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Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

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编者按:Rokid是成立两年的人工智能企业,创始人Misa为前阿里巴巴 M 工作室领头人,负责深度学习,视觉和自然语言处理的研发。去年下半年,Rokid推出一款桌面型机器人,该机器人因独特的水滴外形及优秀的人机交互获得业内极大关注。而与此同时,作为Rokid的创始人,Misa鲜少接受媒体的采访,关于Rokid的创业之路外界知之甚少。本文为Misa自述,讲述了Rokid如何一步步走到现在,如何在人工智能寒冬中坚持前行。

Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

2010年6月,我们作出决定把创办的一个小公司卖给了阿里巴巴,我自己也带领团队加入阿里。记得那时候有一次和老板聊天,他问我:“如果我们不买下你的公司,你会怎么继续走下去?”,我回答他说:“应该会做人工智能产品有关的探索”,当时大家也就觉得是句玩笑话。在阿里工作4年后,2014年我提出离职申请,老板找我谈话,问我有什么想法,我回答说:“4年前我就告诉你了”。我还告诉他,阿里给了我足够的空间和自由做我自己认可的方向探索,之所以要离开,因为接下来的两到三年后,人工智能会有突飞猛进,我们必须提前起跑才能在那时候有能力和实力强的企业同台演出。

离开阿里后,我召集一群年轻人从全国各地搬到杭州,创办了Rokid,我们判断接下来虽然人工智能技术会有大的突破,但是通用智能还需要很长的摸索,应该在特定场景做一个软硬件一体的消费类产品,这样才能打磨各个细节体验,我们选择了每个环节,包括设计、软件、硬件、算法、云计算都要能自己掌握。成立之初,Rokid就有自己的研究团队,除了自研项目之外也挑选并跟进最新的研究成果,第一天起我们就是研究探索和产品设计并重的公司。

Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

2014年是投资热潮年,大家都在谈论风口会飞的猪,大量的O2O、社交、电商和智能硬件公司获得资助和关注,而当时人工智能是一个非常冷门的创业方向,做这个方向的创业公司基本一只手能数得过来,现在这些朋友仍然经常来往。由于这个领域如此冷门,以至于我们都没有打算公开寻求风险投资机构的支持,最早的钱有些是自己当年卖公司的积蓄,另外也有一些朋友得知消息也慷慨相助。其中包款我的学长(前91的CEO,MFund的胡泽民),我的老领导(阿里18个创始人之一的吴泳铭),还有好朋友(北极光投资的姜皓天),当时刚刚起步的基金(王淮和张川的线性资本)。唯一一个知名基金就是IDG,因为当时我的好友楼军刚加入,碰巧把Rokid项目带过去。就这样我们凑了一笔钱开始了这个奇妙之旅。

Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

那时候很难解释我们要做的事业,或者说大家不大确定这个方向,而我们的天使投资人对Rokid非常信任,在没有完全确定这个方向的情况下,几乎第一时间资助了这群年轻人。这个似乎成了Rokid的传统,我们接下来的融资也基本上是小范围内进行的,甚至没有准备像样的商业计划书。由于我们也不打算对产品之外的事情进行报道,所以外界对Rokid的融资也是不大了解。而团队也很争气,在人员到位3个月后,2014年11月15号就完成第一个原型产品并做了小规模的内部演示(这一天被内部定为”Rokid日”)。

Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

2015年,通过朋友得知我们的项目,华登国际的王林(不是变蛇那位)来看我们,很快我的另一位学长,华登的老板黄庆决定投资我们,同时天使投资人也追加,为关键时候的Rokid注入了A轮的投资,要知道那时候人工智能方向依然非常冷门,华登的投资对在半导体和制造方面还在摸索的Rokid帮助巨大。

2016年年初,在各方面的帮助下,我们攻克重重难关,完成了Rokid第一代产品的试产,对一个全新设计和架构的产品来说,非常不容易,大量的新技术和材料被应用在这个产品上,同一年,我们获得了CES最佳创新奖,证明一个国内初创团队,也有能力做出足以和国际公司抗衡的产品。

Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

2015年,一家非常优秀的投资机构就关注Rokid,他们很耐心的参加我们的讨论,跟进我们产品研发生产,甚至用户体验,这家机构就是“新天域”。即便刚错过我们A轮的融资,他们仍然坚持和我们密切接触近一年,在对我们全方位的调查和研究后,终于在2016年9月,领投了我们B轮的融资,原有投资人也几乎全部追加投资。虽然投资是在2016年签署完成,但是新天域对Rokid的积极接触,却是一年前人工智能还不被关注就开始了,表现了很强的预见力。

2016年人工智能突然崛起为最热门的话题,Rokid和其他这个方向的创业团队也突然被放在了聚光灯下,反而让在这个领域打拼了多年的我们自己很不适应。今年很有意思,大量的人工智能公司涌现出来,同时又进入了所谓的资本寒冬。回头看我们自己,其实并不擅长讲故事,做包装和做PR,我们只想在自己一开始就认定的路上用心探索。

有一次和Rokid CFO,我的联合创始人Eric(前好孩子集团香港上市公司CFO,前阿里巴巴集团财务VP主管,前金山软件香港上市公司董事/CFO,到现在我也不知道怎么说服他加入的)吃晚饭,聊起融资形势的恶化,我默默递过去我的手机,给他看了一条信息,内容是我抵押自己资产,为万一有问题准备的资金,而他同时也拿出手机给我看,居然也是他抵押自己资产准备的资金,我们相对一笑然后就不谈下去了。这是我记忆以来第一次讨论所谓资本寒冬,也是唯一一次。

Rokid 创始人自述:在自己选择的路上,寒冬只是另一种风景

创业路上融资不能轻视,但是也不能看得过重,其实这个问题就和创业过程中千百个其他问题一样,需要面对和解决,相比资本寒冬,我们更愿意花心思在产品,技术,市场和用户身上,如何做一个被大家认可的人工智能产品始终是我们的话题的核心。在早期大家不看好这个方向,然后是质疑产品的形态和定位,现在很多大公司开始进入这个领域,大家又开始顾虑小团队的竞争力,问题和质疑总是会从四面八方来,而创业团队资源和精力有限,无法去解答每一个问题,我们能做的就是集中精力做好一个方向,那就是朝着自己认同的方向,用心做用户喜欢的好产品。

今天的Rokid,有近百人团队,在产品、设计、软件、硬件、生产、市场、销售都有一群有想法,有创意又能打硬仗的年轻人,在研究方面,我们也是为数不多的初创阶段中拥有全职20名博士,并设立两个Lab的团队(北京A-Lab人工智能理论和算法研究/美国硅谷R-Lab未来新技术探索)的公司。经过三轮的募资,Rokid也已经是一家市值4.5亿美金,并储备了相当资金的高科技产品公司。我们对市值和融资没有特别的感觉,对公司来说,只是解决了诸多难题中的一个,而在人工智能产品领域,还是黑森林阶段,每个人都在摸索,我们依然抬头畅想,低头探路。欢迎各位愿意探索未来,有志于改变世界的人加入。探索的路上美好和艰难都会是一道独特的风景,希望我们都能好好享受。

最后送大家一句Steve Jobs的话:“The people who are crazy enough to think they can change the world, are the ones who do.”

2016.10.8 Misa.Z (Rokid’s CEO)



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