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走出微信“大而全”阴影,Facebook 只想让你好好聊天

2017-04-19 4:57:16 0 产品思维 | , ,

文/光谱

2011 年 8 月,Facebook 推出了它的即时通讯工具 Messenger。

那时的 Messenger 还是 Facebook 主应用里的一个功能,用户使用它的姿势也很有趣。因为别人会看到,总有些话不能在 FB 上说,就用到了 Messenger:人们用 FB 找到他们要找的人,用 Messenger 打个招呼,认识一下,交换一下电话号码,然后……对话转移到了短信上,以至于晚推出三个月的苹果 iMessage 都比 Messenger 更流行。

FB 很生气,FB 很无奈。凭什么这样一个基于互联网的免费聊天服务,还不如过时的老古董短信更受欢迎呢?他们分析了一下,得出的结论是 Messenger 在当时的功能单一,没有区别优势。

于是他们在 2014 年把 Messenger 拆出来做了独立应用,还往里不断的加功能,发图片、发语音、发表情包和动图、转账、发视频、玩游戏、分享位置、聊天机器人、购物……最后用户发现 Messenger 里什么功能都有了。Messenger 成功了,每个月有超过 12 亿用户使用它,让它成为了全世界最受欢迎的即时通讯软件。

微信也是这么想的,也是这么做的。但和微信不同的是,终于有一天 FB 发现了自己商业版图拓展和工程能力的极限。他们终于明白了一个道理:在一个聊天软件里,不是什么功能都应该做进去,或者就算能做的话,至少也不应该都由自己做。

于是在今年的 F8 年度开发者大会上, FB 宣布了把 Messenger 的聊天插件功能 (chat extension) 开放出去的计划,让所有的第三方服务,开发者,都能获得开发 Messenger 插件的能力。

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本质上,Messenger 插件和苹果为 iMessage 应用专门推出的 App Store,在形态和功能上差不多。区别在于,要使用一个 iMessage app,你需要安装对应的应用,如果应用不是免费的,比如付费的表情包,那你就要交钱了。而在 Messenger 上,插件就只是插件,随用随取,不需要任何安装过程,更不需要付费

比如 Spotify 插件,背后是一个每月 10 美元的付费听歌软件,它的 Messenger 插件可以让你分享一首歌(的副歌片段)到聊天里,不需要注册账号,更不用付费。

除了 Spotify 之外,首批推出的插件种类和功能也很多样。比如华尔街日报插件,让你可以根据公司名搜索,然后在转发新闻或股票走势到聊天里。OpenTable 是美国一个非常流行的餐馆订座软件,你也可以用它的插件直接在聊天里搜索地点、餐馆、订座,然后把确认信息发到聊天里。FB 还透露,很快 Apple Music 也会推出一款 Messenger 插件。

Twitter 上立刻有聪明人站出来大喊:咱们微信早就实现这些功能了!

但我并不这样认为,因为 Messenger 聊天插件的逻辑和微信里面除了聊天之外所有的功能,包括集成的第三方应用,以及小程序,在逻辑上都有巨大的区别。在 Messenger 里,使用任何插件的功能都不需要退出聊天界面,整个操作的流程和感觉都是自然的。而在微信里,想要买火车票机票?想订酒店?想打车,想用一下小程序?你需要退出当前的聊天界面,去到另外一个标签里,至少点击或者划动屏幕四五下才能找到需要的功能。只有转账、发红包、发名片和从收藏里发文章到聊天里,这四个原生的、第一方的功能,不需要退出当前界面。

倒不是说 Messenger 和微信孰强孰弱,而是说 Messenger 的聊天插件和微信的第三方功能完全是两件不同的事情,它们的背后体现了两家平台级公司的思路和逻辑异同。

相同的是它们都想成为用户的一站式解决方案,不同的是它们怎样对待聊天这件事。在 Messenger 里,你能用到一大堆第三方服务,但它们存在的意义是让你更好地对话和聊天,无论是要完成订座这样一个任务,还是单纯地分享一首能够最好体现当下心情的歌曲。FB 不需要自己实现所有的功能,而是让第三方开发者参与进来,让专业的人做专业的事。但微信不是这样想的,它想成为每个用户的数字生活的载体。和让你用微信聊天相比,微信更想让你在里面生活,用它吃喝玩乐,用它通勤,用它购物,用它阅读,用它睡觉。这一切的背后都是交易,微信想成为一切交易的枢纽,而聊天是没有交易的,除了转账和红包,但它不能在转账和红包里抽钱,至少暂时不能。

聊天插件功能是今天 FB 推出的“Messenger 平台 2.0”计划中的一部分,其他的新功能还包括聊天机器人商城,让第三方商户开发的聊天机器人可以更方便地被用户查找到,这有利于人们在 Messenger 上开启更多的对话;另一个新功能是对二维码的支持,现在你可以用 Messenger 来扫描二维码,发起一个新的聊天机器人对话;FB 自己的人工智能聊天机器人 “M”加入了推荐的功能,以后它可以出现在每一段对话中,当你和你的朋友想去聚会但不知道去哪,它可以根据你们的讨论上下文推荐餐馆。它还可以让你和朋友一边聊天一边“协作”定制一张披萨饼(下图)。如果你们决定了一个地方,它可以帮你订位,建议你用 Messenger 的支付功能完成交易。

你能看出 FB 也有往交易那个方向小碎步的动作,但至少目前所有的事情都与聊天有关。本质上 FB 认为 Messenger 还是一个聊天软件,它知道无论网络友谊还是金钱交易,所有交情都是从一个聊天,一段对话开始。而微信,已经多久没在聊天上推出令人激动的新功能了?它可能早就忘了聊天这件事了,因为它一心想着交易。

如果有人说微信的成功之路影响了 Messenger,用它从微信那里挖来了明星“老外”产品经理 Dan Grover,以及所有的功能都和微信极为相似作为证据,过去我可以点点头,今天只能笑笑不说话了(没错,今天所有发文章说 Messenger 抄袭微信的报道都不靠谱)。一年前这两款软件还在相互借鉴,一年后它们已经骨子里判若两人,形同陌路了。

内容来源:品玩

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