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2018 年实现无人驾驶共享出行,这家公司似乎找到了更实际的落点

2017-07-14 13:08:07 0 企业思维 | , ,

曾有圈内专家这样量化自动驾驶的商业价值:“自动驾驶是一个万亿美元级的市场,如果考虑到共享出行等增值服务,它的价值可以乘以10,也就是达到10万亿美元级别。”

这个“钱景”给了无数巨头涌入的理由,他们中的许多排列在加州车管局日渐增长的名单中,但还不止于此。其中,将宝压在无人驾驶共享出行的公司不在少数,例如谷歌、Uber,以及通用、福特等。他们都在争夺一个先机,让自家的自动驾驶车能够大规模在市场先行。

而就在不久前,一家坐标荷兰的新公司也加入了这个阵营,并很可能成为一个有力的竞争者。

Amber,总部位于荷兰埃因霍温,是一家基于模块化的、自动驾驶的、可定制的电动汽车技术提供汽车共享平台的创业公司。这家公司能够提供受担保的按需出行服务,并做到比现今市场上的共享汽车公司更加高效便捷。

“用最少的空气污染实现最优的出行服务。”这是Amber官网首页醒目的标语。据雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾了解,按照计划,Amber将于2018年年中将其研发的自动驾驶车投放到荷兰街道中。今年4月,Amber CEO Steven Nelemans在世界最大的工业展会之一,德国汉诺威展会上宣布了这个消息。就在不久前,全球顶级咨询公司罗兰贝格首度还将这家荷兰创企列入自己的“汽车行业颠覆性企业”名单中。

Amber最初成型于荷兰埃因霍芬理工大学的学生团队中,这所高校以先进的汽车课程和优秀学生创业团队闻名。除了Amber,这所学校还有成立了许多团队和创业公司,针对乘用车、商用车的技术、新商业模式等做创新型研究。埃因霍芬理工大学长期与汽车产业链公司合作,为这所学校充满野心的创业团队们提供了富足的生态土壤。

从丰满的共享车辆市场中寻找刚需

Amber对于出行领域的商业拓展,有一副不小的图景。他们不售卖汽车,他们卖的是汽车的入口或使用权。这听起来比较像一种共享汽车服务模式,但却有些不同。据Amber表示,他们的模型将确保用户总是在步行可达的短距离内找到可用车辆,不论你在哪里。同时,他们只提供电动汽车。

Amber CEO Steven Nelemans说,“在通常的汽车共享服务中,你会看到一张地图,上面显示着可用的汽车,但有的可能会距离很远,有的可能很脏,有的可能根本不能用。你永远无法确定。但我们可以担保上述所有问题不发生,让用户就近拿到干净可用的汽车。”

通过使用可预测的分析算法,Amber的软件平台能提前15分钟计算出车辆在什么位置会存在订单需求。之后,给予Amber平台的服务流,系统会将可用车辆开到指定地点,目前Amber找了一些学生充当“运车司机”的角色。当然,如果你所在的位置真的没有车辆,Amber会帮你叫一辆出租车,总之确保让用户“随时随地”打到车的承诺。Nelemans还表示,“一旦软件系统足够成熟,那么他们就不再需要叫出租车了。”

2018年将自动驾驶车辆投入商用市场

目前,Amber公司暂时采用让学生驾驶车辆运到需求地点的方式进行汽车调度,这在长远看来是不可行的。所以,Amber公司很清楚,最终,这些学生驾驶员必须要消失。基于此,Amber反推出研发自动驾驶技术的必要性。

与许多直接布局自动驾驶的公司不同,Amber是为了完成他们宏大的移动出行服务模式而切入自动驾驶。为了更好将车辆及时部署在停车点,他们需要有一天让汽车自己开过去。至此,他们的计划也初见雏形,就是在2018年中旬,将完全无驾驶员操作的自动驾驶车辆交付到他们的移动出行服务中。这听起来似乎太过自信了,但Nelemans有自己的思考。

起初,Amber计划只在夜晚道路空旷时,让车辆自动驾驶完成调度。通过夜晚自动驾驶,这些车辆同时会进行数据的采集和自学习,最终达到能够在白天交通自动驾驶的程度。然后,自动驾驶车会先在简单路段行驶,逐渐向复杂路况过渡。“许多自动驾驶研发公司在路测中遭遇困难重重,一大部分原因是他们需要一个人类工程师在车内监控,”Nelemans如是说,“而我们的汽车白天由普通驾驶员驾驶并采集数据,晚上则通过自动驾驶模式继续训练并采集更多信息,缩短了路测学习的周期。”

在Amber看来,这种自动驾驶调度车辆的方式事实上是降低了风险。同时,由于不再需要人为调度,Amber还简化了一个所有人还没能解答的“电车难题”。Nelemans说,我们希望自动驾驶车自己承担所有的风险,这样在面对事故时,车辆就不必再去考虑到底是救车内驾驶员还是车外行人。

与英伟达、微软合作研发自动驾驶

谈到自动驾驶软件系统的研发,Amber并非孤军奋战。据雷锋网了解,Amber目前已与五家软件厂商和研究机构合作,其中包括英伟达和微软公司,软件研发正在进行中。对于技术的成熟度,Nelemans表示,他们的方案或许不是最顶尖的,但已经足够好。“我们的自动驾驶技术可能还比不上Uber、特斯拉或是谷歌,但我们通过循序渐进的方法简化了自动驾驶的难题,可以在小范围内快速解决自动驾驶的商业化问题,而不是直接将完全自动驾驶汽车投放到复杂交通环境中。”

目前,Amber计划使用宝马i3电动车作为其出行服务的用车。但值得一提的是,这家公司自己也在研发电动汽车,这款被命名为“Amber One”的电动车预计在2021年投入市场。该车采用模块化设计,能够轻松拆卸更换配件。“普通汽车报废前行驶总里程20万英里左右,但在我们的商业模式中,会通过模块化延长车辆寿命,使总行驶里程达到百万英里。”Nelemans如是说。

美国之外,荷兰已成为新的自动驾驶政策沃土

“如果谷歌、Uber和特斯拉能联手,可能几周后你就看到全自动驾驶汽车在路上跑了,”Nelemans说,“但他们在竞争,并都想成为开先河之人,这就是他们之间人才大战的原因。但我们将工程师留在汽车企业中,只与他们在项目研发中保持合作,这在一定程度上降低了成本和风险。”

Amber同时表示,类似Uber的一些公司经常与政府起正面冲突,这是应该去避免的。而在Amber的总部荷兰,已经有包括埃因霍温和海尔蒙德两个城市表达了对Amber研发项目的支持,并承诺向他们开放自动驾驶测试街道,引荐当地投资人。

除了众所周知的美国外,荷兰也是力推自动驾驶法规的国家之一。据雷锋网了解,荷兰车辆法规制定当局RDW,是首个批准特斯拉自动驾驶功能使用的欧洲政府部门,一旦Amber的路测顺利,那么他们所处的荷兰法规环境也会为其带来“地利”的便捷。

总言之,荷兰政府部门对新能源、电动汽车技术,以及自动驾驶有着浓厚兴趣,Amber公司此前已经获得过荷兰的政府补贴。

去硅谷找风投

Nelemans生于荷兰,不过有时,他对自己的家乡有些不满。在这片土地上有一句谚语——“平凡已经足够疯狂了。”许多当地人更倾向于选择稳定的工作,当个银行家什么的,荷兰人不愿意做一些遥不可及的事情。“当我对荷兰的投资人说,我们计划明年投放自动驾驶汽车,没有人相信我们能做到。”Nelemans说,“他们认为那只会发生在美国。”

Nelemans说,Amber下一步计划融到7000万美元,且更倾向于选择硅谷投资人。“荷兰投资人认为这笔数目太大了,但硅谷只会认为太少。”

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