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英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

2016-06-25 11:09:27 0 思维精读 |

当我们在这个月的18号走下飞机,来到伦敦的时候,我们还没有意识到,不到一周的时间里,这个给人感觉总是淡定、高冷的国家,会发生这样的变化。

事实上,就在脱离欧盟的投票结果出来之前,“脱欧”这件事,还只是一个纸面上的话题。在伦敦,每个人都在谈论它,但是没有人真的认为它会发生。每当谈起这个话题,大家都所谓“投票”只是英国保守党自导自演的一出好戏,走个过场博个政治资本,最终什么变化也不会发生。

然而,谁也没想到,一切都在24小时之后,改变了。

脱欧:意料之外,还是意料之中?

在投票开始前,我们漫步在街头,偶尔会看见“留欧”和“脱欧”的两大阵营在打擂台拉票,但是更多时候,还是身穿蓝色T恤的留欧志愿者唱独角戏。在露天咖啡馆的桌上,往往也只能看到留欧的宣传单。上面甚至没有罗列任何留欧的好处,只有一句口号:不要让别人决定你的未来。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

或许,在伦敦人看来,那些希望脱欧的,都是“别人”,而伦敦人自己,只有去投票与不投票之分,而绝无“投什么”的分歧。

是的,伦敦人似乎都怀着这样的信心。尽管,民调已经隐隐透出一点预兆,随着投票的日子越近,支持脱欧的民调就越高,然而,就连博彩公司,都认为“脱欧”这一幕不会真的发生,而这一点,也反映在了最近的博彩赔率上,在英国脱欧公投前,赔率表明留欧阵营获胜的比例高达76%。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

就在投票当天(23号)下午,伦敦开始下大雨。其实我们已经习惯了伦敦说变就变的“小孩脸”,急雨总是毫无预料地来临,但走的就和来的一样突然。不同的是,昨天下午的那场小雨,下着下着却演变成了一场少见的暴雨。英国伦敦东部的Rom河冲毁了河流堤岸,60多座建筑物受影响。

当窗外大雨倾盆时,我们在伦敦的WeWork举办了一场“China X UK”的创业分享活动。来参会的人们,包括我们的嘉宾,开源机器学习平台Seldon的CEO Alex Housely,偶尔会说起投票这个话题。在开场的时候,Housely说,这是一个关键的时刻,会决定英国的去留——但是,英国人实在不爱在公众场合谈政治,所以他马上说,“不过我们今天是来谈论科技的”,话题很快就转回了创业。

与此同时,在英国各地的公投站,人们正在排着队等着投票。人们投票的热情前所未有的高——这次的公投投票率为72.1%,是1997年以来英国全境范围内投票的最高投票率,比去年选首相的都要高出不少。

大雨没有浇熄伦敦人投票的热情。有媒体报道,一个热心的投票人甚至把自己的长雨靴借给在泰晤士河畔金斯顿切斯顿的德文郡投票站投票的人,这样,他们都可以顺利投票。这里的投票站已经被水淹了,但是依然处于开放状态。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

Janet Wang和她的朋友同样冒着大雨去投了票。和大多数伦敦人一样,她是坚定的“留欧”派,也坚信事情不会走到脱欧那一步。

投完票,她一整晚都在守着电视等待结果。

晚上10点的时候,她开始觉得事情发展有点不对头。然而数据还在继续更新。她在电视机旁打了一个盹,再次睁开眼睛已经是早上4点,那个时候,脱欧的票数已经占了很大的优势,“我觉得情况不妙,心里想:怎么会这样?!”她说,然而她一直安慰着自己,最终结果还没出来。

早上5点的时候,公投正式结果出来,脱欧派以四个百分点胜出,她整个人都慌了。

“我的朋友们都在通宵等结果。人们都很乐观的,但是没想到结果会急转弯!”她说。她很沮丧,也很惊讶。“我没想到伦敦和英国其他地方如此脱轨。”在她看来,伦敦是个多元化的城市,她认识的人都支持留欧,但是没想到,伦敦以外的城市,却有着这么激烈的排外情绪。

她告诉我,她的前同事应该更加煎熬——投票结果出来后,英镑汇率大跌了10%,她说,可以想象她的前同事和金融行业的一些人,在打一场怎么样的“大仗”。

事实上,从统计结果来看,伦敦和苏格兰地区的人确实是坚定的留欧派,相反,相对较贫穷的英格兰东北地区和威尔士的人,而一心想要脱离欧盟,把工作从欧洲其他国家移民的手里抢回来。英格兰东北部大城市森德兰的老人和低收入人群居多,所以,他们脱欧阵营票数甚至比留欧阵营高超过20个百分点。

创业公司:悲伤的一天

Janet Wang之前在花旗银行工作,而现在是伦敦一家叫做Dipsta的创业公司的创始人兼CEO,主要进行B2C广告技术研发。作为创业公司的创始人,她有点担人才和资源的流失,也担心会对风险资金有影响。“我很不安。这对创业公司来说,是件不太好的事,很多初创公司都感到不安,因为这影响投资人的信信心,也影响公司融资的信心。”她说。

在整个采访里,“不安”这个词,被提及了8次。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

但是她理智上也知道,一切在短期以内并不会有大的变化。“10月份才选出新首相,然后政府至少将花2年时间和欧盟进行谈判,等到谈完也得4、5年。要说变化的话,那也得等到5年以后了。”她说。

“这是以后的事了。”这也是我听得最多的说法。但是,矛盾是这么的明显。一方面,理性的英国人,能够冷静地分析出所有的影响,但是另外一方面,这并不妨碍不安的情绪在人们心里发酵。

“我很不安。”Wang说,“我非常希望有领导者能出来说些什么,稳定一下人心。”

但是并没有,英国首相卡梅隆在投票结果出来后立即辞职的决定,只加剧了这场人们心里的惶恐。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

科技媒体THE MEMO的创始人兼主编Alex Wood,则用更强烈的词——“愤怒”——向我们描述了他的感受。

“我很愤怒(I’m angry)。”他说。“我们的国家就这样被分裂了。这个分裂不是地理上的,而是一代人与一代人之间。其实65%的年轻人想要留在欧盟里,但是离开欧盟的后果,现在也得由年轻人来承受。这个决定会影响他们的一生。”

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随之而来的,是英国的创业公司也因此而受影响。THE MEMO的办公室在一家叫做Wayra的孵化器里,里面汇聚了大量的初创公司。而Wood说,他看到的是,“创业公司都受伤了(Startups are hurting)。”

“我今天早上和一些创业公司创始人聊天,他们有人甚至都流泪了,对未来也感到很害怕。”Wood说。“经济也许会复苏,但是我们很为我们的员工们担心。几乎伦敦的每家创业公司都有来自欧洲其他国家员工。没有人知道他们身上会发生什么事。”

确实如此。伦敦作为欧洲的创业中心,这里汇集了大量来自欧洲其他国家的创业者和创业公司员工。此前,就像中国的创业者儿一样,这些人只需要关注一件事:做好自己的公司、活下去。但是现在,他们甚至得开始担心自己的未来,会不会因为没有办法获得签证而被迫离开。

“这对我们来说,是悲伤的一天。”Alex Wood总结说。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

Wang的话也佐证了这一观点。

“英国的科技优势是不会变的。”Wang说,“但是人们情绪很不好。很多欧洲其他国家的创业者和我说,‘如果早知道是这个结果,我就不会来英国了。’”Wang说。不过她也补充说,“当然现在,他们也并不会因为这件事离开英国。”

这就是最大的矛盾之处:感情上,人们很难接受这一结果,但是理性上,他们知道这件事不会再短期内对他们产生任何的影响,而4、5年以后的事——谁知道呢?对于瞬息万变的创业公司来说,明天的产品开发和下个月的融资更重要。

当然也有乐观的人。还在一家大型咨询公司工作的Dmitry Ivanov就冷静很多。他已经在准备开始自己的创业公司——一个帮助游客退税的服务。在他看来,脱欧会产生积极的影响还是消极的影响,“还很难说。”

“英国现在可以选择改变自己的政策了,或许在关税方面会有些影响,但也意味着游客的增加,我可能还会有更多的客户。”他说,“不过,可能招人方面会变得更难。”

他告诉我,他认识的每个人,都对英国脱欧的投票结果感到不高兴,但是他认为人们应该等等看事情怎么变化,再来表态。“我相信会有些新挑战,但也会有新机会的。”

外来者:未知的风险和机遇

正如文章开头所说的,正因为被伦敦人毫无来由的“信心”所感染,所以当我们这些来访者,读到“52%有效投票决定了英国将离开欧盟”的新闻时,也是非常惊讶的。

然而,除了几个特定的场所,比如唐宁街10号首相官邸外,或者脱欧派领袖人物伦敦前市长鲍里斯·约翰逊的住宅前,有人群汇聚,在大街上、饭馆里、咖啡店,人们看起来依然很平静,下午茶也在继续。或许他们之间也在讨论这个话题,或许在抱怨或者庆祝,然后从外部起来是那么平静,就像什么事也没有发生。

就在我写这篇文章的时候,伦敦科技后还在举行,而一家名为Cocoon Networks的创新中心正在举办一场交流会。他们来自中国,但是已经在伦敦开展包括孵化器和风险投资的业务。他们早就定好,在今天邀请伦敦当地30多家孵化器的负责人一起交流,探讨中国和英国在科技和创业公司孵化方面合作的可能性。

英国“脱欧”公投前后24小时,我们在伦敦

似乎没有人因为投票结果而太过担心。从这个角度看来,无论今天的投票结果如何,对于英国正在蓬勃兴起的创业机会,起码从现在来看,不会有根本上的影响。

Cocoon的联合创始人兼COO Elson Zhou也这么认为。他说,“从投资的角度来看,留欧当然相对更稳定,更安全;但是脱欧了,以前的东西至少在未来两年内长期有效,还有过渡期,人们生活和工作都不会有太大影响,而且,谁也不知道会有什么改变,说不定有更多机会。毕竟中英黄金10年,才刚刚开始。”

作者:Vicky Xiao

内容来源:PingWest中文网,查看原文链接



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