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亚马逊收购背后:机器人超市即将崛起?

上周五,亚马逊宣布已达成收购全食超市(WholeFoodsMarket)的最终协议。根据该协议,亚马逊将以每股42美元的价格收购全食超市,这笔交易价值约为137亿美元。

表面上,亚马逊已经做了20多年的在线零售商,这其中包括一些小众的零售书店,以及他们去年尝试做的自助食品超市AmazonGo。而全食超市则注重线下零售体验,即给顾客提供实体店体验、试吃、做样品和学习烹饪等各种选择。

想想看,亚马逊的网上商店应有尽有,导致大量实体店都关门大吉了,现在亚马逊却要转做线下零售?这真是太奇怪了。另外,亚马逊自助食品超市AmazonGo预示着零售业员工将失业吗?

与此同时,德国零售商阿尔迪(Aldi)和利德尔(Lidl)开始进军美国,这两家零售店已在欧洲大部分地区、澳大利亚和英国开设分店。

我们来看看英国网上超市奥凯多(Ocado)都做了什么,有什么可以学习的地方。亚马逊会密切关注奥凯多是再正常不过的事。奥凯多是全球最大的在线杂货零售商,拥有超过58万活跃用户。奥凯多网上超市每天向英国客户提供200多万件商品,在客户服务中心,有700名内部开发人员在管理和开发软件。奥凯多网上超市发现将易腐商品送货到家能获得高额利润,除此之外,他们还在云计算、机器人、人工智能和物联网方面投入了大量资金。

奥凯多区别于其他网上零售商的一个重要之处是仓库自动化,比如OSPhive项目。这个项目使用了上千个机器人,机器人协同工作,从存储食品杂货中获取客户订单。随着时间的推移,将有越来越多的食品会通过操控由传感器引导的机器人来进行包装。
奥凯多网上超市还有两个雄心勃勃的“地平线2020年研究和创新”项目,分别为SecondHands和SoMa,旨在通过结合最新的机器人技术、人工智能、机器学习和先进传感器,实时了解和帮助人类仓库工人的工作。另外,奥凯多还有智能平台,这是他们的专有解决方案,可为其他零售商提供在线零售业务。奥凯多智能平台将端到端软件、技术系统和物理资产解决方案结合在一起,这两者都是奥凯多专有的并且实现了完全集成。因此,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(JeffBezos)一直在密切关注奥凯多网上超市,尤其是在他有能力收购全食超市的情况下,而且亚马逊有大批有钱且忠诚的顾客。

亚马逊想要阻止竞争。

亚马逊一直在悄悄地提高自己的竞争优势,最近通过了一项专利,可以阻止“价格比较购物”,通常情况下顾客可以通过手机将商店商品的价格与网上或其他商店的商品价格进行比较。根据这项专利,亚马逊正在创造一种技术,当用户访问他们的WiFi时能识别出顾客的网络流量流向,即可以知道智能手机用户在试图访问竞争对手的网站。

然后这项技术可以屏蔽竞争对手的网站,或者向顾客发送推送信息,比如优惠券或折扣码。在附近的员工甚至可能会收到通知,让他们注意到这位在比价的顾客,并引诱他们到销售点去。

当然,还有AmazonDashWand,这实际上是一个内置Alexa语音助手的条形码扫描仪。每款的零售价仅为20美元,这相当于一个日用杂货的价格。事实上,这些技术快要被淘汰了,这意味着家居语音激活设备将会击败手机应用。

那么这对全食超市意味着什么呢?用无人机送货?由机器人制作沙拉?相反,虽然我认为全食超市的“嬉皮士格兰诺拉麦片”理念可能会蔓延到亚马逊的血液中,但更有可能的是,价格才是王牌,因为消费者都需要购买食品杂货,价格高于理念。

选自 Readwrite   作者 CateLawrence

编译 网易见外编译机器人   审校 潘英湘

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