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在线教育与传统教育:颠覆与反颠覆的对决

2015-12-18 22:14:07 0 业界资讯 |

Minerva 为颠覆传统教育而生,而又不得不厚着脸皮模仿传统教育,提出 4 年获得本科和硕士学位的「新理念」。在线教育到底是要颠覆传统教育,还是被颠覆,一部惊心动魄的宫斗戏正在全世界上演!

成立于 2012 年的反「传统教育」挑战者 Minerva 项目,于今年秋季迎来了第一批学生。这所初创大学教育项目的初衷是颠覆现有的高等教育模式,没有传统的授课讲学,也没有令学生头疼的期末考试,所有的课程都在网上进行。学生第一年在旧金山学习,大二至大四的 6 个学期中,学生将在不同的国家进行学习,以适应全球化的商业趋势。

Minerva 创始人兼首席执行官 Ben Nelson 讲到:「我们的宗旨是使学生获得传统教育无法提供、而工作中又需要的认知技能。我们的重心是学生实实在在的学习,而非现在传统教育看中的成绩…… 我们的教育不是为了给学生授予学位,而是使学生接受教育。」

Minerva 的颠覆戏 

如今,Minerva 又有新的花招,他们将为学生提供更贴近传统教育的工具:硕士学位!与传统的高等学府斯坦福大学和耶鲁大学一样,学生将在两年内获得本科学位和硕士学位。Minerva 推出的硕士学位代表着新兴教育模式觊觎统治高等教育的规则和传统。

Minerva 第一批「吃螃蟹」的新生总共有 130 名,来自世界 36 个国家。他们居住在一起,通过电脑在线学习。每个课堂属于 mini 课堂——由 19 个学生组成——而且课堂时有突袭测试。学生第一年在旧金山学习,之后的每个学期,学生将在柏林、布宜诺斯艾利斯、伊斯坦布尔、中国香港等城市学习。

目前,Minerva 学校的收费比传统学校低。本科生每年的学费是 10000 美元,而新推出的硕士课程每年收费为 7500 美元,相比之下,传统的学校每年的收费在 32405 美元。

Nelson 表示,因为没有教室,固定开销较低,如果在四年间全球有 5000 名学生入学,公司将实现收支平衡。对 Minerva 而言,扩大或缩小规模是非常容易的事情,Minerva 还可以通过授权软件和课程费用获得利润。

与其他硅谷的初创公司相同的一点是他们颠覆性的想法:古老的行业和学府存在很多缺陷,打破这种模式才是更好的出路。然而 Minerva 不得不与现有的大学合作,共同发放学位证书。

Nelson 很看重大学教育,他瞄准的是高等教育的高端领域,他希望与现有的常春藤院校一较高下。

传统教育根深蒂固的后宫

许多专家也认可 Nelson 的观点:高等教育昔日的光辉已不再,问题也是越来越多。由于传统学校教职工、教学场所以及各类教学设施等开销,造成现在的高等学府不得不收取高昂的学费。高等教育高昂的学费使学生毕业后负债累累,而且现场授课也并不是一种最有效的学习方式。纵使有很多突出的问题,高等教育由于完善的教育体系,广泛的认可度,在教育行业根深蒂固的地位不是一天两天能撼动的。

与其他行业类似,许多学府也发现改变现状困难重重。学校终生教授不愿意改变,学校的决定也都是由委员会共同决定。大学教职工和设施的固定开销也成为学校沉重的负担。许多大学都推出了在线学习课程,但是传统的授课和研讨会仍然是主流。

CCAP 主任 Richard Vedder 指出:「现有的高等学府不可能发生翻天覆地的变化;Udacity 和 Coursera 等初创公司提供大量的在线课程,然而这些课程都倾向于技能培训,目的也是希望通过与公司合作获取利润。」

Nelson 指出,Minerva 毕业的学生必须取得相应的认证,才能够与常春藤学校相媲美。然而传统的教育,获得学位花费的时间太久。因而他们与凯克研究所 (Keck Graduate Institute, KGI) 达成合作伙伴关系,学生可以在数月的时间内获得认证学位。

但 Nelson 强调,Minerva 新开发的应用艺术与科学硕士学位,最重要的目的是帮助学生「解决现实生活中的实际问题。」

哈佛大学教授 Robert Lue 虽然赞同 Minerva 的实践,然也对这一项目提出了一些质疑:如果不加以小心,Minerva 可能会沦落为另一个传统教育机构。

颠覆与反颠覆 

在线教育与传统教育:颠覆与反颠覆的对决

从 Minerva 建立初期,笔者就有一个疑问:既然是线上教育,为什么一定要把学生聚集在一起,一起生活,一起通过电脑上课?为什么不能直接坐在家里,通过视屏课程共同学习?依照现在的技术,学生完全可以通过远程视频教学,实现现场讨论,现场问答等各类教学环节。这样学生不就可以额外节省出住宿这笔巨大的开支么?

此外,为了提高项目的含金量,Minerva 也推出了硕士学位,并且与传统学校联合,向毕业生授予学位。这种模式和传统的教育的区别在哪里?

笔者认为,将现有的传统学校与 Udacity 和 Coursera 的线上课程结合起来,通过学分和技能互相认证的模式,弥补传统课堂呆板、选择面较窄、课程时间死板等不足;同时发挥传统高校的师资、设备优势,进一步提高学生的实践操作水平;降低学生获取知识的时间成本、经济成本;使学生根据自己的能力,个性化的获得自己需要的技能,并获得相应的认可,才是未来 MOOC 和传统高校发展的趋势。

文章来源:WSJ,图片来自 Minerva 官网,由 TECH2IPO / 创见 孙朝 编译,首发于创见(http://tech2ipo.com),转载请注明出处。

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