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专家称微软联姻亚马逊恐难持久:进军手机才是王道

2017-09-01 11:58:23 0 思维精读 | , ,
尽管看起来不太可能,但亚马逊和微软已经将Alexa和Cortana联姻。随着苹果和谷歌开始蚕食搭载Alexa的Echo智能音箱的市场,这次的合作将帮助两家公司弥补他们“你可以对其大喊大叫的设备”上的严重不足。

但是,无论Alexa和Cortana在对方的代码中获得怎样的帮助,都不代表他们能解决现在最大的问题:没有智能手机。

Alexa和Cortana在一起可以做更多的事情。而且他们都需要在日益激烈的竞争中获得所有能够获得的帮助。不过,合作有限制,而且有不少,更使得亚马逊和微软迫切希望将自己的智能助手带入手机领域。

如果做不到这一点,他们就走不远。牵着别人的手并不会让你滑的更高更快。

敌人的敌人是朋友,但1+1>2吗?

至少在纸面上,这次合作是很有意义的。亚马逊和微软有着不同的优势领域,他们的语音助手也反映了这一点。

Forrester Research的首席分析师詹姆斯·麦奎维说:“对于两家公司来说,这次的合作确实有填补一些空白。”

没有人能在零售领域打败亚马逊,而微软在购物领域一片空白,并且并没有自己从零开始的想法。由于其Office 365套装的产品,微软会给你带来一种熟悉的感觉,而这是亚马逊只能梦寐以求的。

亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯在宣布这一合作的新闻声明中表示:“未来将有多个成功的智能助手,而他们所拥有的数据库不尽相同,也会拥有不同的专业领域。

如果能合作,他们将优势互补,为客户提供更丰富、更有益的体验。对于Echo用户来说,能轻松访问Cortana会是一件好事。”

到目前为止听起来还不错。但是,至少就目前而言,通过Cortana访问Alexa或者反过来通过Alexa访问Cortana并不是那么“轻松”。

想要通过Alexa来访问Cortana,你需要说“Alexa,打开Cortana”,然后再下达指令。反之亦然。语音助理的乐趣来自于它无缝的体验,而同时支持两个语音助手会给体验带来一条巨大的裂缝。

当然,到最后,如贝索斯对外媒所说,Alexa和Cortana的产品将能够自动分析每一个请求并调用在该领域更好的智能助手。理论上讲,似乎很不错。但实际上,可能会非常棘手。

“首先,两家公司必须就哪个智能助手在哪些领域更好达成一致。就目前而言,还不是问题,因为它们在很大程度上是互补而不是竞争的。”专注于消费级科技产品的咨询公司Jackdaw research的创始人简·道森说。

但这是在没有功能更新这一不太可能的前提下的。随着Alexa和Cortana不断发展,特别是后者已经开始进入客厅,分别承担不同的任务似乎就变得不那么明显了。

“那么最终胜者是谁呢?是否会取决于你使用的是谁家的设备?”道森问道。

所有的问题都留待日后讨论。此外,比起人们用来同他们对话的设备,Cortalexa还要克服一个更大的挑战。那就是那些人们没有用来同他们对话的设备。

强强联合虽重要,但进军手机领域才是王道

虽然在数以百万计的设备中都能看到Alexa和Cortana的身影——智能音箱、外设、个人电脑,并且他们对你的生活有着巨大的影响,但他们仍然缺少谷歌助手和苹果的Siri所具备的东西:一个无时无刻都知道你在哪里,你需要什么的移动生态系统。这是一个巨大的障碍,而且这次合作并没有办法克服。

道森说:“这两家公司都没有在移动领域获得显著的提升,而该领域是目前为止最大的语音助理市场,但这两家公司在这一领域都是几乎没有任何存在感。”

微软和亚马逊都试图取得突破,也取得了不同程度的成功。在Google Play商店中,Cortana应用的下载量在100万至500万之间。

虽然也是一个相当不错的数字,但却无法与搭载Siri的iphone的数量以及搭载谷歌助手的Android设备的数量相提并论。亚马逊走得更远,通过其非常受欢迎的网购应用,把Alexa偷偷塞进了iOS平台。它最近甚至在HTC的旗舰产品上取得了领先地位。

不过,这还不够。

麦奎维说:“他们推出了有很多有趣的东西,但没有一个能解决移动端的问题。”对此,微软拒绝了记者的采访请求,而亚马逊也没有回应记者的询问。

通过将Alexa定位成为一个家用音响,亚马逊取得了一个重要领域的语音助手的领先地位。

但是,如果没有一个更广泛能深入挖掘的生态系统,除非你把网上购物算作一个生态系统,那么你吃饭、工作、锻炼的时候对它来说都是盲点。Cortana也是如此,它主要在电脑界面上,无法提供像谷歌助理或Siri那样的积极主动的服务。

当然反过来对于苹果和谷歌来说也有盲点。亚马逊在家里的优势还没有遇到真正的挑战者,但这种情况正在迅速发生改变。苹果将很快推出其搭载siri的HomePod,这是一款华丽的、但可能价格昂贵的智能扬声器。

谷歌刚刚宣布了三款搭载了谷歌助手的音箱及家用电器,未来还会有更多产品。而在10月初,音频宠儿Sonos将会推出一款能用多种语音助手的扬声器。一片蓝海瞬间挤满了人。

道森说:“苹果和谷歌会在未来几个月进军家用扬声器领域,它们非常强大,能够为你提供无处不在的语音服务。”目前,大多数人都只会在家使用Echo和Cortana。即使这两个语音助理协力工作,人们依然只会在家里用它们。

大型科技公司进行合作,而不是像智能手机一样,在封闭的花园中互相拉后腿,这是值得庆祝的。(是的,Alexatana!)消费者的选择也应如此。(好哇,Cortalexa!)不过,尽管亚马逊和微软互相填补了一些空白,但它们仍然面临着巨大的鸿沟。

在他们找到一种方法来把语音助理放入智能手机,比如说,再一次自己制造智能手机之前,这种情况都是不会改变的。

选自:Wired

作者:布莱恩·巴雷特

编译:网易见外智能编译平台

审校:杨越东

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