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雷蛇收购视听技术公司 THX,开拓非游戏业务

文/ Ingrid Lunden

游戏硬件和服务开发商 雷蛇(Razer)近期完成了一笔收购,以覆盖更多平台和更多用户。被雷蛇收购的是富有传奇色彩的视听质量优化公司 THX。THX 原本是乔治·卢卡斯(George Lucas)创立的卢卡斯影业的一部分。

雷蛇收购视听技术公司 THX,开拓非游戏业务

雷蛇 CEO 陈民亮表示,不会公布这笔交易的条款。在收购之后,已有 33 年历史的 THX 将会以创业公司的模式继续经营。THX 将在当前管理层的带领下独立运营,专注于开发新产品。THX 现任 CEO 是泰·艾哈迈德-泰勒(Ty Ahmad-Taylor),管理层位于旧金山。

目前,THX 的员工总数为 50 人,其中包括多名音频和图像工程师和科学家。该公司计划在美国总部,以及中国等地的办公室招聘更多员工。随着电影、科技产品和其他内容不断优化视听质量,相关市场正快速扩大,而 THX 瞄准了这一市场。

在 1983 年成立之后,THX 的所有权曾几易其主。唯一一次价格被披露的交易发生在 2002 年。当时有报道称,新加坡创新科技 以 800 万美元的价格从卢卡斯影业手中收购了 THX 的 60%股份 。以这一价格计算,THX 的估值只有 1300 万美元。

不过,这一价格也没有得到证实。陈民亮对此回应称:“2002 年与今天不同。”(他表示,在雷蛇收购时,创新科技已不再是 THX 的大股东,实际大股东是一家私募股权公司。他拒绝透露,这笔交易涉及到哪些股东。)

雷蛇自身已披露的融资 至少为 1.25 亿美元 ,投资方包括北京联络互动、英特尔和 Accel 等。目前该公司估值为 15 亿美元 ,但从未公开过营收和其他业绩数据。这是雷蛇的第二笔收购。2015 年,该公司以全现金的 方式收购了游戏创业公司 Ouya 的软件、技术和开发团队 。

你可能并不了解 THX 这家公司,但很可能你会在许多电影开头看到该公司的标志。这样的标志标明,电影画面和声音经过了 THX 的技术处理。

THX 最初是卢卡斯影业内部成立的特别音频部门。当时,卢卡斯影业正在制作《绝地大反攻》,而卢卡斯希望确保,影院中的声音效果达到音效工程师的期望。THX 提供了音质保障系统,其中包括一整套影院所需的功能。

发展到今天,THX 仍然专注于高清质量内容。不过该公司目前也在探索其他多种环境中的音频和视频。例如,针对现场表演的 THX Live 被用在了碧昂斯的全球巡演中。

雷蛇认为,THX 所做的工作与雷蛇自身在游戏行业的高端定位一致。

陈民亮表示:“从《星球大战》,以及卢卡斯创立这家公司开始,我们就是 THX 长期以来的粉丝。在电影和音乐等领域,THX 拥有全球最强大的品牌之一。无论是音频文件、电影,我们都认为 THX 在音频领域的品牌定位与雷蛇在游戏行业类似。”

陈民亮表示,THX 在视听领域拥有“庞大的 IP 库”。雷蛇希望利用这一 IP 库去改善游戏内容和其他产品。“有可能将这些拓展至我们感兴趣的新领域,例如虚拟现实和流媒体直播。”

例如,其中一个领域是开发声学技术,让虚拟现实环境变得更真实。陈民亮表示:“我们期待有机会与他们的设计师和工程师合作。”

他同时表示,雷蛇关注了多家视听公司,随后决定专注并发展这一领域。不过,在了解到 THX 是可能的选择之一时,“这笔交易对我们来说根本无需犹豫”。

尽管雷蛇将利用 THX 去发展自身业务,但 THX 也将继续开展独立项目。艾哈迈德-泰勒表示:“我们专注于核心业务。”这意味着 THX 将与其他多家公司开展商业合作,而这些公司可能会与雷蛇竞争。

艾哈迈德-泰勒指出,THX 在历史上也曾经常与竞争对手合作,而这在电影行业总能取得效果:“我们是卢卡斯影业和迪士尼旗下公司,与电影发行产业链合作完全没有问题。我们尊重平台。”

由于电影和游戏的结合日趋紧密,雷蛇一直对与电影产业的合作很感兴趣。

对雷蛇来说,目前的挑战在于,在持续展开新投资的过程中确保对核心市场的关注。雷蛇未来还将受到更多外力的影响:雷蛇近期宣布成立新基金 zVentures,支持对该公司而言具有战略意义的公司。这只基金的初始规模为 3000 万美元。

收购 THX 与 zVentures 无关。不过未来,THX 可能将会通过 zVentures 展开更多投资。

翻译:维金

内容来源:TechCrunch中国



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