、亚马逊、微软等科技巨头瓜分一空。而且金字塔往下一层的情况也不容乐观。今年年初,AI 招聘服务商 TalentSeer 创始人 Alex Ren 曾在接受国内媒体采访时表示,2016 年北美地区人工智能开发相关职位的供求比例接近一比三。

人才供需的紧张催生了「挖墙脚」的热潮。根据商业媒体 The Information 在今年 4 月的一项调查显示:谷歌、Facebook 和亚马逊等硅谷巨头纷纷从微软挖掘大量的 AI 人才,在人才的双向流动上,微软成为从竞争对手方面人才流入最少,但流出最多的公司。

此外,根据人力资源行业调查公司 Paysa 提供的数据,亚马逊的 AI 人才有 7.6% 来自微软,4.8% 来自谷歌,1.3% 来自 Facebook。谷歌的 AI 人才中,有 2.6 % 来自亚马逊,5.3% 来自微软。

与此同时,国内的科技公司也开始将触手伸进硅谷与西雅图。对于创业公司而言,虽然把硅谷的人才成功引入国内的概率很小,但他们仍然不愿意放弃任何一种挖人的渠道,通过老师或校友推荐来寻找合适的人选。

对于大公司而言,直接打造一支海外的技术团队会是更直接有效的方式。「因为很多微软的人不愿意离开西雅图,所以我们就在旁边设实验室,没有办法,人才就是这样。」马化腾在今年 4 月份的深圳 IT 领袖峰会中表示。

马上,就在今年 5 月,腾讯宣布在美国西雅图建立 AI 实验室,由美国微软研究院前语音和对话组首席研究员俞栋担任负责人。同月,天猫在美国宣布构建「天猫硅谷新品实验室」,组建以消费者为中心的全新科技研发体系,这也是阿里 NASA 计划的一部分。

在 BAT 之外,滴滴、京东金融等新兴 AI 产业竞争者也都表示会在硅谷设立 AI 实验室。

其中,今年 3 月,滴滴宣布在硅谷成立滴滴美国研究院;而转眼到了 9 月,京东金融 CEO 陈生强就向媒体透露,公司已在硅谷成立了人工智能实验室:

「致力于开发人工智能领域最前沿的技术,不仅在应用层面,还包括技术底层和未来的技术。」

以硅谷为起点,科技巨头开始了「全球游击战」

据 Business Insider(简称 BI)报道,今年 9 月,亚马逊宣布将在西班牙巴塞罗那建立一个新的人工智能研究中心,并计划雇佣 100 多名科学家和软件工程师。这是亚马逊在欧洲设立的第三家研发中心。该中心预计将于 2018 年上半年正式启用。

而 BI 认为,诸如此类的研发中心是亚马逊便是发展技术的关键。

「亚马逊将人工智能和机器学习作为许多客户推荐、物流能力和智能音箱的基础,需要使用软件模型,通过算法筛选大量的数据和提取模式,以便做出更准确的预测或评估。因此,扩展 AI 能力是一个关键的竞争优势。」

实际上,亚马逊在世界各地为争取 AI 人才所做的努力还有更多。

今年 7 月,亚马逊计划将伦敦研发中心的办公面积增加了 6 万平方英尺,这个庞大的空间容纳了 400 多名「机器学习科学家、知识工程师、数据科学家、数学建模师、语言科学家和软件工程师」。

此外,亚马逊还在爱丁堡和剑桥设立了研发中心,开发语音识别服务、无人机,以及桌面端和移动端购物服务。据估算,至今年底,亚马逊英国分部将有 1500 名研发员工。

而以上举动都表明了亚马逊对 AI 的重视。

当然,亚马逊之外,奉行「AI first」战略的谷歌也在最近今年提升了自己到世界各地挖人的行动力。

去年 11 月,谷歌在加拿大蒙特利尔建立 AI 研究室,并向蒙特利尔大学学习算法学院(MILA)的 Yoshua Bengio 等八名学者提供了 337 万美元研究资金;今年 3 月,谷歌又在加拿大建立了第二个研究中心—谷歌大脑多伦多分部。

这些科技中心大多紧邻拥有 AI 课程和研究项目的院校,可以为科学家和研究人员提供方便的途径,对即将毕业的学生也很有吸引力。

不出所料,谷歌的「全球 AI 招聘版图」也把中国大陆纳入了其中。就在本月初,谷歌低调发布一则位于北京的招聘启事,涉及工程、营销和产品经理等职位,最值得关注的是,其中有数个职位涉及机器学习与人工智能领域。

这不仅引起了包括华尔街日报、南华早报等具有全球影响力媒体的关注,也让科技圈迅速得出了一个结论:谷歌又来中国挖 AI 人才了。

远行抢人,值得吗?

这种紧锣密鼓的全球性大规模「抢人运动”,不由让人想问一句:如此大费周章吸引人才,科技巨头的努力值得么?

但是,就像亚马逊 CEO 贝佐斯对人工智能持有的坚定看法一样,既然 AI 对社会将产生颠覆性影响,那么人才就是这个「蝴蝶效应」的源头作用力。而早在 2016 年中旬,贝索斯就曾在 Code Conference 大会上透露,亚马逊从事人工智能项目的规模早已超过千人。

「我认为它是巨大的…在未来的 20 年里,它对社会产生的影响是难以估量的。从早期的科幻小说开始,人们就开始想象计算机可以拥有与人对话交流的能力,同时可以为人们服务。这些正逐渐成为现实。」

此外,除了亚马逊在人工智能研究中获得的隐形利益,一些人还认为,以 Echo 为中心形成的硬件生态网络将是巨大的、可量产的商业机会。

据加拿大皇家银行科技股分析师 Mark Mahaney 和 Jim Shaughnessy 分享的数据显示,50% 的 Echo 用户每天使用该设备,17% 的用户会在 Echo 上使用购物服务。而也有其他分析师认为,到 2020 年,基于 Alex 的设备最多可能会为亚马逊贡献 100 亿美元。

至少,在 AI 商业化充满起伏且具备不确定性的相当一段时间内,AI 人才的全球性争夺战是不会结束的。

参考资料:BusinessInsider、36Kr、新浪科技、第一财经周刊

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