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亚马逊 Echo 想取代固定电话并让人们重新爱上它

2017-07-10 12:42:04 0 产品思维 | , ,

所有Echo设备都可以使用电话和短信功能,再加上新的EchoShow具有的免提视频聊天功能。这意味着,亚马逊Alexa想要成为用户的家庭接线员。

但是,亚马逊智能语音助手Alexa能取代家庭电话吗?你在家时使用固定电话打电话吗?如果是这样的话,那你就是少数派,至少根据国家健康统计中心(NCHS)最近的民意调查来看是这样的。调查显示,超过50%的美国人都不再使用家庭电话了,他们选择完全依靠智能手机打电话。

Alexa承载着亚马逊关于“万事皆语音”的愿景。Alexa已经让数百万人把人工智能助手带进了住宅,但她最新的任务是,用语音激活式电话、短信和视频聊天功能取代即将落伍的固话。在这点上,Alexa可能面临的最艰巨的挑战。在一个人们不再喜欢语音邮件、拒绝接听电话的时代,Alexa真的能让我们再次“撬”开人们的嘴巴吗?

亚马逊的目标是让Echo转型成为智能家居的沟通中心。我查看手机,在Twitter上找到一个来自纽约的同事的信息,他想要我的电话号码,这样他就可以用亚马逊Echo打电话给我了。这是我们目前的交流方式:人们在Twitter上分享电话号码,这样他们就可以用Alexa交谈。

想象一下,在2006年初,在Alexa和Twitter之前,以及苹果手机之前,这是一个什么样的场景?那感觉就像好几个世纪之前了一样。我还记得儿时的固定电话号码:家里的、妈妈的办公室的、邻居的、朋友们的。但我无法记住最后一次背电话号码是什么时候了。多年来,我们中的一些人甚至都没再碰过固定电话。

如今,电话本身似乎已经过时了。可以发短信为啥还要说话?如果你赞了他们脸书上的帖子,为什么还要跟他们电联呢?智能手机对你的耳朵有什么好处吗?

从某种意义上说,所有这些都源于智能手机对现代文明的革命性影响。技术发展到我们已经可以把整个互联网装进口袋,并且可以随时随地的社交,我们现在处于前所未有的“互联”之中。具有讽刺意味的是,作为个人我们也从未如此地被孤立过。

从优步的出租车司机到Tinder上的“喜爱和感兴趣”,我们的手机让我们可以与任何人互动,而无需真正与他们接触。这就是被过度互联、过度刺激了的民众口中的“便利”。不喜欢和人说话?有成千上万的应用程序可供他们使用。

这正是亚马逊想要努力改变的,它希望装有智能音箱Echo、迷你EchoDot,以及带视频功能的Echo,能够成为现代智能家居的沟通枢纽。

问题在哪里?尽管Alexa的语音优先式用户界面具有强大吸引力,但语音通讯在很大程度上被认为是过时的。

不过话说回来,这可能意味着亚马逊有机会让私人交流再次变得时髦起来。Alexa的声音控制具有一定的吸引力:它让人们可以使用声音来播出电话或发信息。但还有一些地方具有更微妙的吸引力。

在Alexa的帮助下,你实际上是在建立一个封闭的、精致的社交网,这一网络中的人都是你真正想要与之交谈的。当你的Echo响起时,你知道会是一个熟悉的人打来的,而不是电话销售员或收账员(如果这一情况发生变化的话这个功能就没有意义了)。尽管在发布时没有过多考虑隐私问题,但亚马逊现在可以轻易屏蔽从Alexa的应用程序中打电话给你的人。不过,这个网络的封闭性是双向的。正如陌生人不能给你打电话一样,你也不能给他们打电话。

这就使之无法实现很多家庭电话的核心用途:从打电话给公司,到查看商品是否有库存,到打电话给有线电视供应商跟他们争论账单费用等。这种情况不太可能在短期内发生改变。并且,Alexa也不能拨打911。可以方便的获得紧急服务是为什么很多人仍然坚持固定电话(尤其是有孩子的人)的一个重要原因,所以很难想象他们会把Alexa看作是他们已经拥有的手机的适宜的替代品。

尽管如此,Alexa的电话还是有一些很好的、以家庭为导向的卖点。其中最大的一个是内部通话功能。在家里各处放上一些Echo设备,你就可以用它来给别人打电话,这是那些忙碌的家庭成员为彼此留言的便捷方式,也可以通过此方式让孩子们知道晚餐已经准备好了。我的父母也意识到,Echo让他们可以很容易就能立刻和我交谈,而不是像他们通常所做的那样等回电再交谈。

图:Echo Show可以实现语音指令视频通话。也许Alexa和你的家庭电话最大的区别是Alexa可以打视频电话。要做到这一点,你需要亚马逊EchoShow的摄像头和触摸屏,不过你也可以使用Alexa在手机上视频通话。视频通话功能是使我们购买价钱更高的EchoShow而非标准版Echo或更便宜的EchoDot的主要原因。

这可能会成为FaceTime和Skype粉丝们的新选择,他们认为Alexa的语音激活方式更好,但大部分人可能仍然会使用他们已经习惯了的应用程序。为了成功吸引这些潜在客户,亚马逊需要让他们相信,EchoShow是一个更方便的选择。但其产品设计可能会削弱这样的说法。

虽然其7英寸屏幕屏幕对于其功能来说已经很大了,而且摄像头提供了足够好的视频质量,但无论是摄像头还是屏幕,都无法调节观看角度。除非你正好坐在桌子边,把它放在桌子上正对自己的脸的地方,EchoShow的角度很有可能会使你的视频通话变得有些尴尬。值得一提的是亚马逊推出的“Drop-in”功能,它让EchoShow用户可以与信任的联系人分享他们摄像头上的信息流。

当他们想要这样做的时候,EchoShow会像接到其他来电一样响起,红色指示灯会让你知道有人在看你。在前10秒内,你的联系人会看到一个模糊的图像,给你一些时间把相机关掉或直接拒绝该来电。

在那之后,他们会看到清晰的图像(再说一次,只有当你为某个特定的联系人启用这个功能时,这个功能才会有用)。也许这个功能让人觉得有点惊悚,但我觉得这一共能对于那些希望能够随时照看自己年长的亲属的人来说具有的吸引力。

这很好地体现了亚马逊在吸引老年人和他们的子女方面所做的巨大努力,但我不认为它会给EchoShow吸引到非常多的用户。

Alexa是否可以占据正在消失的家庭电话的地位?

尽管有些人可能最终会喜欢这个功能,并经常使用它,但很难想象亚马逊会扭转这一大趋势。想象一下,如果一家制造商推出了一款家庭电话,可以与智能手机上的联系人同步,让你用一个简单的语音指令拨打任何一个电话。这是否足以扭转日益减少的对于固定电话的需求,并让人们重返之前的生活方式中?我有怀疑。

尽管如此,Alexa仍然可以说远远超出了单纯的语音激活式家庭电话的功能,她在其他方面已经有很多很好的卖点了。人们仍然会购买大量的Echo和EchoDot,也许还会有EchoShow,即使他们并没有严格地把它们当做家庭电话的替代品。

由于其语音激活式家庭聊天功能和便捷的内部通话功能,Echo设备将为人们的家庭增添一个额外的、更为便利的通信方式。这与亚马逊退出语音激活功能的愿景是一致的。

但是,这些会让人们开始用Alexa打电话吗?对此我持怀疑态度。

选自 CNET

作者 Ry Crist

编译 网易见外编译机器人

审校 Ecale

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