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三星赶超将迫使 Intel 加速存储芯片业务发展

2017-05-09 7:39:38 0 企业思维 | , ,

IC Insights预计今年二季度Intel的营收为144亿美元,三星则可能高达149亿美元,这将是三星首次在半导体市场超过Intel夺得全球老大的位置。面对巨大的压力,一直在存储芯片业务上摇摆的Intel将需要在扩建大连工厂或收购美光上尽快做出抉择,以确保自己在半导体市场的竞争优势。

Intel摇摆的存储芯片业务战略

面对三星的步步紧逼,Intel当然看在眼里,早在2012年存储巨头之一的尔必达倒闭,媒体报道指Intel开始大量招聘尔必达的工程师。发展存储芯片业务除了对抗三星外,当时Intel的计划是将内存整合到处理器中,这样可以大幅度提升整机的性能,增强Intel的处理器业务竞争力,毕竟随着制造工艺的提升越来越困难,处理器的频率提升受到功耗和目前硅材料的限制也有极限。

Intel是PC和服务器芯片市场的霸主,占有PC市场处理器约八成的市场份额,在服务器芯片市场更是占据超过九成的市场份额。近几年PC市场的发展出现停滞迹象,ARM阵营推出的平板电脑侵占了部分PC市场,主要采用ARM架构处理器的chromebook已在教育市场迅猛发展,这迫使Intel将希望放在依然拥有垄断性优势的服务器芯片市场。

Intel占有竞争优势的服务器芯片市场也面临着ARM阵营的进攻,高通、AMD都已开发出ARM架构的服务器芯片,全球第四大服务器供应商华为也是中国最强大的手机芯片企业已针对服务器市场获取ARM的授权开发自主架构服务器芯片,面对着竞争对手的进攻如何强化自己的服务器芯片优势就成为Intel的重中之重,而发展存储芯片业务如上述恰可以增强其服务器芯片的整体性能。

Intel发展存储芯片业务的战略却一再摇摆,2015年底Intel宣布在中国大连投资55亿美元生产存储芯片,但是到去年7月却又暂停了扩建大连工厂的计划,消息指它有可能收购或控股美光,时至今日这两个计划都没有明确的消息,如今面对三星的赶超将迫使它做出抉择,到底要如何发展自己的存储芯片业务。

发展存储芯片业务有助于Intel加快工艺研发

Intel同时拥有芯片设计和半导体制造业务。早几年其通过Tick-Tock战略成功压制AMD的发展,即是第一年升级半导体制造工艺次年升级微架构,由于AMD缺乏足够的资金同时进行这两项研发工作,迫使后者出售了半导体制造业务并衰落至今天的地位。

ARM阵营则与Intel不同,当前全球领先的两大半导体制造企业三星和台积电专注于半导体制造,ARM负责核心架构研发,高通、苹果、华为海思、三星等芯片设计企业负责设计芯片,形成一条完整的芯片设计制造链条,通过这种共同协作的方式与Intel的模式竞争,从目前来看ARM阵营的这种模式是相当有效的。

Intel则由于PC市场的衰落,导致这几年在半导体工艺研发方面有逐渐落后于三星和台积电的危险(当前Intel的14nmFinFET工艺其实与三星和台积电目前最先进的10nm工艺相当),预计明年后两者量产7nm工艺后将有可能真正实现在工艺方面超越Intel,如果在半导体制造工艺方面被超越,ARM阵营对Intel的进攻将会更猛。

当前ARM阵营的苹果开发的A10X处理器性能有望达到Intel的酷睿i水平,该芯片采用的正是台积电的10nm工艺,由此可以推测苹果的A11X处理器如果采用台积电更先进的7nm工艺将有多么可怕的性能。

在这样的情况下Intel急需加快其半导体制造工艺的研发,而发展存储芯片业务恰恰有利于Intel加快工艺研发进度。三星作为全球最大的存储芯片企业正是通过存储芯片业务来锤炼自家的半导体制造工艺,而其在存储芯片市场所获得的丰厚利润也为它研发半导体制造工艺提供了资金,帮助它成功赶超第一大半导体代工企业台积电。

因此,笔者认为Intel有很大可能会加快其存储芯片业务的发展,以应对三星和ARM阵营的挑战,只不过目前不知道它会采取与美光合作还是收购后者的方式进行。对于美光来说其实也非常需要Intel的支持,它在存储芯片业务方面与三星、东芝、SK海力士的竞争中已处于劣势。

柏铭科技 baiming00789

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