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创业思维 | 融资6000万元 他们把智能家居产品卖向世界,并受到郭台铭、海尔赛富的青睐

2015-10-19 22:50:48 0 创业思维 |

摘要:董熠说,是一盘炒饭把他“逼”上了智能家居之路。


 

创业思维 | 融资6000万元 他们把智能家居产品卖向世界,并受到郭台铭、海尔赛富的青睐

◆ LifeSmart CEO董熠(右)与联合创始人孟涛(左)

文| 铅笔道 记者 吕三龙 编辑| 戎枳潓

2012年的一天,董熠像往常一样回家吃饭。推开门的刹那,一个陌生男子正在他每天吃饭的桌上大嚼炒饭。保姆随便带人回家,这让董熠觉得“不靠谱”,若装个摄像头看家,繁琐的程序又让他抓狂。

当时,智能家居在国外刚刚兴起,这阵风悄悄吹到了国内。董熠、孟涛(下文称孟)、赵春生在硬软件领域浸润多年,几经思量后,他们决心做一款智能摄像头。2014年初,三位合伙人离职创业,创立LifeSmart。

创业初期,董等人立志把公司打造成“中国的Apple”。用户是“买得起房子的中产阶级”,产品为安全套装,如门禁感应器、动态感应器、无线摄像头和指挥中心。然而,当时智能家居类目在淘宝平台的销量总量并不让人满意。

创业思维 | 融资6000万元 他们把智能家居产品卖向世界,并受到郭台铭、海尔赛富的青睐
◆ LifeSmart动态感应器能感应到任何异样移动

适时小米推出的49元插排,孟开始反思LifeSmart的定位:“中国还在市场培育期,需要找符合国情的产品来做,那我先俯下身去。”随后他们开始妥协,产品线分裂为两条:国内生产购买门槛较低又好玩的产品,国外生产更成熟实用的产品。

2014年4月8日,他们的智控家居组合入驻众筹网站“点名时间”。1个月后,筹得资金近40万元,位列当时智能硬件众筹排名前十。

在坚持“国内线上销售”和“海外线下拓展”的理念下:LifeSmart产品已遍布淘宝、京东等国内电商;同期,他们在美国成立分公司,与美国第三大电信运营商Sprint达成合作,随后又牵手三星电子(美国),与瑞典、德国、英国等国经销商签订了合作协议。

今年9月,LifeSmart获得6000万元A轮融资,投资方为海尔赛富、富士康等。他们向投资方讲述了一个“做智能硬件的软件公司”的故事:硬件是身体、软件是灵魂。

注:孟涛已确认文中数据真实无误,铅笔道愿与他一起为内容真实性作背书。

先做智能摄像头

“炒饭事件”过后,董熠发现了智能家居领域的机遇,“家里有保姆、小孩,你会愿意看看家里的情况。”

几经思量,他找来了孟涛、赵春生一起谋划。董熠曾任UT斯达康副总经理;孟涛曾任天猫聚划算、B2B高管;赵春生早先任职华为,后多次创办科技公司。

担忧声不绝。“身边不少朋友相劝,这些东西十年前就已经有了。”孟回忆起来, “但有与做好是两回事儿,很多公司做智能硬件那么多年,但都没起来。”

这并非空口无凭。智能硬件时而出现在创业死亡名单。这是一片毫无章法、野蛮生长的领域:缺乏行业标准、行业定义不清晰、伪需求遍地、智能概念泛化。

针对此现象,孟将鱼龙混杂的智能硬件创业公司分为三类:

1、打着智能家居旗号骗人的公司。“最烂的是这种,甚至都没有产品,就做一个很简单的外壳,随便OEM别人的硬件,然后放在经销商那边。经销商压货,然后骗又傻又有钱的人。”真性情的孟,说到此处语气明显加快,重复了三遍“这是最烂最烂最烂的公司”。

2、传统的智能硬件公司。“这类公司硬件出身居多,比较传统,比如说工厂。他们对软件、互联网玩法、用户体验、云端要求不够,对硬件的工艺设计也不够重视,所以呢,也在做,但是也没有特别的做起来。”

3、与移动互联网结合的公司。“它们有互联网基因,又有传统经验,懂硬件工艺设计,也重视软件的用户体验。更重要的是,这类公司往往很重视品牌建设。”

LifeSmart想做第三类公司。“我认为机会就在这。用新的方式、方法改变十年前没有做好的事情。”孟涛希望用智能摄像头扎进智能家居市场,然后接入其他智能设备,最终形成体系。

创业思维 | 融资6000万元 他们把智能家居产品卖向世界,并受到郭台铭、海尔赛富的青睐
◆ LifeSmart无线摄像头可让用户通过手机应用看到家中动态。

2014年初,平台和产品技术分搭完成。三人离职创业,成立了LifeSmart,随后推出799元的安全套装,包括门禁感应器、动态感应器、无线摄像头和智慧中心。

高低两条产品线

2014年年底,智能家居类目在淘宝刚刚起步,曾任天猫聚划算高管的孟深谙淘宝规则。短时间内,LifeSmart在智能家居领域内位列淘宝指数前三。搜索指数很高,销量还不够高。“需要马上调整”,时刻保持危机意识的孟坦言。

业初期,LifeSmart立志打造“中国的Apple”,用户是“买得起房子的中产阶级”。然而同期,小米以49元插排打入智能家居领域,爆品概念炒得火热。“套装的购买门槛太高,我们需要出单品,比如单独运行的摄像头、超级碗、蓝牙灯泡。我们最低门槛799元,别人49元,那没得打。”

于是,LifeSmart开始调整,产品线分裂为两条。

在国内,由于行业尚未成熟,他们以可玩性高、性价比高的产品为主。公司成立初期,他们对技术难度挑战较低的产品抱持观望态度。近一年对市场的摸索,“超级碗”、“蓝牙灯泡”这类亲和的产品也开始出现在LifeSmart的产品线中。“美国的沃尔玛里,都有卖类似的智能产品。中国群体的生活方式还在逐渐累积,现在我们必须向市场妥协。”

在海外,智能家居已日常化,他们就专注高端市场,例如无线智能摄像头—Frame 。“我们请的是美国优秀的设计师Nick Cronan ,他曾经是Beats的设计主管,良好的设计加体验,才能做出吸引用户的智能家居产品。”

创业思维 | 融资6000万元 他们把智能家居产品卖向世界,并受到郭台铭、海尔赛富的青睐
◆Frame摄像头

自此,产品策略调整完毕,全球化品牌策略定下基调。

国内线上销售+国外线下拓展

产品出炉后,怎么卖出去?不同的产品策略,如何组合销售渠道?这都是孟考虑的头等问题。

去年4月8日,孟把智控家居组合放上了众筹网站——点名时间,一个月后,筹得资金近40万元。“当时智能硬件排名前十了。”孟说,这次超乎目标的众筹,让孟决定销售渠道两条腿走路:国内线上销售+国外线下渠道。

在国内,线上渠道与新潮产品有天然弥合性。尚未成熟的市场内,好玩性价比高的产品,更符合年轻化尝鲜、猎奇的心理,这与网购主力群体年轻化高度贴合。于是,孟把产品铺设在淘宝、京东等一线电商

在国外,智能产品早已经陈列进大型商超的橱柜。孟将线下作为主要销售渠道,并与瑞典、德国、英国、美国等多个国家的经销商签订了合作协议。近期,孟还与宜家投资的 ELIQ 公司进行合作,在北欧市场及宜家渠道推广 LifeSmart 品牌。

回忆起海外市场拓展时,孟频频大笑。

去年11月,Lifesmart要去拉斯维加斯参加CES消费电子展。一个荷兰小伙子找到他,希望代理部分海外业务。

热情的小伙子说:“只要帮我出机票费和酒店就好了,酒店不用太好,能住就行。”“可以啊,有个白人在CES上给我们站台也不错嘛。”

谁知道,一次机缘巧合,这个荷兰小伙子在春节后放弃了经营多年的外贸公司,投身LifeSmart。孟涛吓了一跳,“这伙计疯了还是怎么,这事我们自己还在论证,他就义无反顾的进来。”

但荷兰小伙儿的加入让他对未来更加坚定。现在LifeSmart的海外业务全部由本土人负责。 “外国人对外国人,效率最高,因为他们最了解国外的商业规则。”

6000万A轮融资

2015年10月15日,阿里云和富士康联合发布“淘富成真”创业扶持项目,主要面向智能硬件创业者,为其提供资金扶持、营销服务等。在孟涛看来,这一举动旨在打造“中国制造的概念”,培养“中国制造的精品”。

年初两次见面,孟问了郭台铭同一个问题。“你确定要马上生产我们的产品吗?我们的产能还不能完全保证。”

有民族情结的郭,回答地掷地有声:“产量永远都不是我们考虑的问题,我就要把你们小产品变成一个全球化大卖的产品。”

满腔热血,却并非一帆风顺。二人曾因成本问题争执不下,“他觉得我们太难搞,工艺要求高会导致成本太高,他们又想把成本拉下来。”不妥协的孟表示,他正在用实际行动回答所有投资人的质疑:“如果小米做了怎么办?”

“我们的品牌调性、产品定位比小米更高端,从市场布局来说,我一开始就做全球化的高端产品,同时绝不放弃国内的互联网市场,现在有可能打不过小米。但是当我们的品牌调性和屌丝人群成长起来时,也许有一天我们可以打过。”

就这样,LifeSmart顺利成为“淘富成真”明星产品。2015年9月,获得6000万元A轮融资,投资方来自海尔赛富、富士康等。

这个自定义为“智能硬件的软件公司”正在从硬件领域切入软件。“硬件是身体,软件才是灵魂。软件它有更大的扩展性。未来的AI、未来的智能、未来的真正机器人都是在云端软件来体现。”

一句话,体现了LifeSmart的野心。这与他把LifeSmart标榜为“全栈性企业”如出一辙,“硬件、软件、工业设计、软件设计甚至T恤,所有东西我们都会自己做。”

然而,封闭与开放是相对的。打造全方位闭环、建立行业标准、构建竞争壁垒的基础是LifeSmart能在市场中保证足够多的出货量,这将是从0到1的重要阶段。在前途未测的商海,孟很乐观,“你每年都能见到LifeSmart,就说明那个公司还可以,对吧?”

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