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无人轮船或许已经不再遥远

2017-07-23 19:32:55 0 思维精读 | , ,

文/豆腐店店长丶

说到「无人驾驶」这个词,你会想到哪些交通工具?除了路上跑的汽车,天上飞的飞机,还应该有水里航行的船舶。

雅拉国际(Yara International)是一家总部位于挪威首都奥斯陆,从事矿物化肥生产的企业,也是全球氮肥料的最大供应商之一。在提出全自动、零污染的海上运输 Yara Birkeland 计划之后,他们与导航系统制造商 Kongsberg 联合开发了「YARA Birkeland」无人驾驶船。

无人驾驶汽车相类似,YARA Birkeland 无人驾驶船同样是借助包括全球定位系统、雷达、摄像机和传感器等,来实现在航道中避让障碍物,以及无需人力介入的情况下,自主完成航行任务。

不过作为货运船只,从目前得到的消息来看,YARA Birkeland 的载货量并不算大,只能够容纳 100 至 150 个集装箱。而高达 2500 万美元的造价,也使得它的价格约为普通船只造价的三倍。

另外从政策层面上来看,国际海事组织表示,预计在 2020 年前,法规不会允许无人驾驶船只被投放下水航行。当然,由于尚且处于试验阶段,我们关注更多的是其与传统船只相比,其未来能够带来哪些具有积极意义的改变。

YARA Birkeland
无人驾驶船的优势

如果说无人驾驶汽车更多的是从出行便捷性考虑,那么以货运作为出发点的自动驾驶船,更重要的一点放在了营运成本的控制上。而这里我们所说的成本大致包括两个方面,人力成本以及船舶本身运营成本。

无论是对于何种类型的公司而言,人力成本都是一项重要的支出。无人驾驶船的优势之处在于,其能够最大限度上摆脱船舶运营过程中对于人员的依赖,自主完成运输任务,从而大幅减少企业在人力成本上的支出。

另外一点是运营成本。前边我们提到过,YARA Birkeland 无人驾驶船的价格要比传统船只贵出不少,但从长远角度来看,由于它采用纯电作为动力来源,这也意味着相比以往的内燃机,在燃料成本方面,其将为企业缩减一笔不小的开支。

而由于摆脱了对船上人员的控制,在设计层面上,无人驾驶船完全可以舍弃例如甲板室、船员居住舱、通风设备、暖气设备这些与船员相关的额外设施,从而提升甲板面积,来获得更大的载货量。

当然,无论无人驾驶飞机还是今天我们说到的无人驾驶船,安全性一定是其不可忽略的重要特征。引用总部位于慕尼黑的 A llianz 保险公司 2012 年公布报告,75% 到 96% 的海上事故是人类失误导致,这其中大部分是由于人员疲劳所致。而得益于电子传感器、远程通讯和计算机技术的进步,无人驾驶船在安全运输方面,显然将做的更好。

这几年为了节能减排,很多国家对于电动汽车都给予了大幅度的政策扶持,一方面是为了提升电动汽车的市场竞争力,另外一方面也是鼓励越来越多的企业在新能源的探索上做更多的努力。

无污染也是作为纯电动力 YARA Birkeland 无人驾驶船在环境保护层面的优势所在。由于刚刚起步,现在尚未有相应地鼓励政策,但如果这一尝试被印证可行,它很有可能成为下一个尝到补贴甜头的行业。

它们也在关注无人驾驶船

对于无人驾驶船舶的研究,除了以上我们提到的雅拉国际(Yara International),其实有很多公司在关注。

提到劳斯劳斯,可能你会不自主的想到价格不菲的高端汽车。但作为全球知名汽车生产商,劳斯莱斯并不仅仅关注汽车行业,其在无人驾驶船舶领域同样有所涉足。

公司船舶业务总裁 Mikael Makinen 在一份白皮书中表示:「未来,航海业的发展重点将会集中在自动驾驶船只上。就像智能手机一样,智能船只也将会在船只设计和操作领域掀起全新的变革。」

该公司提出了一项名为高级全自动水运应用(即 Advanced Autonomous Waterborne Applications)的项目,其也得到了欧盟海上无人导航系统研发小组 MUNIN、DNV GL(全球两大知名船级社 DNV 挪威船级社与 GL 德国劳氏合并而来),以及中国海事局和武汉科技大学的支持。

公司船舶创新副总裁 Oskar Levander 对这一项目解释道:「或许目前,船舶行业正在经历着变革。就算没有,那也快了,因为远程操控和无人驾驶船只所需要的各种技术现在已经都存在了。我们通过这一项目正在芬兰进行传感器测试,并且还研发出了一款无人驾驶船只的模拟操控系统。预计到 2020 年底,就能推出商用的远程操控智能船只。」

作为海上运输大国的日本,在无人驾驶船舶领域同样做了相应地布局。据日经亚洲评论报道,日本的一些造船公司,正在计划组建一只包括 250 艘货运船只的无人驾驶商用船队,并且计划在 2025 年投入使用。

在这项计划中,十多家日企将联合制定新的燃油标准。日本政府也将在编制的一个国家复兴战略中加入自动航行船只的开发,并且在信息收集等方面提供支持。有消息称,日本邮船公司已经开始研究相关技术,让船只通过数据来评估碰撞的风险。

无人驾驶船面临的困难

对于无人驾驶而言,政策方面所遇到的阻力显然要比技术层面来的更大。即使无人驾驶汽车已经发展了很多个年头,到目前依旧没有得到广泛的政策支持,而这其中有关事故认定、运行稳定性等等诸多方面,都遭遇到了监管的压力。

同样,对于无人驾驶船舶来讲,政策方面所带来的阻力是一大挑战。正如劳斯莱斯公司的莱万德所说,目前无人船最大的障碍是复杂的国际航海规则,理清这些规则并重新谈判可能将花费数十年时间。

另外就是测试场地所遇到的问题。可能自动驾驶汽车在测试场地的选择上会有更多的可操作空间,但自动驾驶船不同,其对于场地的要求显然更高一些。目前世界上除了挪威还没有其他国家有这样的测试地点,这也对其发展带来了一定的制约。

不过和无人驾驶汽车一样,无人驾驶船舶显然是未来发展的趋势。而随着社会接受度上升,我们有理由相信,政策层面会给予相应的政策支持。不久之后,也许你会在大海上偶遇到一艘没有船员的轮船。

(图片来自网络)

内容来源:极客公园

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