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铅笔道:农村科幻动画《疯狂时代》2个月点击量4600万,获得350万元融资

2015-11-12 19:43:44 0 创业思维 |

铅笔道:农村科幻动画《疯狂时代》2个月点击量4600万,获得350万元融资

华迪视界影视团队,创始人刘小虎(前)举自拍杆拍摄。

文| 铅笔道 记者 吕三龙 编辑| 戎枳潓

导语

“动画不错,这是你们第几个作品?”

“第一个作品 。”

“第一个就这么牛逼?!”

2012年4月的一幕,华迪视界影视CEO、《疯狂时代》导演刘小虎记得清清楚楚:土豆视频总监葛峰用“牛逼”两个字形容这部作品。当时刘小虎刚把制作完成的4分钟样片传到网上,第二天就接到了葛的电话。此番交谈让刘确信:这部他从4年前就开始构思的动画在方向和题材上都没问题。

最初,刘小虎只能靠卖画的钱制作《疯狂时代》,“有钱就拍,没钱就停。”在找投资的路上,刘没少栽跟头。期间,一个哈尔滨的动画公司请他去做艺术总监,并承诺投资。终是空头支票,转眼两年,《疯狂时代》一分钱都没拿到。

2014年10月,刘经朋友介绍找了娱乐工场。几经波折,3个月后刘获得娱乐工场100万天使投资,淘梦网跟投30万。2015年7月14日,《疯狂时代》开始在21家视频平台陆续发布,它讲述了在风景如画的山村里,村民康芒、驴子宝迪同外星人艾瑞发生的一系列趣事。

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◆ 《疯狂电影》海报

上线1个月,点击量突破2000万;第2个月,点击量达到4600万。今年10月14日,“娱乐资本论”主办的创投会路演现场,《疯狂时代》获得“2015年最具商业潜力的互联网项目”。当日,一投资机构给刘发来微信消息:“需不需要钱,我投你。”不久,350万融资敲定。

现在,刘正准备上线一个风格类似、题材全然不同的新项目。一路走来,不断探索、跌倒重头再来是他唯一的方法论。

注:刘小虎已确认文中数据真实无误,铅笔道愿与他一起为内容真实性作背书。

摸着石头找方向

“最近在忙什么?”

“没啥大事,活比较散。”

“那咱成立个影像工作室吧!”

“好啊。”

2010年春节假期,一直在外办画展的刘小虎向刚从编导岗位辞职的老友许敌发出邀约。此时,担纲导演的刘脑海中已大致勾勒出场景:农民、驴子、外星人相处时发生了一系列趣事。

起初,刘打算将这些场景拍部电影,但思忖后选择以动画形式呈现。“我在吉林艺术学院动画学院当过4年老师,也一直办画展,动画方面有些资源。电影方面就少多了。”

《疯狂时代》的起步窘迫。没有找到投资人,刘只能通过办画展、承接电视台MV、广告公司拍摄等副业“养剧”。这是条拆东墙补西墙的路, 抱着“有钱就拍,没钱就停”的心态,刘的拍摄时断时续。最终,历时2年之久,在烧了自己6、70万后,4分钟样片终于出炉。

从天马行空到拥抱用户,刘跨出了第一步。《疯狂时代》样片传到土豆网后的第2天,时任土豆视频总监的葛峰给刘打来电话。

“动画不错,这是你们第几个作品?”

“第一个作品。”

“第一个就这么牛逼?!”

这让正在上海参加画展的刘欣喜若狂。这 一幕,他记得清清楚楚:土豆视频总监葛峰用“牛逼”两个字形容《疯狂时代》。葛峰鼓励刘将动画产量提高到每月4-5集,继而推出周播网络剧。“没钱根本做不到。”刘以商量的语气问道:“你们能给出点钱么?”葛峰没有答应,要求《疯狂时代》先试播5集,效果好再出资。提议被刘拒绝,“如果这样,前五集的钱哪来?”

投资作罢,却是刘第一次受到平台方的认可。“说明方向、题材没问题,那就继续做呗。”熬过了摸索期的他,准备将这条路走到最后。

坎坷融资路

路子对了,找钱成了刘的头等大事。“我跟周围人说我做了一个动画片,想找点钱。”2012年6月份,哈尔滨一家动画公司负责人通过朋友找到刘,许诺为《疯狂时代》提供资金支持,但刘必须出任公司的艺术总监,急需钱的刘答应了。

当了2年兼职劳力,投资却迟迟没有动静。“他们很会画饼找理由,说我们这轮钱没融够,原来计划七百万,现在只到了一百万,你这项目得往后延一延,一直往后拖。”时间拖不得,于是刘跑遍了沈阳的所有动画公司,却没有一家机构愿意提供资金。“做原创不挣钱,跟人家合作都不搭理你,很难。”

转机出现在2014年10月,经朋友介绍,刘找到了娱乐工场。在三个投资经理面前,刘拿出iPad从角色、造型开讲,接着展示样片。听完后,投资经理直戳刘的三个软肋:团队状况、未来计划、盈利模式。他选择了实话实说:“团队还比较小,以后想筹钱把项目做出来,然后上线。盈利无非卖产品、广告植入、做电影。我能把产品做好就足够了。”

前后接触三次,耗时半个月,双方约定:娱乐工场投资250万,占股25%。接下来,刘开始注册公司,租借场地,招聘员工。公司正筹办地热火朝天,最后因诸多因素,娱乐工场投资的事儿被搁置。不放弃的刘重新找投资:“跟青松、A8的洽谈进展太慢,突然间压力特别大。”

事情进展依然不顺利。在巨大的资金压力下,刘再次找到娱乐工场:“如果觉得这个风险太大,我不要250万了,估值不变,给我100万就行。”2015年初,《疯狂时代》获得130万天使轮融资,娱乐工场领投100万,淘梦网跟投30万,并负责渠道发行。

农村科幻题材

2015年1月,资金到账,《疯狂时代》开始正式制作。

《疯狂时代》讲述了在风景如画的山村里,村民康芒、驴子宝迪同外星人艾瑞发生的一系列趣事。上线前一星期,刘突发奇想,给三位主角改了名:“三个角色的性格各不相同。比如康芒,你可以叫他老康,也可以叫他康师傅,很朴实;宝迪的名字符合它比较野、爱吐槽的性格;外星人艾瑞偏好安静和理性。三个名字连起来正好是一个英文:Come on everybody!”

土名+英文,扑面而来的是“乡村重金属”气息。这种强烈的对比,是刘坚持的冲突感:“昨天他还是农民,今天他家房子一拆迁就变成城市人。这个时代,最好的最坏的,最先进的和最落后的,经常会同时出现在眼前。社会快速发展的同时,也出现了很多问题。这就是一个疯狂的时代,不同层级的人在接触过程中会有很多矛盾、笑料。”

在时代大背景下,刘将更多故事聚焦在社会热点。食品安全、搀扶摔倒老人、大保健……这类社会中争议的事件,往往能迅速发酵。然而,时效性是把双刃剑:一方面是离弦之箭,箭箭直击大众内心深处的痛;一方面却迅速消亡,好了伤疤忘了疼的教训让现代人的记忆只有7秒钟。

“我以后不会做太多这方面的东西。热点没黏性,过了时效性,就不生效了。”保持小步快跑的刘探索着下一步,“以后主要集中在讲故事,这样观众才能记住。”

此时,《疯狂时代》第一季已基本制作完毕。2015年7月14日,《疯狂时代》在优酷土豆、爱奇艺等21家视频网站发布。起初,每周更新2集,一周后刘把更新频率改为每周1集。上线1个月,点击量突破2000万,第2个月,点击量突破4200万。

目前,动画已更新至第10集,刘预计年底播放量将破亿。此外,刘正准备上线一个风格类似、题材全然不同的新项目——一路走来,不断探索、跌倒重来是他唯一的方法论。

“进入我们公司要符合3个条件,第一必须要有幽默感,第二一定要长得帅气,第三不能比我帅。所以我们公司一直没太发展起来。”2015年10月14日,刘在娱乐资本论主办的创投会路演。期间,他导演的《疯狂时代》获得“2015年最具商业潜力的互联网项目”。

刘刚坐下,手机就震动个不停:在场的二三十个投资人扫了刘的放在PPT上的微信二维码。路演当天,一投资机构给刘发来微信消息:“需不需要钱,我投你。”后来,二人又在刘的工作室见了一面,350万融资敲定。

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