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镀金时代 2.0:硅谷富豪的权力即将失控?

2016-04-18 21:14:41 0 思维精读 |

美国人将 19 世纪末期称为「镀金时代」,随着铁路、煤矿和工厂的兴起,数以百万计的工人从欧洲等地前往美国谋生,但财富还是不可避免地朝着少数人聚拢。其中最具代表性的人物要数「钢铁大王」安德鲁·卡内基(Andrew Carnegie)和「石油大亨」约翰·D·洛克菲勒(John D Rockefeller)。通过在商业、政治以及慈善事业所取得的显赫成果,这些富豪所积聚的权力也非常瞩目。

传记作家戴维·纳索(David Nasaw)表示,冷酷无情的行事风格让卡内基落得「强盗大亨」的称号,但相信卡内基在看到今天硅谷科技公司所拥有的权力时,也会感到惊讶。

「卡内基绝对想象不到今天扎克伯格(Zuckerberg)所拥有的权力之巨。」在纽约城市大学担任历史学教授的纳索说道,「和过去任何一个时代相比,在今天政治的关联性要显得更加缺失。科技公司的 CEO 们已经拥有了前所未有的权力,因为驱动社会变革的力量不再纯粹由政府主导。」

在 2016 年,科技公司的 CEO 纷纷开始涉足政治。在相互发起诉讼的同时,他们甚至敢于和美国政府叫板。在公司年度开发者大会的开幕式上,Facebook 的 CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)直言共和党总统候选人唐纳德·特朗普(Donald Trump)的立场是反移民的。

「我曾听到过一些发自恐惧的言论,有人甚至会号召建起高墙,以便将自己和所谓的异类隔绝开来。我也曾听说有人提议封堵自由言论,延缓移民进程,减少对外贸易,甚至是阻隔互联网的接入。」扎克伯格在大会上说道。

「与其筑起高墙,我们何不建造桥梁?」他向大会的观众说道。

这无疑是一番政治性言论,这番话从扎克伯格口中说出来似乎更别具一番风味。一直以来,扎克伯格都在低调从事游说工作,希望可以让美国的移民政策变得更加自由。扎克伯格所做的可不仅仅是发布带有政治意味的产品那么简单:在去年 12 月,他发布了一项声明,表示将会捐出自己 99% 的财富(约 450 亿美元),以致力于提升人类潜力的发展水平。当然,声明中的「潜力」必须符合扎克伯格的世界观。

Gizmodo 在上周五获得了一份 Facebook 公司的泄漏文件,他们从文件中获悉曾经有 Facebook 雇员向扎克伯格提问,希望得知后者是否会为了挫败特朗普而发起更加积极的攻势。Facebook 的日常活跃用户数量高达 10.4 亿,在许多用户眼中,Facebook 俨然已经成了最重要的新闻资讯来源。

当 FBI 在联邦法庭上取得胜利,并勒令苹果公司为破解一台 iPhone 提供协助时,苹果公司的首席执行官提姆·库克(Tim Cook)发布了一项公开声明,并拒绝提供协助。尽管当时仍处于圣贝纳迪诺市恐怖袭击事件的敏感期,但库克还是作出了拒绝提供协助的决定,并向公众表明自己所做的一切并非意在推翻民主制度。「正是出于对美国民主制度的尊重,我们必须拒绝 FBI 的协助要求。」苹果公司在公开声明中写道,「这项要求会给美国公民的自由带来损害,我们的政府应该为公民自由提供保护。」

镀金时代 2.0:硅谷富豪的权力即将失控?

苹果公司已经一跃成为全球市值最高的公司,但这家巨无霸及其领航人提姆·库克真的要比美国政府更加懂得应该如何为民主提供保护吗?许多民众选择了站在苹果公司的立场:就在库克发布公开声明当晚,已经有少数人在旧金山苹果专卖店外集合,并对苹果公司的行为表示支持;在年度股东大会上,苹果公司的股东也为库克的所作所为而站立喝彩。就在拉锯战不断上演期间,美国政府宣布他们已经成功破解和案件相关的 iPhone 设备。政府无疑已经作出了让步,也因此而避免了让这起事件成为后续类似事件的审判先例。

在苹果公司和美国政府抗衡期间,另外几家科技公司也在诉讼案情摘要中向苹果公司发起支援,微软公司显然是其中最大胆的一家。微软公司在上周四向外宣称,表示自己已就向用户提供公司依法上交数据情况一事向美国政府发起诉讼,希望可以为用户争取到知情权。微软公司表示:「美国政府计划利用云计算技术进一步拓宽自己的影响力,以更好地实施秘密调查工作。」

此外,微软公司还向其他科技公司的 CEO 发起号召,希望可以捍卫同一条战线。苹果公司和 FBI 的斗争正是一次成功的守卫战。「苹果公司是上一场战役的首要参与者,我们支持苹果公司的立场,同时也希望其他科技公司能够和我们站在同一战线之上。」微软公司的首席法务官布拉德·史密斯(Brad Smith)表示。

除了和法律相关的冲突以外,硅谷科技巨头还以慈善为名义建立了自己的软实力中心,例如肖恩·帕克(Sean Parker)的癌症研究项目以及扎克伯格的免税游说基金。

创立了音乐分享网站 Napster 的「坏男孩」帕克曾担任 Facebook 的第一任董事长,他宣布自己将会为 6 个癌症研究中心捐赠 2.5 亿美元的资金。一直以来,科技公司的创始人都因为在捐赠上面表现吝啬而备受批评。有历史学家认为,帕克希望这次捐赠可以让自己跻身世界名人录的万神殿,继而流芳百世。

在宣布捐赠的同时,帕克还提及自己有意对医疗体系进行修复,以便让其更贴合风投领域的要求。「我们的医疗体系出现了缺陷,资金的输入并没有鼓励内部人士承担更高的风险。我们缺乏积极主动的科学态度,现在的科学态度只会锦上添花。」

这一系列举措揭示了硅谷科技巨头正在对由华盛顿搭建的旧体制发起冲击。许多历史学家认为,这种以行业为单位的力量自镀金时代以来还从未出现过。

「我们生活的各方面又一次为极少数的公司和个人所控制。」T·J·斯泰尔斯(TJ Stiles)说道,他曾凭借《第一位大亨:康内留斯·范德比尔特(Cornelius Vanderbilt)的生命史诗》一文获得了普利策奖。

「在镀金时代,我们也曾经有过许多创业公司和新型企业,但巨头对行业的兼并、统治以及掌权还是有条不紊地进行着。商业巨头会不惜一切地削减成本以及摆脱政治控制,而且他们通常会取得最终胜利。」

镀金时代的推进将会催生一种全新的文化运动,在纳索眼中,这种文化运动和今天所上演的情况非常相似。「在当时,人们对慈善事业抱有非常严重的敌视态度。然后一群全新的政治家应运而生,并发起了所谓的民粹运动。」

纳索还补充称富豪可以发挥影响力的地方正是慈善事业和游说活动。

「当时人们对卡内基和洛克菲勒设立自己的慈善基金一事曾发起过强烈抗议,政府甚至还就应否允许财富以此种形式集中一事召开过国会听证会。」纳索说道。

「民主和亿万富翁之间的对话通常如此,只是在今天,亿万富翁所拥有的能力已经远超从前。」

文章来源 :theguardian,本文由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,译文由创见首发

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