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丰田、福特们的焦虑:2018 年进入无人驾驶领域是否晚了?

2018-01-12 15:50:59 0 自动驾驶 | , ,

公众号/AI科技大本营

作者 | Donna

编辑 | Katerina

纷纷扰扰、恍恍惚惚的CES 2018已经进入尾声。这届CES可谓是自动驾驶的CES。英伟达老黄在预热演讲上发布迄今最强大的无人驾驶芯片DRIVE Xavier,以及两款全新软件平台DRIVE IX 和 DRIVE AR。

处在CPU漏洞漩涡中的英特尔正需要提振士气,于是用了一场酷炫的发布会,直接发布了第一款自动驾驶汽车。而“立志做中国的Google”的百度,大张旗鼓地发布了Apollo 2.0版本的自动驾驶平台。

然而,冥冥之中似乎自有天意,热火朝天的CES展览现场竟然一下子就停电了! 而就在这停电的两小时期间,本届CES一直默默无闻特斯拉,居然用Model S的一场车灯秀抢过了今天所有人的风头。

虽然这几家巨头的“科技秀”都很精彩,但营长认为,在自动驾驶领域,传统车企颠覆式的“爆发”,才是本届CES的最大看点。因为,只有坐拥汽车产业链近百年的传统车企开始大举转向时,一个自动驾驶的未来才真有可能成真。

丰田:谁说传统车企不够科技,自动驾驶比一比!

本届CES展会上,享誉全球的传统车企丰田也如约加入了“群雄混战”的无人驾驶战场,推出了e-Palette 无人驾驶商用概念车。据营长了解,此款概念车预计会在2020年的东京奥运会上提供相关服务。

说到为提升自创品牌世界级影响力所采取的十八般武艺,营长只为丰田疯狂打call,“无人驾驶概念车+奥运会”这个组合的惊艳程度,四个字,超乎想象!

搭载亚马逊Alexa的e-Palette概念车

图片来源:Gisttrendz

本次丰田发力,将无人驾驶概念车与物流、快递、零售、电子商务等领域无缝结合,据了解目前已经得到了必胜客投来的橄榄枝,接下来还将会与亚马逊、滴滴出行等5家企业联合推进研发工作,获取宝贵的无人驾驶数据。

丰田方强调,e-Palette概念车一直设想配备4级自动驾驶技术,可以做到在一定区域内实现完全性自动驾驶,并同时承诺未来会继续对这款目标为商用的概念车加大成本投入,甚至一度放出“预计在2020年路测”的豪言壮语。

丰田“首席扛把子”丰田章男在介绍e-Palette平台概念时也提到,整个平台已经配备了车辆控制交互界面和移动服务平台(MSPF)两大核心技术。

技术开发者可以通过交互界面获取车辆状态等数据,这个数据用作自动驾驶软硬件的开发是极好的事情。

此外,移动服务平台MSPF通过车载数据模块收集到的不同种类的、数量不一的数据,都会安全、完整地储存在丰田数据中心里,在这个过程中,服务提供商也可以在MSPF上监测车辆动态。

这么看来,丰田推出的e-Palette平台充满了十足的科技感!

接下来随着营长的思路,说一说丰田在本次CES大会上放出的第二个大招,发布搭载丰田最新3.0版本自动驾驶平台的雷克萨斯LS 600hL。

你没有听错,这是一辆整车!

掐指一算,如今丰田的自动驾驶平台已经完成了三次迭代。

搭载第二代自动驾驶平台的雷克萨斯

图片来源:AutoR智驾

比起前两代,最新的3.0版本拥有360度探测范围的发光激光雷达系统。

与其他具备自动驾驶功能的整车相比,差异的一点在于这些激光雷达位于车顶的天窗位置,而传感器、摄像头等都配置在车辆内部。据了解,这些微调让整辆车看起来更具流线型,最重要的一点是助于未来实现规模化量产。

都说传统车企将自动驾驶车辆的落地量产作为研发目标的重中之重,果然名不虚传!为了追求良好的感观效果以及绝佳的用户体验,连车的外观设计都如此用心良苦,营长送一个大大的赞!

华丽丽的上一张新款整车大图!

最新发布的搭载3.0版本自动驾驶平台的雷克萨斯LS 600hL

图片来源:AutoR智驾

综上来看,丰田才是大举贯彻“All in”自动驾驶战略的公司。

尽管如今的自动驾驶领域呈现了一种“百花齐放、百家争鸣”的态势,但不得不承认依然存在“概念优先”  的倾向,  营长觉得如果没有充分的路测数据,自动驾驶终究还是纸上谈兵。

丰田作为入局者之一,未来若要实现丰田章男展现给世人的宏大目标,在未来很长一段时间内都要竭尽全力,就像去除啤酒杯中的泡沫一样,势在必行!

福特:从概念到应用,现在是我们重建生活街道的机会!

其实早在2015年,美国汽车厂商福特就参加了加州自动驾驶车辆测试项目,目的是有效提升消费者体验并顺便获得一些可靠的路测数据,为推动自动驾驶、移动出行和车载连接技术贡献一份力量。

第一次尝试后,福特似乎在路测的道路上嗨到停不下来。

第二年,也就是2016年,福特又联合Uber在美国宾州的道路上测试了混合动力无人驾驶汽车。

在刚刚过去的2017年,福特Fusion又在匹兹堡展开了一场自动驾驶路测活动。

与路测同时进行的还有一些其他活动。例如,福特投资了匹兹堡的自动驾驶公司Argo.AI,后者会为其开发一套虚拟司机系统,用来完成很早就制定出来的“2021年推出全自动无人驾驶车”的目标。

由此可见,福特早早就对自动驾驶有了想法!

这次CES展会上,福特首席执行官Jim Hackett作为“座上宾”也阐述了企业对自动驾驶的诸多设想,但与其他车厂不同的是,福特更愿意强调自身向交通出行服务商的华丽转身,甚至喊出“现在是我们重建生活街道的机会!”

营长认为这种转变,简单来说就是通过智能汽车等交通工具提高人们的出行效率,进而重新定义城市交通系统,毕竟智慧城市也是科技领域经久不衰的热点之一,充分满足了人们对未来的无限遐想!

这种转变看似与自动驾驶“风马牛不相及”,但细想想也不失为“剑走偏锋”的聪明之举。

福特眼中的“自动驾驶”

图片来源:东方网

其中的原因可能涉及两点,首先CEO岗位的易主,让福特这家老牌车企对自动驾驶的战略制定有一点点小调整,由单纯追求具备自动驾驶技术的车辆量产转为更聚焦的商业化落地,比如智慧城市、车联网等。

这源于去年5月,接任福特CEO的Hackett似乎对自动驾驶的兴致表现并不高涨,在他接受美国San Francisco Chronicle的采访时就可以看出。他一再强调:“公众在媒体上关于自动驾驶汽车的浪漫想象有点过头了。”

只要是企业就会面临盈利的抉择,老牌车企更注重商业模式的“量产化”。这么看来比起单纯开发自动驾驶技术,福特还是更喜欢在车联网和自动驾驶的商业化落地上下下功夫,说不定能在群雄逐鹿的竞争环境中得到不一样的惊喜,对此营长觉得不难理解!

在这样的理念推动下,去年8月,福特就和披萨巨头达美乐达成合作,在美国密歇根州试行自动驾驶汽车送披萨外卖的服务。短短一个月后,福特又与打车公司Lyft合作布局自动驾驶。

目前,据营长了解,福特正在开发一个开放移动出行服务平台,以实现城市中不同交通方式的协同工作。

同时,与高通共同打造的车联网C-V2X技术也正在测试进程中,上市后可以有效实现城市交通信息的共享和互通。

营长衷心希望福特不走寻常路的“自动驾驶之路”越走越宽!

大众汽车:锁定未来技术趋势,安全快速量产才是关键

“2025战略”是什么?

这是大众CEO穆伦在2016年6月就提出的,有关大众汽车发展的一项战略部署,具体内容是到2025年,大众要推出30款纯电动车,并且年销量要达到200-300万量。

纯电动、高产量……瞬间闪瞎营长的双眼!但是说好的自动驾驶呢?

其实在自动驾驶方面,大众也提出了“预计投入数十亿,力争在2021年将自动驾驶汽车投放市场”的宏伟蓝图,但是相比电动汽车得出的庞大的量化数字,大众在自动驾驶汽车上稍显底气不足。

就在2017年初的CES展会上,大众有效规避了与自动驾驶的、相关的技术与模型,而是展现了全新的数字座舱概念产品,重点推广了3D技术、视觉追踪和增强现实(AR)技术。当时的大众认为,这三项技术才是未来汽车发展的趋势。

短短几个月后,大众似乎意识到了什么,3月就在日内瓦车展上展示了无人驾驶概念车Sedric。

这辆车没有方向盘、刹车和油门,而是用一块置于挡风玻璃处的超大显示屏呈现出所有信息。

营长觉得这就是“不鸣则已,一鸣惊人”吧!难道起初大众的战略是为了掩人耳目?

大众Sedric

图片来源:ars technica

随着2017年众多企业在自动驾驶领域的聚焦,2018年年初的CES展会上,大众宣布牵手自动驾驶公司Aurora,同时制定了在2021年实现自动驾驶汽车大规模量产的目标,这是大众的希望,也是Aurora迫切想要实现的。

简单扒一扒这家与大众“牵手”的自动驾驶公司!

据营长了解,Aurora由Waymo前CTO创立,定位就是做L4/5级别自动驾驶系统。换句话说,Aurora研发的技术是能真正实现无人驾驶的技术,有别于大众旗下包括MEB平台(Sedric配置的平台)在内的所有高级辅助系统。

牵手一家还不够,就在英伟达黄仁勋在CES的演讲中,大众汽车CEO Herbert Diesse又登台宣布,将借助英伟达强大的人工智能技术,包括识别驾驶员在行车过程的疲劳和分心,行车车道是否占位准确等,大家一起玩转儿自动驾驶。

尽管目前大众的自动驾驶还停留在概念车阶段,但就如Aurora的CEO Chris Urmson所言,大众最近的一系列动作就是基于让自动驾驶汽车快速、安全落地,并尽早实现量产的考量。

通用汽车:虽无大动作,但上路又量产这件事儿也够傲娇

相比上文的几家老牌车企,通用这次在CES上似乎还没有什么惊艳的大动作,但雪弗兰Bolt的批量上路,确实可以让通用汽车在自动驾驶领域傲娇一下下。

GM Bolt

图片来源:Green Car Reports

2017年6月,通用汽车宣布首批130辆搭载公司最新一代自动驾驶技术的测试版雪弗兰Bolt纯电动车在密歇根工厂下线,并在旧金山、斯科茨代尔及底特律开展公共道路测试。

这批自动驾驶版Bolt纯电动车搭载了包括激光雷达、摄像头、传感器及其他硬件设备在内的全新一代自动驾驶设备。在此之前,通用汽车被定义为首家在量产工厂组装自动驾驶测试车辆的公司。

尽管业内对雪弗兰Bolt虽然评价颇高,但惊艳之余,Bolt与特斯拉相比,只能称为“半自动汽车”,也就是停留在自动驾驶L2水平的成品。

不骄不躁、不气不馁,营长觉得这八个字形容通用汽车还算比较贴切!

为了继续自动驾驶的探索之路,通用公司又收购旧金山的自动驾驶公司Cruise Automation,并联合开发了Cruise自动驾驶系列。

据说Cruise自动驾驶汽车搭载的是“Super Cruise超级巡航”系统,这套辅助驾驶系统被认定为汽车工程协会Level 2的评级。也就是说,Cruise还是没有达到“全自动汽车”的级别。

不过令人欣喜的是,这套系统使用场景广、安全系数高,可以在美国任何一条高速公路上自动驾驶,也能时刻提醒一旁的驾驶员注意路况,甚至可以做到在驾驶者完全失控的情况下有效控制速度和自动刹车。

不得不说,通用汽车的探索还是有进步的!

第二代待测试的GM Cruise

图片来源:ars technica

最新消息称,Cruise自动驾驶汽车已经在旧金山开始测试了,正着手准备今年在纽约的测试。

Cruise的CEO凯尔·沃格特坚持认为,Cruise自动驾驶汽车可以在通用密歇根的工厂进行大规模的生产。

这么看来尽管通用汽车所有产出的自动驾驶汽车的评级都在L2,但从稳扎稳打的角度考虑,总比创新“过头”、事故频发要好很多,未来的道路还是很有前景的!

结语

过去,传统汽车制造商依赖汽油发动机,大规模量产汽车,形成了行业壁垒。现在,人工智能概念先行,科技巨头和初创公司纷纷发力自动驾驶,或开源平台,或收购,已然在自动驾驶领域建立了自己的领地。

营长很欣慰地看到,传统车企能走出“固步自封”的怪圈,拥抱新的趋势。但是,它们能否后发制人,极大程度上取决于其开放的程度。

对特斯拉来说,若要实现量产,还需要马斯克费无数口舌和脑细胞,但对于传统车企来说,若能将经年积累的实力有效发挥,就有望释放出让新兴企业“朝思暮想”的产业链整合能力。由此一生二,二生三,三生万物……当然营长这样表述有点儿欠妥……简单说,如果传统车企能够完成一辆涵盖自动驾驶技术汽车的产出实践,相信未来的量产一定会“纷至沓来“!

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