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如果20世纪汽车赋予了我们独立性;那么21世纪,自动驾驶将赋予我们不依赖于汽车的自由

2018-09-19 23:04:26 1 自动驾驶 |

公众号/将门创投

来源:The Economist 编译:Simons Road

我们常常会遐想,什么时候才能买到一辆能够处理所有路况、在哪儿都可以自由行驶的无人汽车呢?目前人们对它的认知通常包含以下三个假设:首先,自动驾驶汽车(AVs)和现在的汽车很像;其次,人们要先买才能用;最后,无人车能够在各种环境下正常工作。事实上,这三个假设都是错误的。虽然今天的实验车辆都是由普通汽车改装,方向盘能够自行转动,但未来的自动驾驶汽车根本就不需要方向盘或踏板,而且可以设计成各种形状和尺寸。

研究表明,能够载客六到八人的座舱是最有效的设计,这些座舱当然也不可能在任何地方都能运行,而是要限定一片地理范围,只有那些事先已经建好地图的城市区域才能工作。他们将类似现有的共享出行模式,作为“robotaxis”出现在人们生活中,消费者在需要时使用APP就能召唤。由于技术和经济的原因,未来您所乘坐的第一辆自动驾驶车辆将是共享形式的,而非私人占有。 也就是说,也许在那时我们就再也不需要买车也能享受到自由的出行了。

目前的无人驾驶技术并非尽善尽美,但在过去的十年里它已经有了很大的进步。至少现在的无人车已经能在气候条件佳、场景相对简单的城市中正常运行啦,所以有好多公司都喜欢在亚利桑那州的凤凰城进行无人驾驶车辆测试。谷歌母公司旗下的自动驾驶汽车部门Waymo也希望今年能在凤凰城用克莱斯勒的Pacifica这款车型推出robotaxi服务。并在未来几年内,将robotaxi服务推广至其他城市,逐步扩大其覆盖区域。

将robotaxis服务作为无人驾驶车辆普及的最初战略部署是极具意义的,因为它们只需要在特定区域内工作。而且完全自主的无人车要能够实时感知其周围环境并能即时作出响应,其所配置传感器的成本往往就要比车辆本身来的更高。大部分私家车的平均使用率仅为5%左右,从性价比角度看自己购买一台无人驾驶车辆的代价是十分昂贵的,然而共享robotaxi就很实用,而且成本很容易从每天数小时的服务中收回。

因此,经济性和实用性决定了自动驾驶汽车必须要从共享robotaxis开始。也许到了2030年左右,传感器的成本大幅下降,人人都可以购买属于自己的自动驾驶汽车啦。那时候人们就可以自由选择,是自己买一辆呢还是继续使用共享robotaxis服务呢?但对于生活在城市中的人来说,robotaxis肯定会更便宜、更便捷。目前,瑞士联合银行分析过,乘坐Uber或其他打车服务的费用约为每英里2.50美元,私家车的成本约为每英里1.20美元(燃料、保险、服务和其他成本都被考虑在内)。相比而言,robotaxis的成本可以下降到每英里0.70美元。因此,如果robotaxis真的像广告宣传的那样,许多城市家庭可能会放弃他们的私人汽车,这样每年就能节省数千美元。瑞士联合银行还预测,等到2035年,80%的人将在城市中使用robotaxis,城市汽车拥有总量也将下降70%。

毫无疑问,还是会有人坚持想拥有自己的汽车,并且会买一辆自动驾驶汽车。但是,未来道路上的车辆总数比起现在至少会下降约一半,到2050年路上的robotaxis和私人自动驾驶汽车将各占半壁江山。Robotaxis会成为人们生活中不可分离的一部分,它也将成为公共交通的有机组成,大部分的出行将依赖它。由于需要停放的私家车较少,现有停车场的大片土地将不再浪费可用于其他用途,例如建造更多的房屋。正如汽车在20世纪所做的那样,自动驾驶汽车将重新定义零售业,重塑城市,并提供便利的新型出行形式。

咨询公司的Strategy Analytics表示到2050年,在全球范围内自动驾驶汽车和打车服务的融合所产生的“乘客经济”将价值7万亿美元每年。汽车制造商、技术巨头、创业公司和打车公司已经在激烈地争夺这个新兴行业。汽车制造商精通汽车制造加工和供应链,但对复杂软件知之甚少。科技公司了解机器学习和计算机视觉,但不懂汽车制造。而打车公司的应用程序已经安装在了数百万用户的手机上,市场的入口显而易见。简而言之,技术和汽车制造的构造板块相互碰撞。这预示着一场变革,也意味着将带来一系列令人眼花缭乱的合作、收购和各式交易,形成多次对冲投资和不断发展的联盟网络。这种巨大的变化不仅将改变这两个行业,其余震对整个社会也会有更广泛的影响。

自动驾驶汽车像智能手机一样具有变革性的技术,正如汽车在20世纪重塑世界一样,无论好坏,自动驾驶汽车都可以改变人们的生活、工作和娱乐方式。它们可以大大减少道路死亡人数、出行时间以及停车占用的场地。加州奥兰治的查普曼大学城市研究专家Joel Kotkin说,“对于整个城市规划,自动驾驶汽车提供了‘同时解决许多问题的绝佳机会’”。Uber的政策部主任Justin Erlich说,“如果20世纪是汽车赋予了我们独立性,那么21世纪,自动驾驶将赋予我们不依赖于汽车的自由”。

汽车的出现导致了交通事故、空气污染和城市堵塞等问题。同样地,自动驾驶汽车也可能引发对隐私、网络安全、责任和不平等的新担忧。弗吉尼亚大学的社会历史学家Peter Norton说:“自动驾驶汽车将打开潘多拉的魔盒,引发意想不到的后果”。它不仅要考虑无人车对个人出行、汽车拥有权和汽车制造等的影响,也要考虑更广泛的经济、社会和文化连锁反应。自动驾驶汽车将如何改变日常活动?如何重塑城市? 20世纪汽车的崛起对21世纪的无人驾驶汽车有什么经验吸取?从马车上移走马仅仅是表象变化,但其应具有更深远的影响。

同样,对于自动驾驶汽车而言,除了简单地消除对驾驶员的需求之外,更深远的意义在于它们大多数是共享的而非拥有的、将人类从一种固有的设备中解放出来,无论是对社会资源的重整还是对个人效率的提高,甚至对于社会生产关系的重新整合,都有着至关重要的作用。

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