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《太阳的后裔》大结局爱奇艺却宕机,视频网站主流之路艰巨啊

《太阳的后裔》大结局爱奇艺却宕机,视频网站主流之路艰巨啊

4月14日,韩国当红电视剧《太阳的后裔》大结局日。只要是爱奇艺的付费会员,本该在21点时相比免费用户抢先看到VIP特供的大结局。

但很可惜,直到当晚21点20分,依然有许多付费用户对着弹出视频出错提示的电脑或手机屏发呆,而无缘大结局的一睹为快。对于此前一直拿着《太阳的后裔》作为收费用户战略成功案例的爱奇艺,这显然不是一件高兴的事情——这充分说明,视频网站作为一个大众视频传播渠道,还是稚嫩的,未来之路任重道远。

视频网站卡壳频频

记忆中,这已经不是第一次视频网站出现类似掉链子的情况了。2013年,搜狐豪气万丈的买下《中国好声音》第二季的网络直播权,但很快就因为观看直播者数量过于庞大而卡顿甚至完全无法观看,由此导致部分期数直播被迫取消。而2014年罗永浩和王自如在优酷视频直播对手机性能的公开辩论,引发250万人观战,也同样导致视频频频卡顿,体验极差。

250万人看约架优酷就架不住了;据说爱奇艺因为《太阳的后裔》新增付费会员500万,照此估算看大结局的观众应该也就是近千万,这点人数视频网站们就纷纷溃败——与之相比每次大年三十数亿观众的春晚,大家是从未感受到过卡壳的尴尬。

我想,这样鲜明的对比,就充分说明一个事实:视频网站作为一个主流视频传播渠道,稚嫩且前途艰巨。

作为一个中概股的关注者和投资者,作为一名CFA(特许金融分析师),从几年前我对于视频网站的模式就是有谨慎偏负面的——而核心理由正是这一次次视频卡壳背后的技术问题——带宽负荷的无妄之灾。

带宽成本之重负

视频网站和电视台,从业务模式而言,极为类似,都是播放视频并靠贴片广告作为核心收入来源。当然,收费会员成为眼下视频网站强调的独家模式,但占比依然有限。

以优酷土豆合并的合一集团2015年三季度财报为例,当季营收18.5亿元,广告占13.5亿元,付费业务、交互式在线娱乐、移动游戏联合运营合计2.562亿元,不过是总营收的13.85%。

但是,相比电视台,视频网站却要承担高昂的带宽成本。对于电视台,无论上星与否,都采用的是节目到类似有线电视台/电信IPTV然后分发到用户家中的模式,用户缴付有线电视费或者宽带费来承担这个传输成本。用户掏钱,有线电视或者电信自然要储备足够的带宽确保节目传送,即使春晚都不在话下。

而在视频网站终于,由于网站与消费者直连,所以带宽成本就落到了视频网站的头上。

还是以合一集团2015年三季报为例,宽带支出3.314亿元,占净营收的18%。在当季,合一集团也就净亏4.356亿元,若是无需宽带支出,那亏损可以大幅缩小,若放在2014年三季度1.976亿元亏损的背景下,就可以成功扭亏。显然,视频网站的利润惨淡,带宽成本是重要的罪魁祸首。

正因为带宽成本巨大,所以视频网站以及带宽供应商的储备不会奢侈,一旦遇上单一时刻高访问的情况,卡顿甚至无法访问就是毫不意外了。

当然,这些年伴随带宽单位成本下降以及规模效应,带宽在营收中的占比的确在逐年下降,比如2013年三季度这块是占比21%,2014年三季度是20%,今次总算降到了18%。

4K将加剧重负

虽然带宽成本占比在逐年下降,但却依然无法打消我的担忧,因为或许这只是暂时现象。

过去数年,视频网站的片源质量主力是720P(电视剧为主)和1080P(电影为主),这一标准并未骤变,所以单位剧集播放的流量是固定的。

但是,4K正在袭来,大家观察互联网电视的趋势就会发现,4K电视早在去年就在成为新品标配,普及应该也就是眼前的事儿。有了4K电视机,自然会期望看4K的视频节目——宽带运营商早早的提速把家庭带宽提高到50M甚至100M,为4K的到来扫清障碍。问题就在于,如果真到全面4K的时代,视频网站的带宽压力显然将比1080P时代倍增——毕竟4K的分辨率是1080P的4倍。

但问题在于,你不可能因为你播放的是4K的广告,就问广告商收取4倍的广告费——当带宽成本快速上升,而广告费却不能水涨船高之时,显然视频网站的压力会快速上升——如果视频网站因为类似《太阳的后裔》这样高流量观看卡壳而增加带宽储备,那么上升速度会更快。

审核标准接轨主流的补刀

理论上,类似《太阳的后裔》这样的热剧,的确有希望吸引付费用户,提升视频网站的付费占比。

但2016年初的种种迹象看来,当视频网站无法在带宽成本上向电视台的轻负担看齐时,其审核标准却在被迫看齐。从此前诸多非主流网剧的下架,显然视频网站非主流的“红利空间”正在快速消退,未来的审核标准或许和卫视非黄金档将看齐。而当年导致美剧萧条的“限外令”是否升级也是重大不确定性。

当成本模式逊于卫视,而审核标准却向卫视等靠拢,这对视频网站无疑是一个艰巨的考验。视频网站的主流之路是艰巨的,带宽成本之重负,未来也许只有两个契机来破解:

其一,娱乐业泡沫破灭,占成本近半的版权成本骤降,间接松绑;

其二,体育付费内容兴起,更高价或者单篇点播的模式使得视频网站的付费营收能更好的提升。


作者:张翼轸

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