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苹果想要收购迈凯伦的原因:自身无人驾驶项目的搁浅?

文/文庚淼

虽然苹果公司发布iPhone 7后宣布不再公布首周预订情况,让部分分析师认为苹果对于新iPhone的销量没有把握,不过从运营商和零售渠道反馈的消息是用户预订踊跃,超过以往历代iPhone的表现。

苹果想要收购迈凯伦的原因:自身无人驾驶项目的搁浅?

市场本以为经过数月的细节泄漏,外观看起来同前两代iPhone改变不大的iPhone 7和iPhone 7 Plus会受到比两年前挑剔用户的冷遇,iPhone 7发布后的两天内苹果公司的股价下跌了5%,但一周之后市场就教育了大家,苹果公司股价一周内上涨了12%,市值增加了630亿美元,创五年最佳单周表现,这让眼镜碎了一地的分析师们怎么捡。不过今天的新消息更让追踪苹果公司动作的市场投资人兴奋,苹果公司正在洽购英国的跑车制造商McLaren Technology Group!

苹果iPhone 7销量有望超预期 三星Note 7爆炸门成助攻

近几个月关注苹果的目光更多聚焦在iPhone上,毕竟苹果的汽车项目还遥遥无期,iPhone的营收占据了苹果公司目前营收的67%之多,市场关注iPhone 7和iPhone 7 Plus的表现也很正常。苹果公司的数据显示,首批备货的数个版本iPhone 7和iPhone 7 Plus手机均已售罄,美国运营商T-Mobile和Sprint也表示iPhone 7和iPhone 7 Plus的预订情况远好于之前几代iPhone产品,iPhone 7和iPhone 7 Plus的预售表现超出预期,可能有几个原因:

1.  iPhone 7和iPhone 7 Plus之前的iPhone用户,尤其是iPhone 6和iPhone 6 Plus之前的用户,达到更换手机的周期,毕竟三年或者更早之前的手机已经很难应付日益提高要求的iOS系统和应用,即使用户再喜欢iPhone 5s之前的产品,也不得不忍痛割爱了。

2.部分Android用户转换阵营,在iPhone 6和iPhone 6 Plus刚刚发布的时候,因为苹果第一次推出大屏手机,有高达12%的新用户是自Android系统转投而来,据市场调查机构的报告,iPhone 7和iPhone 7 Plus的用户大概有2%是来自于Android系统手机的用户

3.对于苹果公司来说,今年三星公司Galaxy Note 7的电池发热引发的爆炸和大规模召回是再好不过的助攻了。在高端手机领域,三星的Galaxy系列是苹果最主要的竞争对手,而三星为了抢在iPhone 7和iPhone 7 Plus发布之前抢先圈地,可能没有进行完善的产品测试,虽然三星目前在努力控制Galaxy Note 7爆炸门的影响,不过高达250万部的召回对于三星的用户忠诚度和品牌都会有很大的损失。

4.美国的运营商再次对购买iPhone的用户进行补贴,从2010年开始iPhone销量的爆发式增长就部分来源于美国四大运营商的补贴,即使iPhone是智能手机中售价最高的,美国用户购买的成本不过99美元,这种补贴力度让初次购买iPhone的用户毫无压力。但去年美国运营商放弃了补贴,用户一下需要面对699美元乃至更高的售价,价格的杠杆消失也会让部分用户犹豫,并转而购买其他有补贴的智能手机。

5.苹果的以旧换新政策发挥效用,苹果公司自去年开始一项新政策Apple Care+,想要年年换新手机的用户在第二年可以优惠价格获得新iPhone,这项增长增加了用户的粘性,并且加快了部分iOS用户的换手机速度,苹果可以将用户使用过的手机翻新后卖给印度等市场,一举多得。

总之,在种种因素的合力下,已经有分析师预测在2016年底之前,苹果公司iPhone 7和iPhone 7 Plus的销量将突破1亿部。这也不仅仅是预测,而是分析师从苹果公司在韩国供应商披露数据得出的结论,韩国的供应商本来获得8000万部至8500万部iPhone 7手机的配件订单,目前苹果公司增加了25%的订单,也显示苹果公司看好iPhone 7和iPhone 7 Plus的销量。

苹果关闭自动驾驶汽车项目部分业务并裁员 又为何洽购迈凯伦?

苹果公司在iPhone 6s销量不如预期,导致公司业绩承受压力的时候,外界质疑苹果公司过于依赖iPhone,要求苹果推出其他创新的项目,苹果公司适时泄漏了Project Titan的部分风声。Project Titan是苹果公司对自动驾驶汽车的秘密项目的代号,苹果最初着手自动驾驶汽车的迹象就是从特斯拉和其他汽车公司挖人,不过外界始终不知道苹果公司是要自行建造汽车还是会打造一个自动驾驶系统。

彭博社报道称苹果公司已经为Project Titan项目招募了数百名软件工程师、汽车专家、自动驾驶技术工程师等,不过最初负载苹果公司自动驾驶汽车项目的Steve Zadesky已经离开苹果公司,苹果公司雇佣了Bob Mansfield接替Zadesky的位置。在最近的裁员行动中有数十人被波及,Bob Mansfield主持了裁员的行动。

涉及数十人的裁员肯定是苹果关闭了某些项目方向,但尚不知道具体是什么,这只能怪苹果的保密文化太强大了。

关于苹果自动驾驶汽车项目值得疑问的地方有很多,关键就在于苹果公司没有让外界获知多少信息

1.假设苹果自行建造汽车,苹果缺乏在汽车行业的建造经验,必然要与某家世界级的汽车制造商合作,之前苹果接触宝马公司的传闻可能就是苹果公司的一种尝试。

2.苹果公司最强大的竞争力可能是在软件层面,这也是彭博社报道中说苹果公司更倾向于打造一个自动驾驶系统的原因。

3.苹果公司的裁员很大可能是之前尝试的某个方向出现了问题,那么,对于自动驾驶汽车这个可以承载千亿美元营收的大项目,苹果公司会转变方向吗?

即使苹果的自动驾驶汽车项目部分业务被关闭,数十人被裁员,与苹果接触汽车公司也并不矛盾。

英国《金融时报》今天曝出的苹果公司正在与迈凯伦McLaren Technology Group接触的消息,让大家眼前一亮。据报道,苹果与迈凯伦的谈判已经开始数月之久,苹果考虑全面收购迈凯伦,或对进行战略投资。这是很明显的苹果打算加速自动驾驶汽车项目的信号

迈凯伦公司是F1方程式赛车的参加者之一,但市值却并不高,即使被全部收购也就花掉19亿美元而已,这对于拥有2100亿美元现金储备的苹果公司来说是九牛一毛。

如果苹果对自动驾驶汽车研发进行了接近2年的时间,已经在寻找进行上路测试的场地,苹果公司必然需要找一个可以合作的汽车制造商,在大型世界级汽车制造商对特斯拉、谷歌和苹果等科技公司进入汽车领域万般紧张的时刻,寻求欧美主流汽车厂商的配合恐怕有难度,而迈凯伦公司拥有发动机、汽车底盘以及车载计算机系统的中小制造商就是很好的对象。

苹果股价目前表现好是受到iPhone 7预售情况的刺激,但极大可能在圣诞季之后的季度,会维持一个相对平缓下降的销量趋势。苹果还是需要自动驾驶汽车项目的推进,为华尔街的投资人描绘一个未来美好的预期,收购或投资迈凯伦就是一个明确的信号。苹果裁员应该是对自动驾驶汽车项目的调整,在苹果的保密政策下很难获知Project Titan撞到了什么南墙,只能等待媒体挖到更多的线索了。

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