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无人出租车这场仗,Uber怕是要被Google彻底击败了?

2018-03-06 13:18:45 0 自动驾驶 | , ,
李根 发自 凹非寺 

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

这个春天的无人车转折,都有点神!

昨天,中国无人车第一案意外剧情,景驰宣布加入百度Apollo。无独有偶,曾经和Google在无人车上对抗多年的Uber,如今一退再退,堪称雌伏不起。

继不久前在全球无人车第一案认怂后,当年雄心勃勃的Uber,被爆出正寻求与“宿敌”谷歌Waymo重修旧好,希望能抱着谷歌大腿,一起吃下无人出租车这个市场。

通俗点说,国外的滴滴,准备向国外的百度,全面低头了。

惊不惊喜?意不意外?

换帅如换天

据The Information消息,在结束与Waymo的官司纠纷后,Uber不但不记仇,还提出一个更大胆的想法:希望和谷歌重修旧好,与Waymo合作部署自动驾驶。

提出重修旧好的那个人,是Uber现任CEO Dara Khosrowshahi。

 Uber现任CEO Dara Khosrowshahi

自这位Uber新任CEO去年上任以来,这种想法便已经传达给了Uber管理层。一名Uber高管还直接向Waymo表达了想法:双方合作,Uber有出行网络,Waymo有领先的自动驾驶技术,强强联手,实现共赢。

这与Uber前任CEO卡兰尼克的想法截然不同。

在这位创始人执掌公司期间,Uber与谷歌经历了“结婚蜜月-分道扬镳-策反挖角-对簿公堂”的一系列过山车剧情。而且Uber一直和谷歌在无人车这件事上强势竞争。

按理说,Uber更有动力全情投入无人车,毕竟无人出租车的浪潮抓不住,对Uber是更致命的威胁。但对谷歌来说,致命程度要低得多。不过,似乎Uber没能跟上谷歌的技术脚步。

但是……

谷歌并没有表现出太大的热情。

没有任何迹象表明,Waymo目前有意联手Uber。在被问及这件事时,谷歌官方根本没回应。反而是Uber官方表态说:“自动驾驶技术是未来交通不可或缺的一部分。我们对所有带来进步的对话敞开大门。”

Uber肯定心里急。毕竟谷歌不止在技术上更领先,而且最近还投资了Uber的竞争对手Lyft。

当然,这家出行公司并没有停止开发自动驾驶技术。但现任CEO比前任更加明确的意识到,谷歌的无人车比Uber的更厉害,这个消息来自一位内部人士。

上个月在高盛的一个会议上,Uber现任CEO公开放话:“我们将无人车方面积极展开合作”,对Uber而言胜利不是在自动驾驶技术上独步天下,而是“确保每一辆无人车都运行在Uber的叫车网络里……因为,这个网络才是我们的业务”。

真是换帅就是换天,天变了,道也在变。

利益=盟友

当然,时移世易,如今有利可图,为啥不能一切朝钱看?

好处自然也是显而易见的。

一方面,Uber-Waymo一旦正式合作,对于无人车出行市场必然是笔重磅交易,Uber有最大且成熟的出行运营网络,Waymo有自动驾驶领域一骑绝尘的技术,双方合作,对整个市场都会是巨大冲击,财务回报也是题中之义。

虽然Waymo自营出行平台,可以拿下全部收入,但跟Uber合作,可以大大降低成本,并且只做擅长的事就够了。

Uber也一点不亏,Uber现任CEO在内部会议上更新了算账方式——如果用自动驾驶替代司机,不仅能够把2.5美元(15元)/英里的打车价格降低到1美元(6.5元)/英里,而且全年无休、24小时昼夜不停的出行服务,会让更多人不再购买汽车,营收空间倍速扩张。

另一方面,Uber和Waymo合作,也能打击竞争对手Lyft。在Uber深陷泥潭期间,Lyft不仅趁机加快市场份额抢占,而且多方合作,特别是牵手Waymo(融资+合作),一度使其士气高涨。

但在Waymo内部,合作思路方面一直兼容并包,始终不希望局限于某一家。即便与Uber交恶,Waymo高管们还始终认为Uber会是潜在的合作伙伴,所以Uber有意,Waymo自然也不会无情。

然而对Uber来说,一口独立自主的真气松懈,也多半能让人预见无人出租车这场战役的结局:Uber怕是要被Google彻底击败了。

命运不自主

亚瑟王有云:命运掌握在自己手中,如果受制于人,那错不在命运,在于自己。

Uber的自动驾驶同理。

这匹开创共享出行的超级独角兽,并非不知道独立自主发展自动驾驶的重要性。

这也是卡兰尼克跟谷歌闹翻的直接原因。

那段不得不提的Uber-谷歌旧姻缘,从2013年说起。当时谷歌向Uber投资了2.58亿美元,并在2014年Uber新一轮融资中进一步跟投,还派时任CFO兼公司发展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)还代表谷歌进入Uber董事会,谷歌地图也专门为Uber提供特别的打折优惠。

然而蜜月期短暂而迅速,转折来得骤雨疾风。

一边是卡兰尼克把谷歌的董事会代表请了出去,另一边双方业务也开始展现出冲突,Uber开始讲起雄心勃勃的自动驾驶出行故事,谷歌索性在Uber大本营全面上线了出行App Waze。

后来的故事就更知名了。

谷歌无人车核心工程师莱万多夫斯基出走,创立Otto,然后Uber天价收购了这家无人车公司。

紧接着一系列意外之后,双方围绕知识产权和商业机密,打响了全球无人车专利纠纷的第一枪。

当然,也是因为这个诉讼案,竟然让不少人对Uber发展自动驾驶的前景更看好了。

一方面是引得全球独步的Waymo特殊关照,可能有些官司关注点之外的原因;另一方面是Uber在自动驾驶方面的狂飙突进,比如一下子挖空CMU自动驾驶团队,还有出于被颠覆的背水一战的危机意识。

但是,随着Uber在2017年开始掉入泥潭,一系列问题接踵而至:性骚扰、被抵制、高管团队去职等负面打击,公司人心不定。

自动驾驶研发也屋漏偏逢连夜雨:先是一起事故让其叫停了自动驾驶测试(后来证实是人类司机方全责),然后又在与Waymo的官司上,不断陷入被动地位(更多证据被曝光)。

最后,Uber不仅损失了莱万多夫斯基,也在泥潭2017中丢掉了创始人及CEO卡兰尼克。

曾经一手好牌,最后枯藤老树。

Waymo遥遥领先

而且光从自动驾驶技术而言,Waymo堪称遥遥领先。

最近,Waymo高调宣布其在公共道路上的自动驾驶行驶里程已经达到500万英里,全球独步。

上个月,更重磅的消息是Waymo要在今年推出自己的共享出行服务平台,并在该平台上启用一支全自动驾驶车队,于亚利桑那州首府凤凰城,开启昼夜不停地无人车出租运营。

另外,全美其他20个城市的测试也将开启,而且大概率上不会测试一年以上事件了,毕竟凤凰城的经验可以参考甚至复制。

What a 致命一击!

Uber目前还没有这样的技术实力,出行网络的优势也在不断损耗。如果算一些慰藉或信号,那好消息是Uber新CEO上任后壕购了2.4万辆沃尔沃XC90,宣称将组建一支SUV无人车队。另外,今年1月还给出了一个“18个月”上路的自动驾驶商用时间表。

然而,技术实力怎么样,Uber自己肯定心中有数。

量子位之前也打听过,Uber可能会在简单场景中先推出自动驾驶服务,比如机场到市区之类的,但公开道路开放场景中昼夜不停运营无人出租,Uber现在心有余而力不足。

所以无人车出租这场仗,除非Uber再有神转折,否则恐怕早已失掉了战略主动权。

这么一看,出行行业之惨烈,确实让人不得不心疼Uber——或许也绕不过滴滴。

方兴未艾之时要与监管斗,势如破竹之时要跟竞争对手厮杀,中间还要遭遇出租车司机、既得利益者抗议。现在,行业格局初定,颠覆者形象出现的Uber滴滴等,却面临无人车玩家的边缘创新和颠覆。

一刻不得闲,想想就扎心。

当然,也不全是悲观的一面。

假如最后真和Waymo达成合作了呢?Uber的IPO上市,应该会相对顺利一点。

但梦想已经不复当年。

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