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机器人说 | Google Home 长测:没有谷歌”全家桶”,也能媲美亚马逊 Echo ?

本文系《机器人说》栏目出品,专注人工智能创新应用与机器人优秀产品体验。栏目隶属网易智能工作室(公众号 smartman163),每周五更新。

找到一位志同道合的好室友非常难,有些人喜欢把用过的盘子扔到水槽里几天不洗,有的人则可能拖欠房租不交。但Google Home绝对不会如此,它就像一位完美室友,让你的生活更轻松,而不是更困难。

当你离开的时候,你可以要求它降低你的恒温器;在你生病的时候,它能帮助你诊断病情;它还能帮你从昨晚上播放的Colbert中找到搞笑视频,然后毫不犹豫地把它扔到你的Chromecast上。从你住的地方到任何你能想前往的异国目的地,你都能通过它了解机票价格。或者了解其他奇怪的细节信息,比如金刚鹦鹉的重量,或者新技术的成本等。

但是,假如你用不同的词汇或稍微不同的语气问它同样的问题,谷歌的超级智能助手突然忘记了它刚刚告诉你的东西。这是个普遍问题,它有时会奏效,但并非一直都是这样。不仅Google Hom存在这样的问题,亚马逊的的智能扬声器Echo也不能免除这样的影响。在适当的时候,这两款设备都将变得更智能化,但这两种设备都比实际购买时显得更新奇。

最近,谷歌在其Google Home扬声器上增加了多用户支持功能,这意味着它能够显示多个用户的日历条目,或者给两个不同的工作场所提供旅行信息。

更有趣的是,这款扬声器可通过声音识别出不同的用户,这意味着它应该能够在用户之间无缝转换,并为每个用户提供个性化信息。我们将在未来几周尝试Google Home的新功能,并随时更新对它的测评。

下面就让我们一起来详细评测下Google Home。

设计

现在,根据你在世界上的位置不同,对这种“空气清新剂”的描述也会不同。更恰当地描述它的形状可能是一个小花瓶,它有一个巨大的底座和锥形的顶部。谷歌的每个Google Home都有一个标准的灰色织物底座,底部还有一个橡胶底,可以更换不同的材质或颜色,价格约为20美元。

到目前为止,谷歌提供了两种类型的底座来搭配你的家居装饰:金属和织物,每种都有不同的颜色和装饰。金属底座由漆钢或聚碳酸酯制成,有铜、雪或碳三种颜色。而织物底座,除了上面列出的标准白色网眼之外,三种颜色是芒果、海洋以及紫罗兰色。从纯粹的审美角度来看,与亚马逊Echo的全黑罐形状相比,Google Home显然是更有吸引力的选择,你可以在Google Play商店中为你的Google Home挑选新的基座。

与亚马逊Echo这个黑色的庞然大物相比,Google Home显得娇小玲珑,这意味着它更容易融入周围的环境。然而,这种外形设计也有自己独特的功能。Google Home平坦而稍有倾斜的顶部就像是一个触控式面板,可以让你改变音量,播放或暂停音乐,或者点击一下就能激活Google Home助理。而一旦你按下其顶部面板几秒钟的时间,或者说出唤醒它的单词,你就可以激活它,四个彩色的灯会旋转起来,表明你已经引起了它的注意。

亚马逊的Echo也有物理控制按钮,可以改变音量,但Google Home的触摸控制却不那么精准。不过,我们很喜欢这种使用物理按键来让扬声器完全静音的设计,这意味着你可以确定它什么时候在倾听你说话,什么时候没有倾听。

Google Home通常都能很好地分辨出你的声音,它内置的两个麦克风位于底盘的上半部分,但它并不总是百分之百的工作。无论这是谷歌的软件设计缺陷,还是它只有2个麦克风而不是亚马逊Echo的5个,这意味着你肯定需要重复自己的声音或者提高你的声音,以便吸引扬声器更多的关注。

打开基座底部,你会发现一个扬声器和两个被动的散热器,考虑到这个小装置的体积,这的确是令人印象深刻的。亚马逊Echo在其底盘上有更多的扬声器,因此在更高的音量下听起来会更好一些,不过下面的内容足以完成这项工作。

音频性能

谷歌扬声器中内置的智能语音助理Google Assistant可能是Google Home的主要吸引力所在,但Google Home实际上也是一款相当不错的音频设备。它可以接入各种流媒体服务,比如Google Play Music、YouTube Music、Spotify和Pandora,由于其内置的Google Cast功能,它可以作为一个Wi-Fi扬声器使用。

在实践中,这意味着你可以要求它播放几乎任何你能想到的歌曲,而且它会在Google Play Music的3000多万首音乐目录中找到它,或者如果你在免费试用的条件下接受了它,并把它拉上YouTube Music。仔细想想,在YouTube上无限制地使用音乐?

是的,到目前为止,Google Home在市场上可能拥有最大的音频设备库。我们试了一个小时,还是没有找到一首Google Home无法播放的歌曲,这让我们回忆起一些不太知名的音乐,比如1998年N64的Banjo-Kazooie游戏主题曲——《Requiem for a Dream》。

当然,你可能会遇到一些Google Home找不到的东西,但事实上,当我们在用几十首歌曲武装自己之后,却发现再也离不开它。不那么令人印象深刻的是,Google Home在识别听起来非常相似的乐队名字时不太好。尽管我们尽力了,但我们无法让扬声器演奏Brontide乐队的任何音乐。有时,它会声称自己的音乐是不可用的(它在Spotify上),或者它会播放来自完全不相干的艺术家的音乐或播放列表。

同样糟糕的是,在这个听起来不那么令人吃惊的扬声器中,大部分的歌曲库都被卡住。相比类似价格的蓝牙音箱,比如 Creative Sound Blaster Roar 2或Razer Leviathan Mini,在Google Home上,音乐性能就显得不那么强劲了,在中高音方面似乎没有什么效果。现在,它并不是完全没有能力播放听起来很低的音乐,它确实有些低音和中音。但是,如果你期待Google Home取代你的高保真音响设备,你将会大失所望。(发烧友们请记住,绝大多数时间Google Home都是在YouTube上提供音乐的,这是一个以音频压缩而臭名昭著的网站。)

不过,Google Home利用其它扬声器没有的功能弥补了其不太原始的音频质量,那就是它既能接收和发送Google Cast的信号,也能让它成为唯一一种不仅能让你的手机播放音乐的音频设备,还能将视频流传输到任何谷歌兼容的连接设备上。

Google Cast和Chromecast

我们对亚马逊Echo Dot感到不满的是,它无法使用语音指令控制使用哪个扬声器。Echo Dot是亚马逊的智能音箱,它被设计用来连接现有的音响设备。从理论上讲,Google Home没有这个问题。只需简单地设置一个名字很容易就能发音的Chromecast,你就可以告诉你的Google Home投射你最喜欢的歌曲甚至视频,分别用高保真和电视播放。

在英国推出时,Google Home支持多家本地流媒体服务。我们可以直接在扬声器上播放BBC Radio 4节目,它足够智能化,可以自动从iPlayer播放,而且它还能从第四频道的所有4个流媒体应用中播放。从理论上来说,这是一种很棒的流媒体解决方案,但在实践中,我们在功能方面遇到了麻烦。

以这个短语为例,“在乔的投影机上观看Netflix动画片《瑞克和莫蒂》(Rick and Morty)。”如果你的发音是完美的,那么大部分时间你的指令都是有效的,但是如果扬声器没有听清指令的任何部分,那么它就会完全失败。还有一个问题,就是选择特定的剧集,Google Home还无法做这样的事情。要求它播放节目,它会从你上次离开的地方开始,但你不能要求它播放某段特别的节目。与此同时,若要求它跳过2集,它也能执行得很好。

如果扬声器足够聪明,能够记住部分命令,并要求对其不理解的部分进行澄清,那么我们就会更喜欢它。但就目前的情况而言,你必须立刻给它下达明确指令。一旦你开始投射播放,控制回放也很痛苦。下令扬声器“播放”或“暂停”的效果很好,但如果你告诉它再播放另一首歌曲,那么它就会突然忘记它是在投射,而是会从Google Home自己的喇叭里播放新歌。Google Assistant许下的承诺是,它将会感知到背景,但从我们的经验来看,它还有很长的路要走。

你会发现自己在重复很多信息,这些信息都是Google Home应该自己解决的。当然,Google Home是你智能家居的中心,Chromecast并不是它唯一可以与之交谈的设备。目前有六种设备可以在Google Home中使用,或者很快就能实现。(我们已经整理出了一份最好的Google Home智能家居设备列表,这样你就不必浪费时间去追踪每件事了。)目前,Google Home可以连接到的重点是Nest恒温器、飞利浦Hue灯泡和三星的SmartThings平台,同时支持更多第三方设备,如LIFX灯泡和LG MusicFlow扬声器。

虽然你经常需要登陆这些第三方产品,但一旦你拥有了这个功能,它就能很好地工作。我们用Nest的设置测试了Google Home,发现它的命令简单、直观。最近,谷歌宣布Google Home将支持几个新的智能家居生态系统,包括August、Wink、LIFX、TP-Link、Rachio、Vivent、First Alert、Frigidaire、罗技、Geeni、Anova以及百思买等品牌的产品。总之,这些都能让你有更多的选择,让你可以把这些设备串在一起,让你能更好地控制迅速成长的智能家居。

虽然进一步的硬件整合很好,但Google Home面临的最大问题之一是,它无法与谷歌自己的许多服务整合,比如Gmail、Voice和Docs,这些服务多年来始终是谷歌赖以谋生的重要支柱。以Gmail为例,你可能会认为Google Home会对你的十大电子邮件的话题喋喋不休。然而让人惊讶的是,它不会如此。

Google Calendar也是一样,因为它无法创建新的活动(尽管它会很高兴地在你的日历上阅读现有事件),用Google Voice打电话,或者在Google Doc中记下快速笔记同样如此。谷歌有许多Google Home应该能够连接的数十项服务,然而,就目前的状态而言,它根本无法做到这一点。这不仅让人大失所望,还让我们想知道为什么这项功能没有被赋予更高的优先级。

虽然我们很容易就能把这一点指出来,并在长篇大论中指出Google Home所有的缺点,但我们不会这么做。这并不是因为我们避免发出严厉的批评,也不是为了保护Google Home。因为那样做已经有前车之鉴,在亚马逊Echo发布之前,很多人曾对这个智能平台进行过度批评。然而它发布后,已经发展成为一个非常智能的互联平台,能够回答比两年前更多的问题。

它可以订购披萨或重新为冰箱补货,或预定Uber专车,或查看餐馆关门的时间,它能将所有待办事项以每周为周期进行安排。Google Home可以做一些这样的事情,而且它比最初推出时的Echo尤更好的系统。但它还存在许多局限性。然而从经验上来看,未来几周、几个月乃至几年,它只会变得更好、更聪明、更稳健。它只是还没有实现那样的目标。

我们很喜欢一件事:如果你不购买Google Home,你可能永远不会欣赏YouTube上的更多音乐。虽然世界上许多最大的音乐流媒体服务拥有2500万、3000万甚至4000万首歌曲,但它们还远未完成。我们并不是说Google Home能够播放你能想到的任何歌曲,但是在挖掘了90年代的深度之后,我们发现没有Google Home找不到的歌曲。

充当智能家居中心

虽然Google Home作为DJ有绝对优势,但它也是一个智能家居中心。现在,Google Home已经与Nest、飞利浦和三星的SmartThings在内的平台挂钩,几个月后,这个数字还会进一步增长。Google Home的Google Cast功能非常棒,而且具有真正的潜力。我们虽然不喜欢谷歌整合自身服务,但这的确是一个巨大的问题。事实上,Google Home不能向你的联系人发送电子邮件,也不能帮助你通过Google Calendar安排活动,这些都是巨大的疏忽,极大地减少了Google Home的用途。

Google Assistant的另一个问题是,当你问出问题时,你必须要保证精确。问一首歌曲的创作年份可能不会出现任何结果,而询问一首歌曲发行的年份可能会为你提供想要的确切答案。在任何询问的情况下,你都可以用一个简单的请求,比如“OK Google,多告诉我一些”,然后它就会突然忘记你在过去30秒里谈论了什么。

最后的结论是,当你买了Google Home时,并期待它成为谷歌的智能家居中心,对此你可能很容易感到失望,它还无法担负起这样的重任。Google Home在语言理解方面有点儿僵化,它的智能家居设备列表正在增长,但仍然有点平庸,或许最令人失望的是,它并没有多少谷歌的核心服务。

对谷歌来说,能与Google Home媲美的设备显然是亚马逊Echo。它们都有相同的功能,从相似的来源获取音乐,并且在很大程度上被同样的问题所难倒。尽管Echo仍是两家公司中最令人敬畏的设备,但这要归功于几十个开发定制指令的开发人员,在最糟糕的情况下,Google Home在开发过程中落后了大约6个月。

还有一个问题是,尽管Google Home的媒体播放功能更有野心,但它并没有为你提供舒适的方式,让你以非常简单的方式来使用自己的声音。在使用这些功能的时候,拥有所有这些功能似乎没有什么意义。考虑到硬件和软件开发商的关注,以及谷歌提供的额外服务,Google Home可能很快就会从刚刚起步、整合了Chromecast的智能音箱成长为不断扩张的智能家居中最重要的组成部分。

缺乏语境意识也是Google Cast目前面临的一个巨大问题。在使用Google Home的时候,你要准备重申自己希望在哪里播放音乐。无可否认,这种缺乏语境意识的意识并不是Alexa需要应对的事情。鉴于Echo没有20多年的搜索引擎经验可以借鉴,这并不令人感到意外。

就目前而言,Google Home只不过是一种聪明的新事物,可以访问YouTube音乐、内置的Google Cast,还能帮你省下开关电灯的麻烦。

总结

Google Home的优点:

可定制的基座

庞大的歌曲库

不断扩展的硬件生态系统

6个月的YouTube Red付费订阅服务

Google Home的缺点:

缺少谷歌自己的服务

措辞需要更加谨慎

没有蓝牙功能

需要Google Cast支持工作

英文来源/techradar,编译/机器小易,校对/小小

网易智能

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