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计划推e-SIM技术,苹果的思维逻辑是什么?

2015-07-19 11:16:31 0 思维精读 | , ,

摘要:当E-SIM技术真正流行,苹果会获得什么样的利益?


IT思维据《金融时报》报道,苹果与三星正在积极劝说运营商以配合研发和使用全新SIM卡标准。此类新型SIM卡将采用嵌入式技术(e-SIM),能让移动设备更方便地在不同运营商网络间进行切换。

所谓e-SIM技术,就是手机在出厂时SIM卡就会被预装在设备里,用户可以根据所在地的信号强弱或者套餐优劣随时切换运营网络,同时也不再需要将SIM卡拿出和更换。

SIM卡是手机设备里面的很小的一个芯片,但是更改SIM卡的标准将彻底颠覆当前手机厂商、网络运营商以及用户之间的利益关系,可谓牵一发而动全身,那么e-SIM技术到底动了谁的奶酪呢?

苹果为何要推出e-SIM技术?

随着智能手机的更新迭代,手机愈来愈追求超薄、屏幕超大,手机的硬件存储空间寸土为金,SIM卡作为手机硬件的一部分,也未逃脱被挤压的命运。

追求产品极致一直是苹果公司的终极目标,虽然乔布斯已经离世,但其对产品极致追求的精神依然影响着苹果公司,为了把苹果手机做得更小型化、更薄,充分利用手机硬件空间,苹果就一直在不断缩小SIM卡尺寸。从最初的MicroSIM卡,其尺寸比常规SIM卡规格小了52%。再到NanoSIM卡比MicroSIM卡又小了1/3,比标准SIM卡则小了60%,而且厚度减少了15%。

如今苹果急于推广e-SIM技术,就是为了更进一步缩小手机硬件存储空间,甚至取消SIM卡,以虚拟SIM取而代之。从产品角度上看,苹果是为了用户拥有更好的用户体验,这一点也能得到业界的支持。 然而,苹果的野心不容小觑,其急于推广e-SIM技术恐怕没有这么简单。

主导产业链才是苹果最终目的

众所周知,苹果和运营商的关系是互利共生的,苹果与运营商合作后,一方面由于运营商会购买巨大数量的苹果手机,也就是常说的合约机,这样一来就极大提升了苹果手机的销量。另一方面运营商对于签约的手机会有丰厚的补贴,对苹果而言,又减少了生产成本,可谓一举两得,何乐而不为。

那么合作对于运营商的有何益处?其实很容易理解:绑定用户。如今,苹果毫无疑问成为手机行业的霸主,市场调研公司KantarWorldpanel最新发布的智能机市场统计报告显示,在截至今年2月的三个月内,苹果手机在中国城市地区的销量创下历史新高,市场份额达27.6%,已超过小米位居销售榜首位。苹果手机的巨大用户量无疑给了运营商极大的诱惑,所以,运营商争先恐后与苹果合作,其最终目的就为了获取更多用户。

在过去,苹果与运营商的互利共生,维持平衡,但是随着苹果越来越强大,这种平衡最终要被打破。

平衡永远建立于实力相当的基础之上,比如,三国时代的魏、蜀、吴三国之间相互制衡,虽然魏国实力相对强大,但是还不至于能够把另外任何一个国家灭亡,所以出现了三国鼎立的现象,并持续长达60年(始于公元220年,终于公元280年)。但是,倘若有一方实力过于强大,平衡就很有可能被打破。据统计,国内三大运营商的产值之和不及苹果公司的70%。强大之后的苹果带来的是与运营商平衡关系的破裂,而平衡的破裂就始于e-SIM技术,e-SIM技术支持用户自由切换不同运营网络,如此,运营商的主导权将不得不交于苹果。总之,如果e-SIM技术真的普及,甚至 SIM卡消失了,苹果将成为整个产业链的主导者,真正完成江湖霸主的梦想。

电信专家马继华指出,苹果的这种“去运营商化”野心,早在2010年时就已经显露出来。当时曾有媒体报道称,苹果正与SIM卡制造商Gemalto合作开发一种可定制可写入的SIM芯片,通过对内置存储器的运营商配置更新,实现不同的移动网络中工作。苹果的目标是通过这样的措施越过运营商直接向消费者销售iPhone,但最终因为各方抵制而作罢。

e-SIM技术:网络运营商的一次革命

手机上的零件繁杂多样,但是只有SIM卡是运营商与用户的连接点,借助SIM卡运营商可以把用户牢牢绑定,再推出的各类套餐服务,如月租、补贴等等,进而持续获利。 虽然个人的消费额可能不大,但是手机已经成为当今时代的必须品,手机用户体量之大可想而知,长期以来,其后续带来的利润不可想象,财报显示,三大运营商去年净利润1390.4亿元,日均3.8亿元。我们常看到移动、联通、电信运营商为了推广手机号推出的各种活动,就是因为其背后的强大利益驱使。

但是,正是由于运营商对手机SIM卡的过度依赖,也是唯一生命线,如果SIM卡不再具有专一性,那么运营商的命运被掌握的手机厂商的手中。e-SIM卡技术支持一卡多用,用户可以根据自己所需随时切换运营网络。举个例子,如果你在某一个比较偏远的地区旅游,倘若联通信号不好,你可以直接在手机桌面操作,选择切换为移动或者电信网络。而且,你也可以根据适合自己的套餐选择不同运营网络。

这样一来,不同运营商与用户绑定的格局将会彻底打破,进而加剧运营商之间的竞争,用户掌握了选择权,但手机厂商掌握了用户,运营商就不得不向手机厂商妥协,后续手机厂商想玩出什么“花招”,运营商也只能听之任之。当然,随着运营商垄断格局被打破,对于一些中小运营商,亦是机遇,中小运营商可以选择优质服务为突破口,进而赢得更多用户。总之,e-SIM卡技术的如果真的普及了,无论从运营商与苹果的关系看,还是从运营商内部之间的竞争关系上看,都将是网络运营商的一场革命。

用户是最大获益者

此前,用户购买SIM卡一般要注册ID或者绑定身份信息,如此一来,用户就无形之中被网络运营商锁定。而且,使用电话卡后一般不会去更换SIM卡,一方面是因为换号需要重新上网或者去实体店购买,甚为繁琐,另一方面是因为一张SIM使用一段时间后就已经固化了一定数量的联系人,如果换卡又需要重新联系,非常麻烦。

然而,e-SIM技术彻底解决了上述问题,e-SIM用户可以自由地选择不同的运营网络,操作非常简捷,而且可以直接以本地的价格享受不同运营商的服务,可谓既方便又省钱,何乐不为呢?

举个例子。对于经常出国的用户,e-SIM技术帮助非常大。之前如果要出国,需要在出国前开通漫游服务,到了国外后再接入了当地的网络,当地运营商向中国移动发出鉴权信息,这样我们才能被ATT的网络给鉴权通过,继而可以暂时使用其服务,整个过程非常繁琐。而且国际漫游费用颇高,用户为此付出的代价之大可想而知。如果想用当地运营商的套餐和服务的话,仍然需要再办一张SIM卡才行,换卡的麻烦就不再叙述了。

总之,e-SIM技术的普及,用户是最大获益者,不仅逃离运营商的束缚,还大大降低了更换运营网络的成本。

结语

随着互联网技术的快速发展,移动终端将成为连接“互联网+”时代的核心,即使是手机硬件里面的一个SIM卡,也将撼动移动终端服务的产业生态链。当然,在国内,e-SIM技术要得到推广仍有诸多阻力,因为三大运营商都是国企,监管部门不可能放之任之,动摇了运营商的生存基础。除此之外,网络安全问题也会是监管部门的重点考虑因素。

【钛媒体作者介绍:本文为百略网(ibailve.com)作者硬件再发明(微信公众号:hard1024)】


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