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这个发明了Android操作系统的人,人生的第二次创业遇到了什么麻烦?

文/Finch

做手机是一件很痛苦的事,因为这个烧钱的领域基本容不下新的玩家了。

但有一个人似乎应该是个例外,他就是安迪 鲁宾(Andy Rubin)。鲁宾是被称为“ Android 之父”——它创造了Android操作系统 ,并把它卖给了Google。而在Google的主导下,Android成为了这个世界上使用人数最多的智能手机操作系统。

2014年,鲁宾离开了Google,创建了一家新的公司Playgroud  global,孵化和培育新的产品。2017年5 月 30 日,鲁宾在 Code Conference 上宣布他培育的第一款新产品 ——智能手机Essential Phone 将在 30 天内开售。

“Android 之父” Andy Rubin 图片:Asa Mathat / Recode

如今早已过了 30 天的期限,Essential Phone 依然遥遥无期。而在这段时间里,Essential 公司经营层面却传递出一些令人不安的信号。

原来 Essential 官网对 Brian Wallace 的职位描述

动荡的管理层

创业维艰,充满很多变数。对公司未来的预期,以及个人的职业发展规划,都影响着团队成员的稳定,高管离职也实属正常。

但 Essential 高管离职的时间节点却有点蹊跷。

在Essential 对外宣布英国和日本等市场规划的当天,媒体爆出 Essential 营销副总裁 Brian Wallace 已跳槽到了由音乐人 Will.i.am 创立的“i.am+”互联网音乐公司担任首席营销官。此时距离公司宣布新一轮 3 亿美金的融资信息刚过去一个多月的时间。

在2016 年 12 月加入 Essential 前,Wallace 曾在炫酷的增强现实技术公司 Magic Leap 负责市场营销;更早之前他就职于三星,参与策划了影响甚广的“Next Big Thing”营销活动。

Wallace在Essential待了只有半年左右的时间。

一位高管的离职可能还不足以令人担忧。不过,Wallace 并不是 Essential 近期唯一离职的高管。

Wallace 的前同事,曾一同在 Magic Leap 任职的 Andy Fouché 也于上月离开 Essential。在职期间,他担任公关传播负责人,他的后续工作将由产品营销主管 Kenzo Hing 兼任。

同期,Essential 还有大量的职位空缺,单是官网列出的招聘需求就有 22 项,从工程软件负责人、社交媒体主管、创意总监到运营、销售主管均有空缺。

Essential 手机……似乎也差强人意

Essential 第一款手机的型号是 PH-1,就是上图这个,酷吗?

绝对够酷。它拥有时下手机全部的流行元素。

5.7 英寸全面屏,双摄像头,顶级的骁龙 835 移动芯片,USB-C……一应俱全。

除此之外,PH-1 还拥有独门秘术。它选择钛合金作为机身中框,后壳则是氧化锆陶瓷。这些都是 Essential 首款手机一炮而红的加分项。就像当年锤子科技挑战难度极高的“三明治”对称结构,跟富士康的生产线死磕,还夺去了原本属于 iPhone 6 的 iF 金奖。

但这样做并非没有风险。钛合金加工难度大,即便 Andy Rubin 已经用一个堪比 iPhone 和三星 S8 的高价格:699美元,宣示了 PH-1 “高端”的定位,但它终归还得是一能款规模化生产的消费电子产品——小而美也要考虑成本。现在,小批量试产的产品并不意味着走上流水线后它依然品质如一。锤子的第一款产品 T1 也便是在这里栽了跟头。

而且从现在的数据来看,PH-1 的重量控制不太理想,几乎快赶上 iPhone 7 Plus 了。你可以从下面这组数据中具体感受一下:

Essential PH-1: 141.5 x 71.1 x 7.8 mm,185g

iPhone 7: 138.3 x 67.1 x 7.1 mm,138g

iPhone 7 Plus: 158.2 x 77.9 x 7.3 mm,188g

三星 Galaxy S8: 148.9 x 68.1 x 8 mm,155g

三星 Galaxy S8+:159.5 x 73.4 x 8.1 mm,173g

而且,它扩张得太快了

在这款PH-1智能手机亮相的当天,Andy Rubin 便公布了另外两款产品。一款可以看作是手机配件产品,360 度摄像机,通过触点和手机通讯,类似于摩托罗拉收归联想后搞出来的 Moto Mods。

另一款则是令上至苹果、Google、亚马逊、阿里巴巴、腾讯这样的科技互联网巨头和大大小小的创业团队都趋之若鹜的智能家居助手,名字就叫“ Home”——跟它的老东家Google同款产品的名字居然是撞车的。它有自己的操作系统 Ambient OS,可以让家庭中的所有电器联动,整体的逻辑近似于 IFTTT,但所有操作均通过 Home 完成,且在条件允许的情况下,将所有信息存储于本地。

此前,Andy Rubin 曾宣称 Essential Phone 将会有自己的语音助手。这无疑又是一个庞大的工程,对于创业团队来说有难度可想而知。此后官方又改口说:新手机将会使用 Google Assistant。除此之外,Essential 还在规划一款价格更“亲民”的手机,代号为 A11,运行 Android 7.1.1,已获得 WiFi 联盟认证。

纵然能者多劳,Andy Rubin 的手机公司同时在做的业务也有点过多了,更何况它目前还只是一个初创团队,诸多关键岗位空缺,且尚未有一款消费产品上市销售。

换个角度来想,这似乎也符合 “Android 之父”一贯的个性。对此,《连线》杂志有这样一段描述:

Andy 问:“我怎样才能超越 Android?”

他妻子 Rie 回答:“不要一次只做一件事。做十件。”

天哪,这真的是个好建议么?

最重要的问题仍是:付了钱到底什么时候交货?

这也是近来 Essential 官方 Twitter 账号下被问到最多的问题。不过我们并没有找到答案。

6 月 28 日,它贴出了一张 PH-1 测试的照片,算是一颗定心丸。至于何时开售,全然没有一个明确的期限。

也可能,这款手机在未来数天之内便会开售。在送到消费者手中之前,它还需要走完最后的测试流程。那些迫不及待想要把 699 美金交给 Andy Rubin 的人看来,没有明确的发售日期是件很没有安全感的事情。三星下半年的旗舰 Galaxy Note 8 发售日期渐近,十周年特别版 iPhone 也在每天的传闻中勾引着早就对当下智能手机心生厌倦的用户。即便有Andy Rubin 盛名加持,也难保能它高枕无忧。

作为 Essential 在美国的独家合作运营商,Sprint(这也是美国最令人吐槽的电信运营商 )表示 PH-1 会在今年内发售,为Essential的跳票留足了余地。与此同时,Essential 还在推进新品的海外销售事宜,包括英国、欧洲和日本都在规划之内。

而比推迟发售更令人担心的是,官方至今未就此给出过任何解释,即便是那些已经支付了 699 美金的支持者。很难不让人联想,Essential 遭遇的可能不仅仅是生产上的困难。

内容来源:PingWest品玩

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