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为什么说苹果一定会做 AR 眼镜?

2017-08-01 11:55:05 0 思维精读 | , ,

有关苹果会推出智能眼镜的传闻一直甚嚣尘上,种种迹象都表明,苹果正秘密筹划AR领域的大招,在今年WWDC上发布的ARKit只是前奏,苹果将不会止于手机上的AR。

到底苹果的大招会是什么呢?长期关注苹果动向,定期发布苹果研究文章的Neil Cybart,上周发表了一篇深度分析苹果AR策略的文章,他认为苹果将不可避免会推出一款AR眼镜。本文由雷锋网编译自他的博客Above Avalon。

各种迹象都在表明,苹果一定会做智能眼镜。 通过Apple Watch,苹果已经积累了大量有关时尚和奢侈品领域的经验,公司接下来完全有可能进入眼镜行业,并在此过程中推出专为增强现实(AR)技术设计的第一个产品类别。

虽然ARKit如同风暴一般名震四海,但开发平台已经明确表示,需要采用新的形式来充分利用AR技术。 这不再是一个假设中的问题,苹果是时候使用AR技术来重塑智能眼镜了。

雷锋网(公众号:雷锋网)注:ARKit

ARKit

ARKit是苹果在iOS上开发AR应用程序的新框架。 苹果将AR定义为在屏幕上把虚拟世界套在现实世界并进行互动的技术。ARKit有三层:

1. 追踪。使用视觉惯性测距(VIO)方法,摄像头传感器数据与CoreMotion数据相结合,以获得设备的相关位置和方向的信息。

2. 环境感知。使用视觉技术,设备可以在空间内找出水平平面位置,并估计场景中的可用光强度。

3. 渲染。 一段可以跟踪信息,具有环境感知的持续稳定的摄像头画面,可以输入到任何渲染器中进行渲染。

ARKit赋予了iPhone和iPad相机新的智能。然后,开发人员使用这些相机,以及iPhone和iPad已经开发的技术来增强我们的现实感。当然,只是这种增强的现实仅局限于iPhone和iPad屏幕上。尽管有这样的限制,但似乎是拥有无限的可能。

虽然早期的一些例子很有趣,但和一副AR眼镜比起来,后者显然更有意义。对于智能眼镜来说,任何不需要用户过多操作而直接在屏幕上显示的AR应用程序,显然要好过持有iPhone或iPad所带来的用户体验。

例如,当我们正走在街上时,带有虚拟转弯方向指示的AR眼镜,显然要比捧着智能手机导航来的理想。

这并不意味着否认iPhone和iPad仍然是强大的AR工具。事实上,iPhone的未来将是一个AR导航仪的角色。然而,在AR性能方面,穿戴式的设备可能会在未来较长时间以后超越iPhone和iPad。

必然性

AR眼镜将会考验苹果目前的产品设计能力,但这对苹果来说并不是难题。

1. 硬件和软件集成。通过控制AR眼镜的硬件和软件,苹果有创造价值的空间。软硬件整合,优势将大于分开。

2. 可穿戴设备制造。苹果正在从Apple Watch和AirPods中学到相当多的制造技术和材料知识。这些经验可以用到智能眼镜上,虽然这个项目需要包括大量的技术,但重量仍然会很轻。

3. AR技术。苹果在AR领域的巨大投入将成为加速传统眼镜和太阳眼镜进化的催化剂。iOS开发人员使用ARKit将给苹果智能眼镜营造一个良好的应用环境。

4. 消费电子技术的进步。AR眼镜代表了苹果长达数十年的追求,使技术更加个性化 – 在不占用太多生活的情况下,让人们通过技术获得更多的帮助。

5. 时尚与奢侈。Apple Watch教给苹果很多关于如何让人们习惯个人技术。

6. 健康/医疗。改善视力的能力符合苹果对健康和医疗方面的兴趣。

7. 零售优势。近500家苹果零售商店为客户提供了主要的演示区域,可以试戴各种眼镜。

在选择进入下一个大行业和产品类别时,苹果AR眼镜在苹果榜上名列前茅。

眼镜的功能被误解了

眼镜在一开始得到了不好的印象。眼睛一般是需要更清晰视力的人勉强使用的医疗器械。人们依然说“我不会戴眼镜,如果我不需要”这样的话,这还是很常见的。这样的描述贬低了眼镜,忽视了设备的目的和潜力。

人们戴眼镜,因为它们提供帮助。对于许多人来说,这种帮助是视力改善。这就是说矫正镜片(眼镜和隐形眼镜)为佩戴者提供更清晰的视野。

最近的统计显示,近75%的人口具有矫正镜片可以改善的视力。对于某些年龄人口统计的结果,百分比甚至更高。

毫不夸张的是,更清晰的视野是产品可以为用户提供的最重要增值功能之一。在我们生活中,重要性能超过手机的小工具或设备真的很少。

然而,矫正镜片肯定会成为许多人的首选。甚至某些任务都需要矫正眼镜,如操作重型机械或汽车。在这种情况下,更清晰的视野不仅仅是一种奢侈,而且是确保人身安全的一个要求。

眼镜还能提供与视力无关的效用。尽管视力完美,但越来越多的人戴着眼镜。眼镜越来越成为脸上的配饰,这是一款适合特定服装,理发,甚至社交场合的时尚产品。太阳镜已成为通用时尚配饰。

当地购物中心转一转,将会发现一些专门销售一个附件的商店:太阳眼镜。消费者有数以千计的框架可供选择,以便找到最符合他们个性的一双眼镜。由Luxottica领导的眼镜/太阳镜行业在推动这种新时尚发展方面发挥了重要作用。

发展进化

苹果对可穿戴设备的态度已经转变。2013年,蒂姆·库克在D11会议上接受采访,并提出了可穿戴计算的主题。在他的消息中很清楚:手腕上的计算设备更拉风。

库克是这样说的:

“我戴眼镜,因为我不得不,没有它们,所以我有这样的问题,我不知道很多戴眼镜的人,他们根本不需要戴眼镜,他们一般希望与众不同或是希望不引人注意,他们可能希望眼镜可以反映他们的时尚,风格等等,所以从主流角度来看,[眼镜]很难…我认为手腕很有意思”

值得注意的是库克将眼镜定位为被迫穿戴的东西。在2015年初,苹果产品策略监督员Jony Ive将手表称为可穿戴式装置的“明显正确的地方”,同时表示面部戴眼镜是“错误的地方”。库克再次不予考虑眼镜:

“我们一直认为眼镜不是一个聪明的举动,从一个角度来看,人们不会真的想戴它们,他们感觉烦恼,而不是像以前一样认为的那样把技术推广。”

很容易将库克和Jony的评论视为随口一说。以库克为例,苹果公司在2013年正在开发苹果手表。手表的路线已经变得清楚,手腕将是苹果进入可穿戴式计算设备的突破口。

关于Jony’s和Tim的后续评论,苹果距离苹果手表推出仅几个月,可以说是iPad以来最大的产品推出。对于他们来说讨论除苹果手表和app以外的任何东西都是令人惊讶的。

不过,目前的苹果管理团队并没被误导很深。苹果为了不久以后进入某些领域,很少毙掉某些产品类别。相反,当库克和Jony提供他们的意见时,很可能管理层实际上并没有完全出售面部可穿戴设备(即眼镜)的想法。

在苹果开始收购AR公司之前,库克的初步评论得很好,这可能对苹果销售眼镜的理由起关键作用。此外,在Apple Watch之前,苹果公司在销售与眼镜或太阳眼镜有关的物品方面的经验很少。

犹豫

多年来,我对于面部可穿戴计算设备的想法表示犹豫。这种怀疑主要来自于有关设计(如何使用设备)的问题。面部的设备很容易成为最大限度利用技术的障碍。看看目前设计的面部电脑阵容,不难看出有这样的犹豫是有道理的。

以前的设备都不代表大众市场的面部可穿戴设备的未来。推广这种设备的最佳情况是利用应用程序,如游戏和某些企业设置。为了让AR眼镜成为主流,该产品必须摆脱Google Glass,HoloLens和每个VR耳机所描绘的“面部电脑”。 这将涉及软件和技术创新以及突破性的用户界面。

事情发生了变化

苹果在苹果手表上取得的成功,已经做了很多工作来平息我对面戴可穿戴设备的一些恐惧和犹豫。迄今为止,苹果已售出了2900万部苹果手表,苹果已经将时尚的科技潮流转向了面部。苹果已经能够让人们穿上这类的智能产品。

在苹果推出Apple Watch前,智能手表这个品类是被怀疑的。该类产品没有在时尚和奢侈领域发挥任何作用。相反,智能手表以取代智能手机的程度为被判断其功能依据。

苹果完全改变了智能手表,发掘内涵,并使其成为大众市场的产品。苹果手表现在与时尚单品一样,但它是一台电脑。这是一个好的,不错的东西。表带和轻松换表带的能力让Apple Watch可全天候穿戴于各种场合和活动。

这种动态的设计可以用于眼镜。苹果有可能改变围绕眼镜的刻板印象,以及我们对设备的看法。

M&A

迄今为止,苹果对AR眼镜越来越感兴趣的最明显的标志是该公司最近收购了SensoMotoric Instruments,一家眼球追踪技术公司。虽然该公司的技术可以改善各种苹果产品,但我的怀疑是苹果在开发一副可以由我们的眼睛运动控制的AR眼镜。

苹果还在2015年和2016年收购了许多与AR相关的实体,包括Metaio,Emotient,Polar Rose,Faceshift,PrimeSense,Flyby Media和Perceptio。所有这些公司以某种方式可以在苹果眼镜中发挥作用。事实上,苹果公司正在为iPhone和iPad相机做的所有工作最终都可以用在眼镜上。

苹果眼镜

当谈到设想一副苹果眼镜的样子时,对于这个问题不用想太多。苹果工业设计集团最新增加的Marc Newson拥有设计面部可穿戴设备的经验。2014年,Newson为Safilo设计了各种眼镜(见下文),作为公司成立80周年的特别收藏品。

我的怀疑是,苹果眼镜将看起来类似于Newson以前的设计。某些属性,如具有较大表面积的镜头,轻量化可能会应用到Apple眼镜。苹果工业设计有先例十分依赖于Newson先前的设计。许多苹果手表表带设计都由Newson所启发。

战略

苹果眼镜将是一个面向大众市场的产品,目标市场数亿用户 – 类似于Apple Watch和AirPods。苹果眼镜的上市策略比较直观。消费者将通过苹果(网上和商店)购买硬件,并通过第三方零售商(包括专注于销售矫正镜头的零售商,如LensCrafters)购买硬件。

苹果眼镜将是苹果可穿戴策略的延续。该产品最初将被定位为iPhone配件,类似于Apple Watch和AirPods等其他Apple的可穿戴设备。苹果也可能会推出glassOS,试图创建专门针对眼镜的第三方AR应用程序生态系统。

苹果可能会开售一系列的苹果眼镜,包括各种镜片(处方镜片,光感镜片,偏振光镜片和高清镜片),而不是销售一个版本。男女也会有不同的尺码。苹果眼镜的处方镜片具有一个重要暗示,即该产品可称为保险计划所涵盖的项目。另外,处方眼镜可以使用灵活的付款方式或健康支出帐户来购买。

在定价方面,苹果眼镜可能会继续保持苹果目前的竞争策略。

营销

对于苹果眼镜而言,重要的是不要一叶障目,不见深林。该设备的目的是增强现实,而不是替代现实。现如今,眼镜是通过使事物变得更加清晰来增强现实。将来,这种效用将会转变。眼镜不仅会使我们的周围环境更加清晰,还可以使用AR来提供与我们周围环境有关的其他内容。与次有关的影响是广泛的。

还有几个问题:

苹果眼镜的“杀手级应用程序”是什么?

苹果眼镜会替代iPhone吗?

多年来,一款具有“杀手级应用程序”的产品被误解了。iPhone真的没有杀手级应用程序。相反,该设备本身已经变成了杀手级应用程序 – 我们生活中最有价值的电脑。

此外,iPhone在我们生活中的作用随着时间的推移而发生变化 – 具有真正的价值。苹果眼镜将为用户提供一个改进的世界观。对于某些人来说,这将会以更清晰的视野加上额外的文本显示。其他人将从额外的文本显示获得信息。

苹果眼镜不会“取代”iPhone,而且,不可能有任何产品将取代iPhone,因为在替代现有产品的能力方面考虑新产品是错误的,iPhone和iPad并没有取代PC和Mac 相反,他们成为数亿人PC和Mac的可行替代品,同样,苹果眼镜有一天可以作为iPhone的可行替代品,处理从未给予iPhone的新一套任务。

时间点

苹果历史上每几年都推出了一个重要的新产品。虽然认为苹果进入新产品类别之间的差距就像三年,更可能是五到七年。然而,没有足够的样本量让我们对任何特定的模式持有很大的信心。自从苹果手表在2015年推出以来,苹果距离不得不推出新的产品类别仍然有一段时间。 苹果眼镜已经成为苹果最有可能成为新的主要产品类别,甚至超越任何苹果的其他计划。

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