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移动互联网结束,百度的困窘与展望

媒体训练营11月22日报道 文|赵述评

搜索起家的百度,不停的转型和探索,一路走来坎坷崎岖。百度自成体系却被无法被局外人“看懂”,像是一场自嗨的的独舞,跳的惊心动魄。但百度却依旧屡败屡战,一副誓不罢休的气势,正在豪赌人工智能是“第四次工业革命”。

近日有消息称,百度和宝马在无人驾驶汽车研发上,两年多的合作情谊也将走向终点,百度正在寻求新的汽车厂商合作伙伴。本来外界一直就看不懂百度的当下,这次又开始困惑百度的未来。

移动互联网结束,百度的困窘与展望

百度的谨慎与保守

已经走过16年的百度,最近几年总显得有些困苦与茫然。一直有声音说,这几年百度布局迟缓,没有爆发力,一直不敢于尝试新的项目;项目发展又不成体系,总是缺少全局观念,布局多点开花却没有相互照应;投资总是错失良机,投了各行业的第二或第三,总也投不准行业第一;所投项目的金额与价值又总是饱受争议。

百度、阿里、腾讯三方以资本、技术、用户等为纽带向出行、餐饮、本地生活,旅游、教育、医疗等O2O各个领域不断完善着各自的生态链条。各有各的行动,各有各的心思,也让BAT的布局千差万别。

有数据显示,BAT这个量级里,百度在投资的数量上远远落后于阿里和腾讯,百度投资的项目数量为96个,阿里巴巴为171个,腾讯为311个。数量不是优势,其投资的质量也未必精于阿里和腾讯。

从投资整体的节奏来看,腾讯倾向早期的投资,项目中的50%都集中在B轮之前;阿里是广撒网,倾向于中后期的成熟项目,但是对于优质的早期项目也抱有宽容的态度;百度投资的态度则走的保守路线,对于早期尤其是天使轮的投资并不是很热衷,更加喜欢市场已经稳定的项目。

早期投入自然要承担更大的风险,但是风险越大收益也就越大,投入到越早的轮数,会更容易获取更多的股份,更大的决策权,自然也会有更丰厚的回报。但是一旦为了求稳只参与投资中后期项目,风险自然降低,争夺市场的先机也会降低,错失很多行业内明星级的产品,只能投资行业内市场份额占比比较小的第二和第三名。

2013年,是打车移动软件的分水岭,阿里和腾讯已经开始投资布局移动出行领域,但是这个时候百度在该领域还不见踪迹。2013年4月,阿里巴巴与经纬投资了快的A轮1000万美元,阿里巴巴为快的提供了天使投资;同年5月,腾讯投资了嘀嘀打车B轮1500万美元。

基本是以这次的投资为起点,阿里和腾讯从数十个打车软件同行中,培植自己在出行领域的“亲信”,并走出了极其相似的曲线,双方不断跟投,让整个打车应用的竞争从一个混沌的拓荒期迅速进入到资本烧钱期。这时候百度还有反应过来,或者是还在寻找可以更成熟的出行项目,直到2014年12月,百度才宣布投资Uber,在2015年10月投资了优步中国,但是优步中国最终被滴滴收购,百度谨慎的投资和入局,也没有成功。

对于百度,最心痛的无非就是电商。从2007年以来,百度一直尝试进入电商领域。从百度有啊开始,百度在电商的路上一直没有清晰的方向。百度有啊先是对标阿里的淘宝,但很快就宣布关闭。2010年1月,百度和日本乐天集团斥资5000万美元建立乐酷天,不久又以失败告终。2014年,百度与腾讯、万达一起,投资成立电商公司,最终在王健林的操持下,成立了让人哭笑不得的非凡网。糯米在成为百度糯米后,也开始不断动荡,如今糯米已经不是新美大的对手,其酒店又归了携程。

或许,百度的风格很大程度上正是李彦宏的性格。外界对李彦宏的定位词语是:儒雅、骄傲、自律、低调、奋进。李彦宏的管理模式是“沉静型领导”,李彦宏自己讲:“没人跟我争的话,我这个人慢慢就会沉沦下去。”

百度的布局总是显得“慢一拍”,是保守也是滞后。

百度的未来:技术决定的人工智能和无人驾驶

在移动互联网时代,坚信技术的百度在这两年被怀疑落伍,执着搜索的百度已经显得无力,虽然不断进行着转型的探索,但是布局总显得慌张和局促。或许在人工智能和无人驾驶上,百度投资还有弯道超车的机会,技术或许可以帮助李彦宏赢得下一次竞争的胜利。

但是,近日有消息称,百度和宝马在无人驾驶汽车研发上,两年多的合作情谊也将走向终点,百度正在寻求新的汽车厂商合作伙伴。本来外界一直就看不懂百度的当下,这次又开始困惑百度的未来。

李彦宏在2015年的年会上总结说,在技术层面,百度在最困难的时期,反而拿出更多经费,加大研发投入。李彦宏认为,如果抓住人工智能,就可以让百度“变成一个完全不一样的公司,变成一个比现在影响力大得多的公司”,百度未来的机会在于,拥有最领先的科技,为其他公司提供底层的技术。技术一直是百度最引以为傲的强项。

技术上的发展,总能引起李彦宏的共鸣,“敢花钱”和“舍得花钱”是百度在技术上花下血本的方式。百度目前在人工智能领域的投资,可以查到公开记录的,有智能内容推荐引擎Taboola。此外,百度近期投资的还有区块链金融技术公司Circle,金融科技公司ZestFinance等。

2015年1月14号,百度在北京开年会,李彦宏敲起了《将军令》架子鼓,唱着《男儿当自强》。李彦宏讲:“两年前,有人说:百度不行了。然而,就像百度历史上所经历的每一个困难时期,我们都能够众志成城地挺了过来。”

李彦宏承认,这几年自己和百度走的不容易:“在PC领域,我们一度遭受了竞争对手的攻击。同时,移动互联网的大潮来得太快,面对迅猛的时代变迁,我们显得有点准备不足。”但是,新的领域,有技术支撑的百度正在精耕细作。百度正在扩充美国硅谷研发中心的规模,在人工智能、大数据、语音、图像识别等领域进行深入的布局。

李彦宏说自己是一个“慢性子”的人,很少发脾气。李彦宏的慢性子,让百度在很多领域都扮演着“跟随者”的角色。可以说是谨慎也可以说是保守。

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