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产品思维 | 出门问问成为Google重返中国的第一个投资的科技公司

Google要重返中国了?这个消息已经在科技圈传的纷纷扬扬,而作为主角的Google也似乎没有明说具体返回的时间,甚至连究竟是否回到中国也成为了一个问号,但是至少能够知道的是在此之前Google投资了国内的一家科技公司出门问问,这或许是Google作为重返中国的战略规划第一步。

产品思维 | 出门问问成为Google重返中国的第一个投资的科技公司

根据@出门问问微博账号发布的消息:出门问问已于近日完成由Google投资的C轮融资,至此累计融资7500万美金。现有投资方还包括红杉资本、真格基金@徐小平 ,SIG海纳亚洲、圆美光电、及歌尔声学。CEO@李志飞AI 表示,本次融资成功源于双方持有共同的价值观。

该公司 2012 年 10 月获得红杉资本中国基金和真格基金数百万美元天使投资;2013 年 6 月完成数百万美元 A 轮融资,红杉资本中国基金投资;2014 年 2 月获 SIG 海纳亚洲、红杉资本中国基金千万美元 B 轮投资。

Google 参与该公司 C 轮融资,投资主体为 Google 本身,而非 Google Capital 或 Google Ventures。据已知情况,这是 Google 在 2011 年主体业务抽离之后,首次在中国大陆进行投资。

李志飞透露,出门问问接下来会利用本轮融资,在车载和机器人领域加大投入,并开始进行海外市场拓展和更大规模的人才招募计划。

出门问问目前的主要产品是从 Android 开源代码项目深度定制而成的智能手表操作系统 Ticwear,以及基于该系统的智能手表 Ticwatch。在该系统当中,出门问问基于自己的语音识别和分析引擎,提供了语音搜索和交互的功能。除此之外,出门问问还推出过 Google Glass、Android Wear 上的语音搜索交互应用。

但如果换一种形容方式:出门问问可以更准确地概括成 Google 在中国的替代品之一。

该公司近期最大的新闻,就是其提供的语音服务成为了 Google Android Wear 手表的国行产品上 Google Now 语音搜索功能的本地替代品国行Android Wear手表已成定局:将采用出门问问语音搜索。

产品思维 | 出门问问成为Google重返中国的第一个投资的科技公司

摩托罗拉 Moto 360 二代 Android Wear 智能手表 / Courtesy 出门问问

由于众所周知的原因,Google 的主要互联网产品,包括 Google 搜索和基于搜索的语音搜索功能,在中国大陆都处于不可使用的状态。因而,包括华为、摩托罗拉(已被联想收购)等在内的 Android Wear 智能手表若要在大陆销售,无法舍弃语音搜索的功能就必须寻找替代品。而目前的替代品就是出门问问。

PingWest品玩此前报道,根据 Google 和出门问问的合作协议,在华销售的所有 Android Wear 智能手表均内置出门问问用以替代 Google Now,包括且不仅包括摩托罗拉刚刚发售的 Moto 360 二代国行产品。

Google 副总裁唐·哈里森(Don Harrison)表示,“出门问问研发了自成体系的语音识别和自然语言处理技术,Google 很迅速地决定用投资的方式帮助他们在未来快速成长。”哈里森在 Google 负责企业发展,专精收并购业务。

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Google 曾经的中国办公室 / Courtesy 赫芬顿邮报

出门问问一度被打上“中国版 Google Now”,在接受 PingWest品玩采访时,创始人李志飞也曾表示参照了 Google 的文化做自己的公司,“(这个标签)的确节省了对外界描述自己的时间,也帮助我们时刻保持对目标的专注。”怎样做一家Google那样的创业公司?

创始人李志飞

李志飞:约翰霍普金斯大学计算机博士,自然语言处理技术专家,此前在 Google 担任机器翻译科学家,2012 年归国创业;

CTO是雷欣

雷欣:华盛顿大学电子工程博士研究,研究领域为中文语音识别,曾在美国国防部 DARPA 实验室工作,加入出门问问前在 Google 做至 Staff 级科学家。二人在 Google 的基础级研发成果均被采用在 Google 翻译和语音产品当中。

2004 年百度上市之初,Google 曾持有百度 2.6% 股票,并在 2006 年清空;2007 年 Google 和赶集网合资成立北京谷翔信息技术有限公司,并获信息产业部的 ICP 牌照,今年早些时候 PingWest品玩还报道了 Google 发布了和该公司有关的招聘启事,当时分析 Google 地图相关的业务可能会在中国大陆启动;同年 Google 投资了 大众点评网 400 万美元;2010 年 Google 为了推出免费 MP3 搜索服务,还曾和姚明一起投资过在线音乐公司巨鲸音乐网。

最近,PingWest品玩连续报道了 Google 业务回归中国相关的一系列新闻:翻译和地图已经可以在中国大陆使用,而 Android 的官方应用商店Google Play 也有可能推出 “国行版”。不仅如此,Google 还正积极地在中国大陆地区拓展开发者关系,为开发者提供应用开发、测试、上架、用户获取和留存等方面的帮助,PingWest品玩也是 Google 该努力的合作伙伴之一。

而对于出门问问,各方投资人也给予了高度的评价:

SIG海纳亚洲创投基金董事总经理王琼说:

出门问问有着硅谷最优秀工程团队的基因,SIG海纳亚洲一直看重技术为核心的创业团队,很高兴新的顶级投资人Google进来,帮助出门问问深化人工智能技术落地,以及海外市场的开拓。

圆美光电主席兼行政总裁郑伟德表示:

身为策略投资人及硬件参与链的一环,圆美光电欣然看见世界级的领导厂商Google,能共同参与及扩大出门问问团队对于软硬合一未来的想象与执行。

歌尔声学董事长姜滨认为:

有了此次Google投资,出门问问必将引领、推动整个行业的发展。歌尔声学也将持续发挥在智能硬件的软硬件开发、精密制造以及智能硬件生态圈建设等方面的优势。

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