IT思维

文章页右侧顶部广告

Google 拆分无人车驾驶

2016-12-14 16:12:17 0 企业思维 | , ,

文/王弘

谷歌无人驾驶,终于从幕后走向前台。12月14日,Alphabet旗下谷歌公司正式宣布将自动驾驶汽车业务从Google X实验室分拆出去,成立新公司命名为Waymo。在此之前,谷歌的无人驾驶项目一直隶属于谷歌旗下秘密研究部门Google X。

Waymo是Alphabet旗下子公司,由加盟 Google 无人驾驶业务一年之久的前现代汽车美国总裁约翰·克拉富西克(JohnKrafcik)担任CEO。克拉富西克称,“Waymo”这个新的公司名代表的是“A new way forward in mobility”(未来新的机动方式)。他表示,Waymo公司“很快”就将公布无人驾驶汽车技术将在何时做好投入实际生产的准备。

Waymo的未来方向是什么?

克拉富西克强调,Waymo无意生产无人驾驶汽车,而是致力于开发相关技术。这种技术可能的应用领域包括打车服务、交通、货车运输、物流以及个人使用的汽车等。

外媒认为,这次分拆也表达出谷歌将其无人驾驶汽车研究变成实际产品的意愿。Waymo的官方描述显示,其将在谷歌无人车项目此前所做努力的基础上继续发展,其任务是确保提供的无人驾驶系统在日常生活中使用,让越来越多的民众用上谷歌的技术。

克拉富西克透露了新公司商业模式的部分细节,Waymo将继续获得Alphabet提供的基础设施和资源,但成立新公司后,Waymo也像是受到风投支持的初创企业。

目前来看,Waymo已经与菲亚特-克莱斯勒建立合作关系,菲亚特克莱斯勒集团是谷歌在此项目上的第一个合作伙伴,双方于今年5月结盟,联手致力于将谷歌无人驾驶系统整合到100辆小型货车中去,为100辆克莱斯勒Pacifica原型车安装无人驾驶软件和传感器。

Waymo方面也表示,监管规则要求无人驾驶系统必须拥有方向盘和刹车板,所以该公司正在推出的无人驾驶系统依然有方向盘和刹车板等控制系统,但是Waymo的目标依然是研发无需方向盘和刹车板等控制系统的汽车。

近日,有消息表示,谷歌方面主要进行自动驾驶系统的研发工作,而汽车的制造则主要交由合作伙伴来解决。同时谷歌母公司Alphabet计划利用菲亚特克莱斯勒(FCA)的小型面包车提供分享出行服务。这将是Alphabet对汽车业务进行重组的一部分。

谷歌正面临着内忧外患

备受瞩目的谷歌无人驾驶汽车项目上线至今已有7个年头,在七年之痒结束时选择独立分拆,谷歌为何选择此时有所动作?谷歌无人驾驶项目正面临着内忧外患。

首先,谷歌无人驾驶项目一直都站在相关研究的前沿,但是内部人才流失严重。据外媒统计,谷歌近两年出走的无人车核心人才高达15位之多,其中,长期领导谷歌自动驾驶团队的克里斯厄姆森(Chris Urmson)于今年早些时候离开了谷歌。

2016年1月,时任谷歌无人车团队技术负责人的工程师安东尼莱万多斯基(Anthony Levandowski) 离职,谷歌地图原负责人莱尔罗恩(LiorRon)和其他十几位工程师也跟着一起离开。

另一方面,市场环境竞争激烈。很多竞争谷歌的对手都争相试图率先推出可实际生产的无人驾驶汽车,除了英伟达和Drive.ai这类科技公司外,还有汽车生产商,比如奥迪、Volvo等等,谷歌现在正面临着来自于美国打车应用Uber、苹果公司以及传统汽车制造商的挑战。

AlphabetX部门是谷歌公司下属的技术研发部门,其主要工作重心是被称作Moonshot项目的研发,而这个项目已经在无人驾驶汽车技术方面取得了一定成果。该研发部门以前的名称是Google X。但是在随后几年中,谷歌公司被改革重组为Alphabet公司,而作为Alphabet公司的下属子公司,谷歌目前正在开展的研发项目包括Google Fiber和Nest Labs两个项目。

谷歌的伙伴们过的舒服吗?

国内看,百度算是无人驾驶领域的老大哥。今日谷歌分拆无人驾驶业务的消息一经曝光,便有国内网友表示,谷歌和百度一个致力于创新发明,一个致力于如何骗人。

事实上,百度无人驾驶走到今天,取得的成绩很多。但由于摊子铺的大、铺的早,导致现在落地困难。2013年,百度开始对前沿领域进行项目布局,无人车由百度研究院主导历时两年研发;2015年12月,百度成立自动驾驶事业部。百度在LBS、图像识别、大数据以及人工智能技术方面经验积累丰富。

国外以特斯拉为例,全世界都知道特斯拉与谷歌在无人驾驶领域是最为超前的,对于“老司机”特斯拉而言,在数据上的积累遥遥领先。同时,特斯拉有生产销售汽车的经验、先行的技术积累和扎实的客户基础。

不过,特斯拉的负面从没少过。今年7月份,一位特斯拉车主因为在使用自动巡航模式时撞上前面的卡车而丧生又把特斯拉推上了风口浪尖。这起事故是涉及自动驾驶模式的首批重大交通事故之一,必定会动摇人们对于无人驾驶技术的信心,一些人对这项技术深信不疑,而一些人却认为自动驾驶技术只是在有危险情况的时候选择“到底应该杀死谁”。

再看Uber,无人驾驶技术领域一直有Uber的身影,但是关于无人驾驶,Uber向外透露的信息可谓少之又少。只知道Uber挖了谷歌无人驾驶部门的墙角,但谁都不清楚Uber的无人驾驶汽车进展到底如何。目前来看,Uber有机器人专家、地图数据、出行数据,以及能够和无人驾驶汽车时代无缝连接的广受欢迎的出行服务。

事实上,Uber的日子也并不好过。顶尖工程人才正在相继离开公司,据外媒Recode透露,Uber地图团队的负责人布雷特勃朗宁(Brett Browning)和自主感知团队的主管德鲁巴格内尔(Drew Bagnell)于12月第一周宣布辞职。今年9月,负责机器人商业化的工程主管彼得兰德Peter Rander 也离开了 Uber。

不过分析人士认为,创新型项目都是这样,真正能够最后落地、以达商业用途的,百不存一。谷歌若放弃自己造车,也不失为一件好事,与汽车制造商联合,起码可以加快商用无人车落地进程。

内容由 媒体训练营 提供授权发布。

IT思维

IT思维(itsiwei.com)是互联网首个定位在科技与电商“思维”韬略的平台,我们时刻关注互联网电商行业新动向;
诚邀行业资深从业者加入“思维客家族”!

Return to Top ▲Return to Top ▲