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对话 Sonos 王汉华:百箱大战来临,智能音箱该做成什么样?

文 | 小羿

智能音箱已成科技巨头的标配

百箱大战一触即发

亚马逊Echo开始,近两年各大科技巨头都已经进入了智能音箱领域。

不管是国外的Google Home、微软的Invoke、苹果的HomePod(传言中的Facebook也在研发智能音箱),还是百度的DuerOS、阿里的天猫精灵、小米的AI音箱,腾讯的智能音箱耳朵,还有创业公司Rokid研发的月石音箱、出门问问的智能音箱…..

据网易智能从行业人士获悉,目前,中国几乎所有的科技巨头和AI创业公司都已经以自己的方式进入智能音箱领域。

有人预测,随着几家大厂产品的发布,今年下半年至明年,中国的智能音箱市场将会迎来大爆发,市场容量将远超我们的想象。

不过,在王汉华看来,对于任何一个巨头来说,智能音箱不会占其业务的1%。

作为无线音响品牌Sonos的中国区总裁,王汉华这样解释即将到来的“百箱大战”。他说,“科技巨头介入,是为了探索移动时代之后的语音交互市场。

在语音交互时代的竞争,可以是技术的竞争,也可以是行业竞争,也可以是家庭应用场景的竞争,但是最巅峰是OS的竞争。”

王汉华认为,智能音箱的发展是一个自然的路径,因为我们确实越来越需要Hands Free的场景。“谁做成OS,谁就有极大的话语权,这些巨头都是冲着物联网的OS去的,而不是智能音箱。”王汉华说。

王汉华进一步解释说,万物互联时代的互联产品太多,通过联盟的方式达成这种协议几乎不太可能。但亚马逊Alex给出了一个很好的解决方案,就是语音技术开放一个API接口,把很多技术变成技能(Skills)接进来。

这给大家指了一条方向,但也意味着技能厂商必须放弃一些权益。

而为什么是智能音箱,而不是智能电视或其他产品承载这种语音交互?在王汉华看来,智能音箱是家庭智能控制的理想设备,它可以布局到家庭的各个角落。

而电视产品目前都朝着薄发展,做远场声控设计有难度,更别说远场语音交互;而且,智能电视不能做到无处不在,因为我们不能在每个房间都放一个电视机,这样成本太高。

做生态链里的一环

Sonos以退为进要整合服务厂商

对于国人来说,Sonos这个品牌似乎并不为人所知,但在美国,Sonos因为出色的无线音响体验,被誉为音响界的创新者。王汉华表示,Sonos的理念是要创造新的家庭音乐系统,让人们在家中任何地点、任何时候都能听到自己喜欢的音乐。

“做智能音箱首先要打通不同的曲库,让音乐的选择不受限。这就是Sonos自创立之初起就不遗余力推动的内容整合。”

王汉华称,“打通曲库之后,智能音箱可以学习用户听音乐的习惯,根据用户的音乐喜好智能推荐和编辑音乐,还能够在不同的场景为用户配置不同的音乐。”

这是Sonos做无线音响的逻辑,也是Sonos希望延续在智能音箱上的优势。

虽然Sonos已经接入中国所有主流音乐服务商,但是面对智能音箱中的语音交互技术、内容服务两块关键内容,Sonos该如何解决?

王汉华向网易智能解释到,Sonos的定位是成为智能音箱产业链中的一环,主要是将音箱设计、音质、互联互通等软硬件体验做好,至于承载内容服务的OS,就与国内外厂商合作,甚至是开放接入所有平台。

王汉华称,“内容这块,一旦你变成一个平台,这个定位就有价值。比如我们从音乐角度来看,国内和国外都是一样的,版权竞争很激烈。如果说只是用某一个生态系统的服务,满足不了所有需求。”

但是,在中国市场,对话操作系统的竞争如此激烈,又怎么能够把多个OS接入一款硬件中呢?这种路径能不能走通?

王汉华认为,Sonos是有机会走通的。

他的理由是,从Sonos做WiFi音箱开始,中国所有主流音乐服务商都已经接入进来,目前在全球大概80个主流音乐服务商以及和声频有关系的公司都已经接入Sonos。

“大家习惯了Sonos这样的定位,Sonos不做内容、不做操作系统,我是生态链里的一环。

任何音乐都要有一个播放出口,这个出口可以是耳机,也可以是电脑,也可以是音箱,我们就做音箱这一环。这种定位已经被国内某些声控OS平台认同。”王汉华说到。

按照王汉华的逻辑,Sonos要整合不同的声控OS,可能是根据不同的唤醒词,如对音箱说Alexa,就调取亚马逊的服务,如果说Hey!Siri,就调取苹果的服务。根据不同唤醒调用不同的服务系统以及云服务,从而支持多个声控平台。

即使以上整合路径可以打通,但是Sonos依然面临主导权的争夺以及利益分配问题。

这是因为,未来语音交互的内容服务会产生流量,而流量背后有广告收益,而声控OS厂商不可能轻易的接入到一个集合体中。

王汉华似乎并没有否定问题的存在,但它认为,未来智能音箱会变得非常垂直化,比如会出现音乐音箱、购物音箱等等不同场景的垂直产品,从而解决利益分配的问题。

“最终能够留下来的平台级公司也就两三家。这两三个OS上面会聚集很多应用场景和硬件。”王汉华认为,“和手机很相似,未来的智能音箱产品也会出现从1000-6000元不同价格区间段的产品。”

在落地产品方面,Sonos目前已经与亚马逊合作开发智能音箱,在中国也在寻找合作伙伴,但据王汉华透露,中国市场年内不会有带中文语音交互的智能音箱面世。

All in Voice,

智能音箱到底可以做成什么样的产品?

在苹果发布HomePod之后,很多业内人士认为,未来的智能音箱将走出两条路,一条路是主打智能交互,价格会越来越便宜,有很多的语音交互功能;另一条路是注重音质,面向音乐发烧友。

王汉华向网易智能表示,Sonos的定位在以上两条路中间,既要做好语音交互功能,又要做好音质,“Sonos本身就具备高端的音质,另外我们会在声控和生态系统上,希望整合所有的语音技术与内容服务。

就像我们现在与亚马逊Alexa在合作,将来也可以跟苹果HomePod、Google Home合作。”王汉华称,“Sonos要做音响界的特斯拉。”

关于Sonos的用户,王汉华说,Sonos的用户群不会根据年龄、收入、职业去分类,“我们的区分标准是这个人最好有两方面的追求,第一是真的喜欢音乐,第二是对生活品质有一些追求的。”

王汉华认为,中国音响消费市场还是蛮大的,他坚信音乐是一个人的本质需求。

内容服务上,据王汉华表述,Sonos只是提供一个入口,你能够听到什么,取决于你在这个平台的账户关系。因此,Sonos不会涉及音乐版权问题。

当网易智能问到如果中国互联网厂商向Sonos申请定制智能音箱,Sonos是否会接单?王汉华表示,要看预期市场的销售量,如果数量可观,肯定会做。

据王汉华介绍,目前Sonos在北京、上海、深圳有三个分公司,上海以研发和生产为主,深圳主要是供应链生产,北京主要做销售和市场。

“Sonos未来的策略是All in Voice。”王汉华说到。

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