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创业思维 | “美菜”是怎么将食材做成一个大生意的?

摘要:买卖食材这种司空见惯的事情,虽然有很多创业者都会在这上面做文章,但是真正能够做好的却寥寥无几。


美菜网的创始人刘传军还记得他在窝窝团购做销售时,骑自行车谈下的第一家线下门店——凤凰高温瑜伽。

创业思维 | “美菜”是怎么将食材做成一个大生意的?

作为窝窝团的草根创始人之一,在把公司卖掉之后,刘传军再次创业选择了服务于商家的农产品电商。

「比团购难太多太多了」经历过团购起伏的他形容现在的事业。

美菜是一家食材 B2B 平台,为餐厅提供蔬菜,水果,肉禽蛋,水产等菜品,餐厅老板在晚上 11 点之前下单,收到订单需求的美菜就会在凌晨开始称重,打包,分拣,在早上七点之前把菜品送往餐厅手中。

看上去很简单的流程需要配合仓储,物流,配送,商品品控等各个环节,如果在菜品质量上,时间把控等任何一个节点出现问题,都没有办法满足商家的需求。

成立于 2014 年的美菜就是在这条道路上反复打磨,用众包物流,自建仓储的模式完成在产业链条中的角色。

餐厅里的菜是如何到你的饭桌上的

熊甜是张亮麻辣烫的加盟店主,和炒菜类餐厅不太一样,麻辣烫的菜品是摆在明面上的,因此对新鲜性的要求更高。

熊甜每天的工作就是保证这些蔬菜水果和米面粮油的供应。

早上十点开店之前,店里的服务员除了需要打扫卫生,还要清洗食材和餐具,这就要求每天的食材需要在 7 点半的时候就准备齐全。

「可以菜等人,但不可以人等菜。食材的优惠是其次,准时到达才是最关键的。」

相比之下,位于东四环中路的「拌饭的诱惑」规模要小一些,老板张达琦每天需要在五六点钟去八里庄菜市场买菜,再花上两个小时的时间清洗,保证 10 点半餐馆的开张。

肩负着采购任务的餐厅老板既要早起买菜,又要保证食材的质量和价格,而在环节众多的流通过程中,他们常常扮演被动接受的角色。

这背后的食材流通,是一个链条很长的过程:

首先,农村合作社或者代办经纪人会从农民手中收货。

接着,一级批发商从合作社或经纪人手中收货,将农产品长途运输至一级批发市场,再从一级批发市场到二级批发市场,再流通到餐厅的餐桌上。

可以想见,如果有一个平台,既可以帮助餐厅节省采购的时间,又保证食材的品质和价格,将会极大地发挥它的价值。

从 2014 年开始,一系列为商家服务的平台相继出现,针对商家不同的需求提供的服务也有所不同,美菜、饭店联盟、链农、优配良品等通过京东式的自营实现食材配送,而天平派等则是用淘宝的做法把供应商和商家结合起来。

当餐厅老板开始用智能手机之后,互联网的作用就发挥了

刘传军说美菜这类平台能成,得感谢外卖和微信。

这位创业老兵不是第一次瞄准餐厅食材配送这个切口,早在 2011 年,刘传军就发现餐厅对于食材有很强烈的需求,彼时,智能手机尚未兴起,餐厅的电脑还没有普及,在没有一个设备可以达成交易的情况下,刘传军觉得「这事儿做不了」。

到了 2012 年底,再次把目光投向这个领域时,他发现时机还不成熟,不甘心的刘传军想到一个办法:去深圳买一些山寨的 pad 机器,每个山寨机插一个无线网卡,免费送给餐厅,看餐厅是否会在设备上点菜。

刘传军给不到 20 家餐厅配备了机器,结果发现,即使有了设备,餐厅人员也不太会用,还经常把山寨机弄丢。

他算了一笔帐:一个 pad 的硬件成本是 500 元,一个月 50 M 的流量需要 10 元的流量费,再加上教育用户,成本很高。

刘传军只得放下让自己兴奋的「创业点」,一门心思地投入到窝窝团的打拼中。

从 2013 年开始,情况变得有些不一样。首先是微信,2013 年年初,微信宣布用户突破 3 亿,掌握线上流量的微信开始尝试连接线下;与此同时,几个大学生的创业项目——饿了么开始广受关注,11 月,美团外卖上线,与饿了么展开全面竞争,外卖市场从一个小生意变成炙手可热的大买卖。

刘传军第一次发现 40、50% 的餐厅老板用上了智能手机,餐饮商家受到的互联网教育也越来越深刻。

时机成熟了,刘传军决定从窝窝团出来创业,半年的时间,他跑遍了山东寿光,河南,东北,海南等蔬果产地,去研究整个链条,看整个产业的利润空间。

出身山区的他经过这次调研后加深了对行业的判断:「很多环节都是极其不合理的」。

「去年十月份,我给家里打电话,家在山东的父亲说自己还在家里挖地瓜,地瓜从地里挖出来,从山上挑到山下,送到大卡车上去卖,一斤两毛一,一百斤 21 元,而在北京的同一时间里,地瓜的价格是每斤 3 元。在这样一个市场中,消费者得不到实惠,农民也赚不到钱。」

深埋许久的创业想法终于一点点开始朝现实迈进。

满足商家需求只是第一步,路还很长

目前,美菜在全国二十个城市里有二十个仓库,每天有 3000 辆车往返于供应商和餐厅之间。

规模提升之后,平台在供应链端也掌握了一定的话语权。据刘传军介绍,除了从厂家和批发商合作,美菜的部分蔬菜,水果已经追溯到源头。

业务增长的同时也面临着新的挑战,首先在物流层面上,即使有着严格的管理,但仍然没有办法完全保证司机的准时送达。

创业思维 | “美菜”是怎么将食材做成一个大生意的?

                                                        (图为美菜的仓储中心)

其次,不同于其他商品的常温库房,农产品的保存也相当复杂,「生鲜的基础设施非常薄弱」需要投入更多的资源完善冷库建设。

这牵涉到的是成本的问题,刘传军仔细算着帐:「菜品的单价低,冷鲜库的成本却高昂,一个五环外的冷库每平米的租金成本为 4.5 元,跟写字楼一个价格,除此之外,每天每平米的电费为 0.5 元。」

随着规模增大,效率提高,边际成本降低,平台才有更多的盈利空间,这家拿了 C 轮融资的创业公司,还有很长的路要走。

(from:lydiaxin,极客公园-GeekPark)


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