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微信不能承受之重,社交领域还有机会吗?

文/南七道

三十多年前,当电视成为美国家庭生活的重心时,纽约大学教尼尔· 波兹曼发出了娱乐至死的警告。今天,当手机变成为了几乎我们身体的一部分时,社交变得无时无处不在。但是与电视时代的单向传播不同,在社交平台时代,人与人之间的连接成为了这个时代的主题,它从办公室一路横扫到卧室,从娱乐业扩散到生活和工作的方方面面。从这个意义上,人们社交的需求只会越来越强烈。

微信不能承受之重,社交领域还有机会吗?

世上本没有免费午餐,享受社交红利的同时,用户也不可避免地被各种人情世故所绑架。今年7月底,中国青年报社会调查中心联合问卷网在对2000名受访者进行的调查发现,35.7%的受访者想关闭朋友圈,其中19.7%的受访者正打算关闭朋友圈。几乎每个人都意识到朋友圈的广告味、营销味、鸡汤味越来越浓。

不仅仅是微信,Facebook、twitter都在遭遇类似的“语境崩溃”,这也是传统社交平台大众化、重型化到一定程度后,必然陷入的僵局。微信正在变得越来越沉重:通吃熟人社交和陌生人社交、兼具兴趣社交和职场社交,既是即时通讯工具也是新闻分发平台。但这世上并不存在包揽一切的万有平台,有痛点的地方,就有创业的机会。

过去几年,围绕着社交应用的创业,主要有两大方向:

第一类是瞄准微信未能精准覆盖的人群。典型之一是陌陌,当微信靠熟人社交风起云涌时,陌陌另辟蹊径选择了从陌生人社交切入,进而摸索出一条有中国特色的陌生人社交之路;另一个案例是聚焦职场社交的脉脉,它做到了比领英中国更像领英,并且成为一系列职场八卦的新闻策源地;而论细分人群经营,淡蓝网就硬生生地把微信里的同志们拉进了blued。

第二类主要是针对弥补微信部分功能缺位,比如微信网页版无法消息同步让无数白领抓耳挠腮,微信群设置的500人上限也是一大痛点等等。选择这个方向进行突破的创业项目最典型的例子是超信,这款推出不久的移动即时通讯app,几乎每一项功能都是在弥补微信的遗憾:支持阅后即焚、远程销毁,而微信、QQ均不支持此类功能;支持手机端、PC端及浏览器网页版间消息实时同步,微信网页版无法消息同步;群聊支持最多2000人,微信只支持500人;另一个例子则是风行一时的匿名熟人社交秘密,这也是打破微信熟人社交的人情世故藩篱的一次尝试,但是相比微信的廉价鸡汤泛滥,秘密里则是各种情绪宣泄、告白、爆料等负能量爆棚,陷入另一个极端。

结合上述在微信的缝隙中成长起来的陌陌、超信等社交app来看,要想避开社交巨头的碾压、不做无谓的牺牲,有三方面是必须做到位的:

首先,服务好窄众人群。尽管中国有13亿人,但是已经被微信圈走了七亿多,如果再做一个定位大众的社交工具,生存概率几乎为零,做得越像微信,死亡率就越高。超信推向市场,就选择与微信错位竞争,定位为精英通讯软件,专注服务高净值人群,尽管这一人群规模仅有数百万量级,无法与微信数亿级匹敌,但他们拥有较高的购买力,具有更高的广告投放价值,对于社交平台的后续商业化而言意义更大。除了精英群体外,目前市场上尚有许多细分人群尚待开发。但也要注意识别一些伪窄众市场,比如同乡人群,他们的需求可以在微信上解决,用户基本没有必要再去下载一个app容纳思乡之苦。

其次,要尊重用户的被遗忘权、保护好用户隐私。无论是snapchat里阅后即焚的照片,还是到中国“秘密”里吐槽背后的匿名,都反应了人们对熟人社交中线下利益关系对线上行为控制的反抗,匿名社交鼓励人们说真话。但是说真话也是有代价的。一如英国学者维克托·迈尔-舍恩伯格在《删除——数字时代里遗忘的美德》中感叹:“(数字世界里)遗忘变成了例外,记住成了常态。”社交网络对我们的了解比我们自己能够记住的还要多,特别是在微信、微博中,截屏这一动作的存在,使得任何删除都变得没有意义,这的确令人不安。超信在问世一年多即收获两百万用户,很大程度上是安抚了精英用户在使用通讯软件对于安全的担忧,降低了沟通的成本,超信推出的阅后即焚、远程销毁的功能,无疑满足了商业沟通中的保密需求。

再次,谨防过度社交、缓解用户心理压力。最近两年,一股反社交潮流在美国兴起,类似same、whisper、hell is ohter people等等一批反社交app的涌现,以hell is ohter people为例,该款软件追踪你的所有好友的位置,然后提供避开他们的“路线”,还可以推荐“最佳安全区域”,该软件创始人曾吐槽:“我花6个小时编出了这个应用,因为我实在非常厌倦社交媒体,但是我不得不注册一个个社交网站,让认识的人加我为好友,只有这样我才能避开他们。”国内的超信推出的一些功能,在设计之初也是试图减少社交噪音对用户的打扰,比如群聊里能对某一条消息进行引用针对性的回复,支持链接预览、群聊消息已读数显示、好友在线状态、好友最后一次在线时间。

扎克伯格曾说过,手机应该以人为中心,而不是以应用为中心。人们对于微信、微博的吐槽,很大程度上反映了他们对于这些应用对生活造成压迫的反抗。密苏里大学的研究者称,频繁使用社交媒体“监视”熟人,衡量他们所取得的金钱或生活方式上的成就,往往可能导致不为对方所知的负面感受,并且可能容易导致用户制造原本不存在的紧张关系。用户越经常访问特定人的脸书网页,就会越嫉妒,并最终抑郁。波士顿大学和智利教皇天主教大学研究者所做的另一项研究发现,过度使用社交媒体的用户想要离开他们伴侣的可能性比普通人要高出32%。

然而,用户对于Facebook、twitter、微信的吐槽并不代表它们要放弃所有的社交平台,只是他们找不到更好的替代品。当下直播的火热,便是最典型的例子,证明了围观社交的巨大动能、用户闲暇时间依然大量存在,无聊经济仍大有可为。有别于微信、微博、Facebook、twitter等当下主流社交平台,下一代社交平台将从载体、受众和互动方式上发生革命性变化:将逐渐从以文字、图片、语音主导,转向以AR\VR为基础的实时视频为沟通载体;各类人群通吃的大众社交平台让位于各种细分人群市场组合;人们的沟通方式,将从简单的点赞、评论向更新形式的其它社交方式升级;人们在社交平台上的活动轨迹将变得不易追踪,个人隐私将得到更好保障。

群居动物的特性决定了人类的深层心理需求是对免于孤独的渴求。存在主义大师克尔凯郭尔在一百多年前写到,在他那个年代,“人们通过转移注意力和听嘈杂的音乐等方式来做一切可能的事情,以驱散孤独的思考,就像在美洲的森林中,他们通过火把、呐喊以及铙钹的声音来驱赶野兽一样”。而社交正是人类对抗孤独的古老选择。谁认识到了这一点,谁就能洞察到人性的伟大和幽闭,谁就找到了打开下一间社交密室的钥匙,特别当互联网经历过“得草根者得天下”的草莽时代之后,如果新的创业者能够抓住中产人群特别是精英人群的消费迭代这一大趋势,就想超信从精英人群切入提供更安全、更私密的沟通平台,谁就可能打造继微信之后的下一个超级社交平台。

微信公众号:南七道

内容由 南七道 提供授权发布,未经许可谢绝转载。



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