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软银也加入了自动驾驶阵营,孙正义为什么瞄准公交车?

文/谁是大英雄

随着软银宣布以 240 亿英镑(约 320 亿美元)的价格完成对来自英国的 ARM Holdings 公司的收购,全世界的目光再一次聚集在软银身上,而软银确实也没有放过这个机会。

软银也加入了自动驾驶阵营,孙正义为什么瞄准公交车?

根据报道,由软银旗下开发的自动驾驶公交车项目 SB Drive 已经在日本四个城市开始测试,最早 2019 年在公交线路上正式上路。那么,为什么一家通讯巨头要做自动驾驶公交?今年频发事故的自动驾驶技术真的能在公共交通领域改变人们的认识吗?

物联网的一小部分,也是公共交通的一大步

为了弄清楚这个问题,我想应该我们可以从未来规划和日本状况说起。

软银也加入了自动驾驶阵营,孙正义为什么瞄准公交车?

软银在日本测试的自动驾驶公交车

实际上,今年早些时候,软银首席执行官-创始人 Masayoshi Son 就对外宣布,软银会着手 ARM 的收购,当时外界都颇感意外。从某种意义上来说,软银已经很早开始谋划下一个阶段的目标(去年就收购了 5 家物联网领域的公司)。很明显,他们认为未来会是 IoT(Internet of Thing 物联网)的时代。

于是,在今年 4 月,软银和 ASM(Advanced Smart Mobility)一起成立了 SB Drive 集团,这可以看做是进军物联网的一部分内容。

很容易想到的一点是,公交车是很多城市人们上班出行的重要方式之一。这样一个公共场所能给互联网提供非常多的可能,而憧憬未来这一切的前提是,它要能够解决一些现有公共交通的问题。那么问题来了,为什么是日本?

其实世界各地的公共交通状况都不相同,日本的情况却非常有代表性。

日本是一个人口密度非常大交通网络以及科技非常发达,但人口老龄化十分严重人力成本较高的国家。尤其在乡村和乡村之间,老年人出行严重依赖于公交车系统,但与之对应的是燃料紧张以及公交车人力资源短缺盈利困难的问题。

如何解决成本问题,又如何让公共交通更加便捷,一个不错的方向是自动化。日本是工业自动化程度非常高的国家,而 ASM 公司是由曾经任职丰田的汽车工程师创办的一家自动驾驶研发公司。

如果能够投入资源研制成功自动驾驶公交车,那么不论是运营成本,还是交通安全,都具有非常大的好处,再往长远考虑,公交车作为一个潜力巨大的公共场所,对于之后 IoT 的发展也可以有很多联想,所以自动驾驶公交车的方向是可行的。

按照负责自动驾驶公交车项目的首席执行官 Yuki Saji 说;

人口老龄化将是日本处于公交危机的第一线,这是迅速采用自动驾驶技术的一个机遇。公交公司希望提高利润率,地方政府希望削减补贴,居民要求更便利的公交服务。

软银正是看准了这些点,所以开始着手进行这些事情。SB Drive 成立不久,陆续就有北九州市、八头町、白马村以及浜松市与其订立合作协议,希望能够测试自动驾驶公交车。相信这会成为日本建设类似「智慧城市」的一个新起点。

自动公交车会成为自动驾驶的领路者

虽然提到自动驾驶,大家最先想到的会是特斯拉 Autopilot 自动辅助驾驶,但是即便好用到可以脱离司机操作,特斯拉仍然需要用户在开车时候认真驾驶(今年出现的事故已经证明了这一点)。但自动驾驶的公共交通工具就不一样了。

  • 首先,在速度上,公共交通是很多人共同乘坐的工具,由于频繁上下车,所以速度会更慢一些,这也就意味着在进行研发的时候在速度上不会有较高的要求。
  • 其次,是路线,公交车一般会沿着既定路线行驶,因此研发时的安全问题就能更有针对性。
  • 第三,也是最重要的,公共交通工具的更新换代不会像家用汽车那样频繁,那么需要升级的就是自动驾驶系统,这样的升级过程会更加平滑。

关注极客之选(微信 GeekChoice)的朋友可能知道,上个月,在新加坡就已经有完全自动驾驶上路拉客的汽车,但当时这辆由 NuTonomy 公司还需要人在上面监控。但其实另一家来自法国的 EasyMile 公司的 EZ10 公交车实际上已经在芬兰、日本千叶县以及迪拜等地开始正式运行,这些地方都属于公交车运营成本高,公共基础设施优越的地方,更重要的是,这些地方经济发展程度都非常高。软银也加入了自动驾驶阵营,孙正义为什么瞄准公交车?

在日本千叶县运行的 EZ10 自动驾驶公交车

软银也加入了自动驾驶阵营,孙正义为什么瞄准公交车?

在迪拜运行的 EZ10 自动驾驶公交车

其实,不论是福特或者奥迪这样的传统巨头,还是 Uber 或谷歌这样的互联网企业,都已经在自动驾驶汽车上投入了大量的资源。不过现在,我们或许更应该关注一下走得快一些的公交车。此次软银开始在日本测试自动驾驶汽车实际上也在某种程度印证了自动驾驶汽车的一个突破口或许会是在公交车上。

毫无疑问,自动驾驶公交的上路,能够更好地推动自动驾驶汽车整体向前,预计在不远的时候,我们能够看到更加出色的自动驾驶公交车上路。

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