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脑机接口技术的真正实现还并非一朝一夕

网易智能讯,最近,人们对脑机接口技术的发展非常感兴趣。

根据Facebook团队的说法,很快我们就能通过大脑来打字、从皮肤获得听觉。而埃隆·马斯克也表示,不久的将来,人类的想法将能够被上传和下载。

例如用大脑每分钟输入100个单词,或者靠一部《黑客帝国》来学习中国功夫等,这些想法反复被提及,被认为是很快会实现的技术。但事实上,目前这些都还只是科幻小说里疯狂的情节而已。就连神经科学这个专家学者们很难达成共识的领域,也认可这一点。

伟大的想法

大脑可以被重新编码、从皮肤中可以获得听觉等,这些伟大的想法令公众及投资者兴奋不已。但是,除非我们能够破解大脑密码,否则这些想法也只是想法罢了。除非我们可以真正理解大脑的专属语言,以及数十亿细胞之间如何合作来产生人类的智力,否则用机器来增强大脑就无从谈起。

关于人工智能的新旧观点

对于大脑的焦点问题,尤其是在过去的50年里,我们依然对它知之甚少。对大脑来说,可能有一个类比还算恰当:神经元的工作模式与蚂蚁的群落非常相似。

在蚁群中,每一只蚂蚁都有一个特定的任务:找到食物,咬一口,留下痕迹让其他蚂蚁找到它。而它们成为了自然界最为复杂的社会和最具适应性的超个体之一。

然而,从局外人的角度来看,单个蚂蚁所扮演的能够保证这一超个体正常运转的各种角色,我们并不能完全理解。当我们试图破解大脑密码时,我们也面临着同样的问题。

神经元虽然数量多,但只占大脑中很小的一部分。一种被称为胶质细胞的特殊细胞,与神经元的数量比为9:1,远远超过后者。科学家对胶质细胞的实际作用知之甚少。我们有想法和理论,但没有明确的操作准则。

在我们开始研发脑机接口之前,必须了解胶质细胞的全部功能。有些人把大脑等同于电脑,但这是一个错误的类比。根据大脑和智力的进化水平,它们尚不具有在抽象的虚拟现实中解决算法问题的能力。

大脑的进化是为了在不断变化的环境中为一个完整的有机体提供引导。把大脑当作算法问题来处理,是人工智能向前发展的最大的概念性障碍之一。只有当我们真正摆脱这种误解,脑机接口和人工智能的发展才有可能取得突破。

马斯克的想法意味着杀死大量的神经元

埃隆·马斯克创立的脑机融合创业公司Neuralink正在研究脑机接口。这项技术的基本概念已经被用于记录大脑活动。不过,马斯克的目标也面临两大挑战。

现在的直接接口使用几百个小针进入大脑,直接与脑细胞进行接触。要想了解这些细胞工作的真实情况,你需要在每个植入物中再植入成千上万甚至数百万的针头。这些植入物会顺带杀死自己正在检测的脑细胞。植入物的工作越深入,杀死的脑细胞就越多。这不是一个长期的解决方案,用户体验显然也很不好。

我们最终会实现这项技术,但需要花点时间

Facebook和埃隆·马斯克使用的技术中很多元素是现成的,但技术并不会仅仅因此就得到巨大的突破。毕竟,想要成为厨师的话,你还需要食谱。而大脑密码就是这个食谱。除非我们能够破解大脑密码,否则不可能在大脑功能方面取得这些令人难以置信的进步。

一旦我们了解了大脑的运作方式,以及如何将基本原则应用到人工智能设备上,那么将这些知识运用到马克·扎克伯格及埃隆·马斯克所探讨的技术上,就变得非常简单了。这不仅将推动人类身体的发展,把我们变成半机器人,还将影响到我们与人工智能生物的共存,例如机器人、有知觉的机器、仿人类等。

英文来源:VentureBeat编译:网易见外智能编译平台 审校:小ka

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