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对话暴雪 CEO ,暴雪的未来在哪?

记者/王薇

十一年,第十次暴雪嘉年华,开幕式上汇集了超过5万粉丝,这是有史以来人数最多的一次,也是内容最丰富的一次,因为新增了世界级的热门产品《守望先锋》。

对话暴雪 CEO ,暴雪的未来在哪?

这是笔者第四次参加暴雪嘉年华, 暴雪CEO及创始人Mike Morhaime一如既往率先登场,回顾过去一年暴雪的业务,公布新的内容;之后每个产品的负责人依次登场,介绍辖下产品的更新内容。玩家们和过去每一届一样兴奋甚至有过之,笔者却略微失望,因为没有最能触动媒体的元素——新品,即使Google的DeepMind也来为暴雪嘉年华站台,准备将人工智能与人类的竞争从围棋扩展到星际争霸中。

对话暴雪 CEO ,暴雪的未来在哪?

开幕式上介绍DeepMind的时候

过去三次, 《炉石传说》、 《风暴英雄》、《守望先锋》……新作接踵而来。而在暴雪娱乐25周年之际的2016嘉年华,除各现有游戏的内容更新外却没有大的新品发布,作为媒体要如何解读它的未来呢?

为此DoNews游戏采访了暴雪CEO及创始人Mike Morhaime,在并没有大的新品发布的这一届暴雪嘉年华,聊一聊暴雪的未来在哪儿。

重中之重:暴雪电竞Blizzard Esports

整个开幕式上,信息量最大最新的,就是暴雪推出的暴雪电竞(Blizzard Esports)。在采访中,Mike用了一个词来形容暴雪对这块的投入——“Major Focus”(重点关注)。

其实暴雪从最早的《星际争霸》开始就一直在做电竞产品,每一款游戏都是对战类,或者有对战元素,暴雪的电竞赛事也一直在做。但不得不说,目前全世界最知名的游戏厂商官方赛事,却是后来者《Dota2》和《英雄联盟》。 暴雪的对战平台战网也是全世界最早的电竞对战平台之一,国内却有不少平台仰仗它的产品赚钱,比如浩方、VS。

而暴雪在中国的官方赛事,能够算得上高知名度和比较成功的,一直到近年的《炉石传说》,才由国服运营方网易的黄金联赛开启。

再加上上述电竞类产品的走强,电子竞技业在全球展现出来的走势,以及类同于传统体育的想象空间,综合暴雪本身的电竞基因,重点投入做电子竞技属于情理之中。重点在于,要怎么做?以往常被认为过于偏核心向而不够大众化的暴雪电竞赛事定位,现在是否理清楚头绪了?

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暴雪嘉年华上守望先锋的主创与官方Coser们

Mike在接受采访时表示,他认为做电竞最核心的点,在于比赛本身是否足够有竞技性。有了这一点的保证,才能够吸引到选手参加、观众观看、乃至之后的商业化。而竞技性则包括了选手的竞赛水平,游戏本身的竞技设计,赛事的设计与执行,多个层面。

而就暴雪过去官方赛事宣传不足,曝光量不够,战队和选手的宣传度不够的问题,Mike也提到,未来暴雪电竞的一个重要工作,就是协助战队、选手培养他们的粉丝群。

具体的措施,在率先公布赛事计划的《守望先锋》中就有所体现。《守望先锋》的官方赛事系统,被命名为“ 守望先锋联赛(Overwatch League)”,这是一个基于世界地域分区的体系,俱乐部代表城市参赛,类似于NBA赛事系统的联盟,因而和过去的所有电竞赛事都不一样。这一系统最大的不同或者说以往电竞赛事完全没有尝试过的有两点,一个是每支战队代表一座城市,另一个就是选手的选拔模式,采用类似NBA选秀模式,从而扩大化选手和俱乐部的影响。

而这一个全球联赛本身,在组建的过程中,已经被设计得比较清晰,在全球联赛的设想之下俱乐部(参赛队伍)也将是通过竞标产生。此前国内《守望先锋》的赛事,由王思聪的“香蕉计划”投得。据业内知情人士透露,王思聪和国内多名体育界人士以及电竞公司,都对“守望先锋联赛”登陆中国以及俱乐部的竞标跃跃欲试。

暴雪电竞和守望先锋联赛这一部分,DoNews将在另一篇文章中具体介绍。

另一个新的可能性:影视动画

在《守望先锋》和《魔兽世界:军团再临》的推广中,暴雪用到了动画、漫画、小说、有声小说等各种形式的载体。特别是《守望先锋》的系列动画短片获得众多好评。

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暴雪嘉年华上守望先锋主角的雕像

今年《魔兽世界》电影的上映,其影响力也为暴雪IP的可拓展性做了很大提升。

所以很多人都在想象暴雪的下一部电影,或是真正将动画作为新的业务专门来开展。

以往问到类似的问题,暴雪的管理者一般都会回答我们不排除任何的可能性。Mike在这次的采访中,非常明确的表示,这一类的业务,会交给动视暴雪影视工作室“Activision Blizzard Studios” 来负责,在2015年11月宣布成立的影视工作室负责人是前迪士尼副主席迪克·范·戴克,首个项目是 将收入超过数十亿美元的游戏《Skylanders》改编成系列动画《小龙斯派罗大冒险》。

价值观:好玩+看全局

作为创办了25年的游戏公司,暴雪经常做一些看上去不那么商业化的事情。但是这种价值观,大概就是一家游戏公司能做25年,同时业绩依然在上升的原因。

比如过去,用户购买了《魔兽争霸》游戏,就可以终生免费使用战网来进行游戏和对战。近年的《暗黑破坏神3》,一款同样一次付费购买的游戏产品,却一直在游戏内保持更新,不断推出新的内容给用户。这无疑会影响这家公司的利润率。

作为这家已创立25年游戏公司的老板,Mike对这个问题的回答是,首先我们从未披露过各款游戏的盈利情况,所以是赚是赔都只是市场上的猜测而已。其次,每款游戏都有自己的模式以及周期定位,所以衡量他们目前状态的指标也各有侧重。接着Mike重申了这家老牌游戏公司的价值观,“ 永远致力于创造最伟大的娱乐体验 ”,我们需要解决的首要问题是游戏是否好玩,然后才是赚钱。

另一方面,从商业角度上,Mike也解答了暴雪这么做的原因:有时候做一些不赚钱,但是玩家喜欢的内容,可以保持整个暴雪玩家社区的活跃度。这大概也解释了,暴雪游戏的用户忠诚度极高的原因所在。

暴雪的未来,在这次采访中被揭示。Mike Morhaime描绘的未来是,在创造最伟大的娱乐体验的价值观下,继续发展游戏业务同时,拓展出核心的电子竞技业务,以及支持动视暴雪公司的新的影视业务。



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