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高通沈劲:无人便利店的价值还需要进一步的市场检验

2017-09-11 19:08:06 1 人物思维 | , ,

9月6日,2017 Qualcomm创投红杉资本中国前沿科技创业大赛总决赛在杭州举行,共11家初创企业从225家报名企业中脱颖而出角逐最后的冠军。最终,深圳市耐能人工智能有限公司(Kneron)、杭州拓深科技有限公司、北京零号元素科技有限公司分获前沿科技专场前三甲。

同时,耐能人工智能有限公司在同其它专场赛胜出企业的终极PK环节中,以最高分胜出,获得2017创新中国总决赛冠军,勇夺DEMO GOD大奖。

Qualcomm创投自2009年起,每年都在中国举办创业大赛,今年已是第九年。自2015年起,创业大赛开始聚焦前沿科技,即人工智能、XR(包括AR、VR、MR)、机器人和万物互联。

Qualcomm副总裁、Qualcomm创投中国区董事总经理沈劲在比赛后接受雷锋网在内的媒体访问时表示,Qualcomm创投已经宣布的、在中国的投资企业有36家,也有一些案子目前正在进展当中。沈劲也针对Qualcomm创投投资理念和对前沿科技的发展现状与趋势发表了自己的观点。以下内容为雷锋网(公众号:雷锋网)编辑整理:

谈Qualcomm创投投资理念:越来越重视企业的原创技术

问:您刚才说Qualcomm创投在中国已经投了36家公司,像小米它不仅获得了Qualcomm创投的资本投入,同时也有技术的输出。这是否会成为一种趋势,在5G和物联网领域Qualcomm会不会继续这种策略,等待下一个小米?

沈劲:我们作为Qualcomm内部的创投部门,选择投资对象时会有两个方面的要求,一个是财务回报,还有一个是战略意义。这两个方面需要同时兼顾,缺一不可。

具体到投资的战略意义,我们会从三个方面去考量。三个战略意义之间是或者的关系,如果能同时满足当然最好,但三个里面满足一个或两个也可以。

第一,是与Qualcomm的产品和技术直接相关。在我们已经完成的案子中,像小米和中科创达都属于这种类型,与我们产品技术直接相关。

第二,我们称之为“探针”意义。所谓探针,是指有一些领域目前Qualcomm的主要产品和技术尚未覆盖。比如说我们投了农业领域的企业,在以色列投了一家,在中国也投了一家。对Qualcomm而言,显然农业目前并不是为我们带来主要收益的领域,但我们会持续关注农业领域发生的变革,而不是等整个变革已经完成了我们才察觉到。我们希望能以最快速度获得第一手信息,深入了解这些领域正在发生的变革,从而探索Qualcomm有可能进入的一些新领域。这些投资我们可以称之为探针或传感器意义。

第三,我们称之为产业链意义。Qualcomm是一家非常讲究产业链的公司,产业链对Qualcomm来说是非常实在的,而且带来很大价值。所以我们在移动互联网发展的过程中投资了一系列的公司,这些公司在产业链这一战略定义下是很有价值的。比如说易到用车,它和Qualcomm并没有直接的业务往来。但是,我们发现在易到用车这样的场景下,司机这个人群的手机使用习惯发生了巨大改变,他们从使用最入门的语音功能机用户迅速发展成今天的高端手机用户。现在,手机已经成为他们接单的非常关键的工具。所以产业链的价值在于,我们看到了3G的迅速到来和普及,然后也推动了4G的迅速到来和普及。今天,我们正在推动5G的发展和未来5G的迅速到来。从产业链的角度出发,我们能够投资移动教育、移动广告、移动出行等各个领域的公司,虽然这些公司在技术和产品上可能暂时跟Qualcomm还没有直接的相关性。

问:Qualcomm创投在美国也有很多投资组合公司,与美国公司相比,您认为中国公司有什么不一样的地方?

沈劲:几年前,我们在中国投的企业大部分都是看重他们商业模式的创新,因为以前在中国比较难看到那些能让我们的美国或以色列同事都佩服的技术型企业。但今天不一样了,这也就是为什么我们从2015年下半年开始将我们的投资定位转到前沿科技领域。比如,在目前最热的人工智能领域,中国有一些企业确实已经达到了世界水平,今天我们可以用同样的标准来对美国、以色列和中国的初创企业进行技术评估,我们对此也感到非常欣慰。另外,与以色列相比,中国企业还有一个巨大优势,那就是在这些企业的“家门口”就是一个巨大的市场。所以,我觉得这些年中国企业有很大的进步,我们的投资也是从一开始主要看渠道能力、市场进入(go-to market)和商业模式,到后面越来越重视企业的原创技术。

问:我们发现Qualcomm创投在投资一些公司面临重大决策的时候,可能会跟Qualcomm母公司利益发生一些冲突。是否会存在一些情况,在投资过程中财务回报和战略意义上有冲突,你们是如何解决的?

沈劲:如果大家看我提到的三个战略意义的话,其中的第三点或第二点,其实它的灵活度和范围已经非常宽泛了。如果我们只考虑第一点,要求我们投资的公司必须使用Qualcomm的技术和产品的话,那我们的选择余地就会很小。而从第三点出发的话,基于产业链意义,比如目前有利于4G的普及、有利于5G的早日到来,我们就可以考虑投资。例如基于5G做视频,虽然它做的只是内容,完全不会涉及硬件或其他方面的应用和软件,但是这样的公司有利于促进产业链的健康发展,我们也有可能考虑,所以这个范围是非常宽松的。到目前为止我们还没有觉得有冲突的地方,当然,我们投资的数量还没有大到那个程度,比如碰到某些公司必须要投,但又正好碰上会有冲突,目前还没有这种情况发生。

Q:在投资前沿科技的项目上,Qualcomm创投相比一般VC有什么优势?我们为创业团队可以提供哪些资源?

沈劲:我们对被投公司有什么样的增值服务?第一,是我们对行业的洞察。有一些信息我们很了解,但其实有一些投资人他们可能并不是特别了解。比如今天我讲到的智能手机的规模效应,有很多投资人是无法体会智能手机的规模效应的。再比如智能手机更新迭代的频率高低对于一个公司的成长有多么关键。比如,有一些公司,虽然技术非常强大,但是进入到移动通信行业之后也会觉得难度很高,这可能也是因为在技术之外的一些因素,包括对这个行业的洞察有一些不够到位。所以我们提供给创业者的这些洞察是非常宝贵的。

第二,从移动互联网延伸到物联网,我们在上下游已经有很多合作伙伴,我们可以介绍这些合作伙伴给被投企业,使他们更容易找到他们的客户、供应商或合作伙伴。

第三,当然就是直接在技术或者产品方面进行合作,使我们投资的一些企业和Qualcomm实现共赢。Qualcomm在这个领域的量增加了,这些合作伙伴的出货量和收益也会随之增长,这是相辅相成的。

另外,我们也试图在其他方面提供一些增值服务,比如说针对消费者的智能硬件企业需要考虑如何打造自己的品牌。我在过去一段时间曾经负责过市场部的工作,那时候我们刚开始做骁龙的品牌建设,包括定义品牌的名称、调性以及在消费者心目中留下的印象,在这个过程中我也学到了一些东西,我也会把这些经验分享给我们投资的智能硬件公司,告诉他们如何进行品牌建设。也有一些公司想学习如何建设品牌,在这些方面我们也在提供帮助。

问:我们最近观察到华为发布了新的芯片麒麟970,它其实是跟我们投资的企业中科创达进行了合作,您怎么看你们投资的企业跟一些竞争对手进行合作的现象?

沈劲:我们对被投企业不做排他性的限制。比如说中科创达不仅是我们投资的企业,而且跟Qualcomm在业务上也有着密切的合作。您说的中科创达与华为的合作我并不是特别了解,但即便是有合作,我们对此也不会有排他性的条款。因为我们相信我们投资的公司他们会做出最明智的选择,如果Qualcomm的产品是最优秀的,企业就会选我们。一般如果没有这样的底气,认为自己的技术不如别人,才会想到去排他,规定不能用其他公司的产品。创业公司在选择合作伙伴和技术时,一定会选性价比最好、最优秀和最有利于公司发展的。比如小米,它有选择各种芯片平台的可能性,也开发了自己的芯片。那它为什么还是选择使用Qualcomm的骁龙800系列产品呢?这是因为它认同我们的技术、我们的芯片最有利于它的业务发展,因为最后它的手机需要被消费者接受。所以在这点上,我们是非常有自信的,基于自信我们就不会有所谓的排他性条款。

谈退潮领域:仍高度关注,投资的步伐也不会停止

问:您谈到机器人、无人机领域的热度在逐渐下降,那Qualcomm还会投资机器人企业吗,什么样的机器人企业你们会感兴趣?

沈劲:我们希望投资的是一些真正有价值的企业。总体而言,比如扫地机器人的价值就十分明确,就是扫地。但以前我们看到的一些迎宾机器人或情感陪伴机器人,他们的价值就很难界定,甚至有些时候他们的价值其实是一种错觉。这类机器人刚开始出现的时候大家会觉得很新奇,所以乐意接受也愿意关注,但这个关注度并不能持久,因为它并没有转化成真正的价值和需求。所以我们更愿意投资真正有价值的机器人企业。

问:目前AR、VR已经没有前两年那么火了,Qualcomm的投资还会再针对这块发力吗?

沈劲:在VR方面其实现在只是一个短暂的瓶颈期。在这个瓶颈时期,很多公司还在默默无闻地攻克一些技术难题。等到这些技术难题一旦攻克以后,我们将会看到一体机VR会变得更加便携、方便和轻便。从VR的发展来看,从笨重的头盔到轻便的移动VR头盔,这是大趋势,这是VR演进的方向,在这个过程中有很多公司包括Qualcomm在内都在做很大的努力。今天的展示企业中,有一家叫做易晨虚拟现实技术有限公司,讲的其实非常好,他们也谈到下一代产品将基于骁龙835移动平台的,拥有非常棒的用户体验。他也讲到了六自由度,可以实现人转到哪儿VR空间中就自然呈现到哪儿,不再需要用手柄去指示和点击,这样的交互方式是非常符合人的原始直观感知的。因此,在讲到这里的时候他也非常兴奋,对骁龙835移动平台的体验也非常满意。Qualcomm也在做很多工作,攻克VR目前在技术上的一些难题。

另外,5G的到来会对AR/VR提供一个突破性的助力作用。现在的VR终端需要拖一根数据线来完成数据传输。在4G和3G的环境中,内容是需要预装在内存中的,无法实时传输。而5G的带宽将是4G的20倍,时延将降低20倍。在AR/VR终端中时延非常重要。造成VR体验中头晕的主要原因就是时延,因为头转过来了而VR里呈现的内容没有立刻跟着同步渲染得化,人就会觉得眩晕。在5G网络中,VR终端到基站之间的时延只有1到2毫秒,如果绕到云端的话,时延可能更长一点。因此,5G的超大带宽和超低时延能够让我们的头盔做得更轻便,随时随地联网获得精彩内容。

随着5G的到来,随着在操控、显示精度、360度全方位声音和其他各种细节的技术难题得到突破,AR/VR的热度会再次起来。我跟几个投资人交流的时候,他们也是同样的感觉,认为AR/VR并不是彻底沉下去,无非是在经历一个低谷之后再开始往上攀升。总体来讲大家对AR/VR的前景仍然是看好的。我们不光在技术上继续攻克难题,同时在投资上仍然会对AR/VR高度关注,投资的步伐也不会停止。

谈趋势:无人便利店的价值还需要进一步的市场检验

问:Qualcomm创投之前比较关注的还是硬件、服务和工具类的企业,对于电商零售类的投资比较少。但我们今天看到第一个出场的企业就是想要改造线下的零售业态,这可能也会成为今年的风口,这是否意味着Qualcomm创投接下来会更关注线下零售或新零售这个领域?另外,目前BAT等巨头对线下业态尤其是便利店的改造方案越来越多,比如去人、少人、无人便利店。您对现阶段或未来几年内的这种业态判断是什么?未来无人便利店会是一种趋势吗?还是像用手机自助买单会成为一种趋势,您认为未来是变革型还是改造型会成为业态主流方向?

沈劲:首先本次入围的11家企业并不体现Qualcomm在公司层面上有什么重大的方向性决策,但是投资该领域的可能性都是存在的。我倒不觉得某家公司入围了就代表Qualcomm突然对新零售特别关注,反而我觉得技术扮演着很重要的角色。为什么无人便利店和自动售货机在几年前发展得规模并不是很大,现在大家又开始重新关注。一方面原因是外围的因素,租金和人工成本都变高了。另一方面从技术层面来看,主要是现在的技术已经趋向成熟,可以提供比较好的解决方案。以前就只有RFID技术,现在有人脸识别刷脸、扫码、甚至视觉扫描物品。比如做无人值守便利店的零号元素科技有限公司,在当时提问环节,也有人提出来如果在每个产品上都贴一个RFID标签,这样的成本太高。但从技术上看,现在如果要扫一瓶水,其实是在摄像头下去进行辨识,这个技术已经相当成熟了。

零号元素在北京也开了一家这样的超市,我们有同事已经去体验过了,大家反响都还不错。另外,比如现在技术已经能够实现快速刷脸开门,比以前的体验也有了很大提升。所以技术成熟以后,用户从体验角度也就非常容易接受,这也是我们选择零号元素入围今天专场赛的一个原因。除了技术,物联网同时也是跟各个行业深度结合的,比如零售、家居、工业、安防甚至教育,它都将扮演重要的角色。

问:目前可能有两种新型便利店,一种是对现有便利店进行改造,另一种是像零号元素这样的新模式,您觉得哪一种代表新的发展方向,在未来市场的发展更成熟?

沈劲:这是一个很有意思的问题。风险投资过程中有很多不确定因素,通常需经市场检验后才能确定哪一种更受青睐,但用户体验好且符合市场价值和需求的一定会胜出。我还没有体验过这些新型便利店,但从消费者角度出发,我想最开始我会因为好奇进去看看,但这种体验一次两次就足够。如果我想买瓶水,普通便利店有人排队,而那边无人便利店不排队,那么我会选择无人便利店,虽然可能贵个3毛5毛,但我可以承受。此外,在无人便利店购物我不会有压力,有些消费者可能不需要有售货员一直跟着推销,这也是我会选择在新型的无人便利店购物的原因。

无人便利店的价值到底体现在哪些方面?是24小时营业吗?还是快捷便利的消费体验?我觉得这还需要进一步的市场检验。在人力成本很高的国家比如日本,无人贩卖机受欢迎是非常合乎情理的。从投币式无人售货机到现在可以轻松扫码的无人便利店,其实无人便利店无非就是一个巨大的无人贩卖机,其中商品的数量和形状都不再受限。

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