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All in AI ,从人才技术产品看联想能否成功转型?

2017-07-21 11:33:58 0 企业思维 | , ,

文/小羿

联想昨日在上海举办了一年一度的TechWorld大会。

热潮之下,联想也将自己的身家性命押注到了AI身上。

接下来,让我们先来梳理下联想在AI人才、技术以及产品上都是如何做的。

联想研究院换新,依托国际化争夺AI人才

在20日举办的联想TechWorld大会上,联想研究院高管们在媒体的聚光灯下高调亮相。

这次亮相,除了启用新的名字和LOGO之外,更多的是向外界表达联想押注人工智能以及依托AI转型的决心。

据悉,联想研究院创立于1999年,目前在北京、上海、深圳,美国罗利、芝加哥,和日本横滨都有研发中心。芮勇称,新的联想研究院战略更加清晰,就是推动联想从纯设备公司转为“设备+云”、“基础设施+云”的公司。研究院有很多实验室,包含了设备创新、基础架构创新、服务创新等。

TechWorld现场,联想CTO芮勇率领联想研究院的七位主要主管接受了网易智能等数十家国内主流科技媒体的采访。

除了芮勇以外,联想研究院主要高管包括:德国人工智能研究中心技术专家徐飞玉,3月入职联想任人工智能实验室负责人;欧洲科学院院士、德国人工智能研究中心柏林分所负责人汉斯博士,现任联想研究院人工智能首席顾问;从事企业及云计算基础架构及5G方面研究的专家黄莹,负责联想全球企业服务云计算研究室、无线研究实验室;副院长、技术战略与创新平台总经理王茜莺;设备+实验室负责人Daryl Cromer;外部创新与战略拓展总经理的Kenichi Kawashima;智能生活方式创新与孵化总经理姚映佳。

这其中值得一提的是,为了服务联想的人工智能战略,芮勇在3月份挖来了德国人工智能研究中心的专家徐飞玉,并成立了联想人工智能实验室。徐飞玉介绍称,加入联想三个月的时间,人工智能实验室已经聚集了100位研究员和工程师,开发出了联想自有的语音技术、计算机视觉技术。同时,该实验室还在机器人、机器学习等核心技术的应用上开展研究。

其次,联想研究院中还有联想首席设计师姚映佳领导的智能生活方式创新与孵化中心,联想的智能心电衣、智能鞋都是出自该中心之手。姚映佳也因为2008年奥运火炬、YOGA笔记本等产品的在工业产品设计领域颇有名气。姚映佳称,智能生活方式创新与孵化中心的目的是将科学与人文艺术更好的结合在一起,将技术转化为更加有意义的生活内容。

另外,联想研究院还囊括了用户研究、用户体验设计、创新规划与研究市场走向的团队;外部创新与拓展团队;云计算、5G标准研究团队等等。此外,联想研究院中还设立了创新孵化器,给有创意的年轻员工提供孵化空间。

在被问到联想研究院如何与其他巨头公司研究院进行人才竞争,芮勇回答说,联想研究院已经成立十几年,其最大的优势是国际化做得非常好,研究院的技术人才来自于不同的国家,并将不同的人才汇聚于联想。

技术上专注AI解决方案,产品化还有一段的路要走

芮勇称,联想研究院要为联想创造更加智能的设备、云计算以及云服务,打造高质量的人工智能产品。

在TechWorld现场,联想对旗下最新技术进行了全面的展示,网易智能走访现场,将联想展示的前沿技术梳理如下:

AI Appliance,为深度学习训练开发的一套整体解决方案。

E-Health,一款应用于医学领域的智能医疗图像辅助诊断解决方案,可以用于肿瘤的智能检测分类,支持诊断报告自动生成,是国家分级诊疗体系建设的一种形式。

SmartSurveillance,智能监控解决方案,可以通过算法,自动匹配并搜寻相似的人像信息。

ThinkCloud Workload Orchestrator,基于AI技术为动态变化的业务负载提供跨云的调度和编排能力。

联想小乐,一款客服解决方案,目前已经应用于联想客服中,并承担了50%的客服问答。

咔哇(CAVA),一款手机虚拟助手,支持通过人脸识别技术进行隐私保护,支持手机在锁屏状态下交互,通过内容感知技术智能推荐,智能更新日历事件。

另外,联想投资的公司也参与了展出,涉及智能互联、智能物联、AH云、AR智能眼镜等多个领域。

从现场的展示来看,联想目前研发的这些AI技术和方案虽然时间不长,虽然都是实验室状态,但已显露出平台和方案的雏形。不过,目前这些技术只供联想自身的设备和产品使用,具体效果如何还需要与实际的应用和产品整合之后才能见分晓。

AI技术落地,硬件创新能力依旧强大

依托以上这些技术,联想在此次大会上发布了三款应用级产品,分别是智能心电衣(SmartVest),智能音箱+(SmartCast+),晨星AR(daystAR)。

联想首先推出的是一款12导联智能心电衣(SmartVest),可对个人运动情况做实时的追踪,产生实时的运动数据分析,比如实时心律检测。联想称这是首款心电衣。

而比较引人注目的产品则是智能音箱+(SmartCast+),不仅仅是因为最近智能音箱市场大火,还是联想这款音箱独特的功能和设计。与联想的前一款智能音箱以及普通的智能音箱不同,SmarCast+不仅支持语音对话,还具备智能投影、物体识别、AR触控交互的功能。也就是说,联想计划用智能投影取代普通智能音箱的屏幕,除此之外,投影的内容还支持触控交互,着实让人眼前一亮。

联想中国区总裁刘军认为,智能音箱将成为智慧家庭的入口,SmartCast+可以把桌面或墙面变成显示屏,还可以进行物体识别,集合好几种能力,是联想非常看好的智能产品之一,而且今年联想将会完成上万家专卖店的转型,从单纯PC专卖店转变为所有智能设备的专卖店。另外,刘军还透露,联想与迪士尼合作的最新智能产品将在9月份上市。

联想还推出了混合显示头盔设备晨星AR(daystAR),拥有自然交互、物体识别、空间定位,内置远程虚拟交互解决方案,这款设备初步将用于工业制造尤其是检测维修领域。而从AR手机、AR眼镜到AR头盔,可以说联想在AR技术上的研发是一直持续的。

另外,现场还展示了联想自主研发的可折叠概念手机项目Folio。Folio可以折叠成5.5英寸手机或者打开为7.8英寸平板,外弯柔性显示,半径小于4.2毫米,内置Android 7.0操作系统,工作人员告诉网易智能,折叠手机大概在两三年之内就可以量产。

现场还展示了主打模块化形态的MOTO手机,其中激光非触摸检测心律的手机模块让人很惊讶。据现场研究员称,他们发现激光技术能够识别纳米震动,如果把这个技术与AI算法相结合,就可以将震动转化为生物监测信息,达到非接触状态下,仅仅利用一个激光模块就可以检测人的心律等。

将模块化+黑科技进行到底的MOTO手机,历经25年的Thinkpad系列,主打变形笔记本的YOGA系列,这些产品虽然仍然是联想的产品主流,但此次大会展示的重点却是代表着未来的设备产品,包括融合了AR投影交互技术的智能音箱,融合了语音交互技术的智能电视,智能鞋,智能心电衣,晨星AR等等。虽然联想到现在仍然没有找到PC和手机之后的下一个消费级设备支撑(然而整个行业也处在一个从手机到新形态设备的过渡期),但联想正在依托AI、AR等前沿技术以及自己强大的设备制造能力,不断尝试了新的硬件设备,并融入自己独特的思考方式。

回到现实,投资三波战略赌上身家性命

说到这里,我们似乎并不否认联想从人才、技术,到设备制造的创新,但现实往往很残酷。

2017年二季度的行业机构Gartner的报告显示,全球PC出货量连续11季下滑,联想Q2出货量为1219万台,被惠普超过彻底丢掉了PC老大的宝座。在中国,联想旗下全系列手机销量已经跌出前十。即使从全球来看,联想在2016财年(截至2017年3月31日)全球智能手机销量同比下跌22%,全球智能手机市场份额仅为3.5%,而根据IDC报告,联想在2017年Q1智能手机全球出货量为1200部,仅位列第8位。

对于PC和手机业务双双下滑,杨元庆称,未来联想仍将以PC为核心,但这里的PC不再局限于个人电脑,而是“个人计算设备+云”,最后演进为“个性化计算设备+个性化云”。未来将在智能设备、智能云平台和智能服务三个技术方向加强投入。

实际上,刘军的回归也肩负着振兴联想PC业务的使命。刘军在采访中说,联想在京东渠道三年的销售额目标是800亿元,这其中600亿是PC,150亿是手机,50亿是其他产品。杨元庆还补充到,如果800亿元的目标实现不了,自己将下台。另外,杨元庆还称,今年下半年联想手机业务将扭亏为盈。

杨元庆还在采访中表示,“如果不是脱了几层皮的转型,那就不叫转型。联想最近的财报可能不是很好,如果我们不是投资三波战略,原本可以交出很好的财报,但是为了变革我们没有犹豫。”

杨元庆口中所说的三波战略,PC的智能化是第一波,联想已经推出了用于PC的客服机器人,还有智能情境引擎,这是联想目前布局的主要方面。第二波是手机、服务器、数据中心的智能化,这个要成为联想的下一步的支撑。第三波是新设备、开发环境、云服务,是未来的趋势,现在也正在慢慢开始。

对于联想在AI领域的优势,芮勇说到:“联想是全球为数很少拥有设备、 服务以及后端的基础架构的企业,人工智能需要迭代,做闭环的系统,前端设备就是入口,联想每年卖出1.5亿台设备,有设备就有数据,用户购买了有使用数据了,后来的基础架构就去学习,服务会越来越好,整个循环起来就可以让我们卖出更多的设备。”

杨元庆称,联想已经看到,AI是信息产业的未来,联想已经赌上身家性命去押注AI。

对联想而言,最坏的时候似乎已经过去,新的布局和押注AI,让联想找到了转型的方向,但作为设备制造商,联想能否依托AI等前沿技术在合适的时间生产出足够吸引消费者的爆款产品,仍要等待市场的检验。而这次不同的是,市场留给联想的机会已经不多了。

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