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为何说欧盟向苹果追缴 145 亿税款是一种短视?

文/王新喜

不久前,欧盟委员会公布对苹果涉嫌在爱尔兰逃税的裁决,要求苹果向爱尔兰政府补交145亿美元税款,欧盟委员会称,苹果将欧洲、中东、非洲和印度的大部分产品销售通过爱尔兰的两家子公司记账。而通过将欧洲业务的大部分利润转移至不属于任何一个国家的“总部办公室”,苹果可以规避爱尔兰的12.5%所得税。分析师预计,这将是欧盟有相关权限以来的最高追税单。

为何说欧盟向苹果追缴 145 亿税款是一种短视?

但是我们看到,欧盟裁定苹果需要向爱尔兰追缴巨额税款,爱尔兰反而急了,对欧盟的判决表示了不同意见,称并未提供任何税务优惠。爱尔兰内阁甚至表示,同意在听证会上出席,并将站在苹果公司一边与欧盟委员会对质。

爱尔兰做出这个决定似乎也不寻常,要知道,有人算过,这笔钱等于爱尔兰政府一年的健康预算,可以为10万困难家庭建造房屋,还能够还一大笔政府债务,爱尔兰似乎没有理由拒绝,但事实上,爱尔兰做出这一回应显然也是明智的。

爱尔兰政府也清楚,拿了这145亿美元巨款,失去的是更多的外来投资,也会影响国内的就业的稳定。因为苹果公司自1980年起就在爱尔兰运营并雇用数千名员工。而苹果公司的在爱尔兰的业务还在持续不断增长。

爱尔兰财政部长迈克尔·努南表示:”一旦开了这个口,就好像吃了土豆的种子,会蔓延开来,这起官司的失败将会打击爱尔兰未来好几代的经济发展。“因为具有竞争力的企业所得税是爱尔兰吸引外商的重要政策条件。

而对于欧洲来说,影响则更为长远,因为对于苹果的天价税单的追讨,显然会让其他科技公司如惊弓之鸟,谁都不想成为下一个,因为其它实力与资金强大的科技巨头企业同样为欧洲各国带来了巨大的投资,并提供了不计其数的工作岗位。

苹果被追缴税款,这会让许多科技公司考虑是否也将资金或者相关的分部从欧洲撤离回到美国或者转移到其他商业氛围更为开放的地区与国家,这对于欧洲已经衰落的经济来说,无疑是雪上加霜。比如受欧盟补税罚款所迫,苹果或计划开始将数十亿海外现金陆续转移回美国。

事实上,在国际上许多跨国企业通过转移定价来合理避税,一般来说,都通过在税率低或免税的地区设立子公司,并将利润转移到这里,实现整个企业的税收最小化。

而需要注意的是,合理避税不是非法逃税,企业在不违反税收制度下,利用各国间税收规定的不统一及各国间存在的较大税收落差,采取积极的避税方法来降低税负,都是正常。

作为跨国公司首要目的是为投资者寻求收益,而不是为税务局贡献政绩,没有哪家企业必须选择一种有利于当地财政税收而非自身盈利收入的经营模式,合理避税体现的是一个企业的综合经营能力。

因此爱尔兰交通部长Shane Ross就表达了明智的看法,苹果利用了一些税法上的漏洞,但苹果税务申报是合法的。

我们知道,要推动经济增长获得更多收入就必须设定一种开放的商业环境与投资环境推动跨过公司来本地投资布局繁荣该地经济,把市场蛋糕做大,或者说通过制度设定来补上漏洞,而不是想着如何对合理避税的企业处以惩罚,盯着这些企业进行搜刮换不来经济增长。

欧盟针对苹果追讨税款的背后,是欧洲日趋衰落的经济状况的一种表征。

笔者在此前的文章中有指出,欧洲目前的经济环境与创业环境已经日趋封闭与保守,最近几年,欧洲能够在国际上崭露头角的新兴科技创业公司似乎过于稀少,无论是欧洲的政策环境还是风投融资规模都偏小,风投、私人资本以及制度架构上对创业者也并不友好。

而欧洲也是“高福利”的社会,但欧洲目前的经济逐渐匹配不了目前的高福利,欧洲虽然有保时捷、法拉利、欧莱雅、宜家、ZARA、阿玛尼、费列罗……但这几乎都是偏向于传统行业,而不是当前新兴产业、IT行业或者颠覆式创新的技术领域。

道琼斯统计数据显示,全球估值超100亿美元的创业企业中有6个分布在美国,2个在亚洲,而这个数字在欧洲是零。全球市值最高的20家互联网公司中,美国占了11家,亚洲国家占了9家,而欧洲同样连一家都没有。

某种程度上说,从孕育创业的环境土壤与培育新兴产业的创新能力来看,欧洲已经在边缘化。

之所以说到这一出,是因为欧盟追缴苹果税款甚至下一个目标有可能是谷歌与facebook,在这背后可以看出欧洲高福利社会已经难以为继,这也是其财政紧缩的一个缩影,它需要从跨国大企业身上搜刮更多的利润来补贴推动整个高福利社会持续运转。

但这样一来,显然会导致欧陆的商业环境与创业环境持续恶化,欧洲并未意识到的是,欧陆的“高福利社会”与相对走向封闭的商业环境,已经失去了其续存的经济技术与利润基础。

英国《金融时报》也指出,欧盟委员会对苹果做出的追溯性税收评估,可能危及欧洲的外来投资、商业氛围以及美欧之间重要的经济合作精神。”

说回爱尔兰,爱尔兰税收体制在整个欧洲都相对具备最有竞争力,数据显示其12.5%的企业所得税是欧洲最低,这也构成了其经济发展的基石,成为吸引外商的重要政策条件,吸引了包括苹果、谷歌、facebook等全球互联网科技巨头的投资与进驻。

一旦苹果的官司裁定苹果必须追缴巨额税款,这对整个爱尔兰的商业环境与开放与公平的商业声誉是一种伤害,它会被认定为避税地,其他类似企业会受到同样的追究,也会使得爱尔兰未来的就业受影响,爱尔兰吸引外资的竞争力也会下降。

相对于短期的税收款的追缴,损害的则是爱尔兰吸引外商投资、入驻或者创业的良好环境与爱尔兰国内就业的稳定。这也是为何爱尔兰也强烈反对欧盟委员会的裁决,并认为欧盟国家补贴条款是侵犯主权成员国税收权限的行为的重要原因。

亚当.斯密曾在《国富论》中指出:“(跨国资本)是一个世界公民,它不需依附于一个特定国家,一国如果课以重税,多方调查其财产,那么它就会舍此他适来更随意的经营事业与享有财富……..那么资本被驱逐出去多少,主权政府以及社会两方面的收入源泉,就要涸竭多少。“

而对于欧洲来说,因为税收征管加强而涸竭社会经济基础与商业氛围的风险也加大了。

因此,欧盟做出这一裁决,实际上并未考虑到这一决策对欧洲造成的后果,说到底,这是一种商业上与政策上的短视,这可能导致欧洲的商业环境逐步恶化,同时也会让创业者与商业投资者以及科技巨头将资本与人员缓慢撤离这块土地。

最终损害的是,欧洲在吸引跨国集团的政策优惠与开放性形象与地位,欧洲会在吸纳商业巨头与全球资本的能力上被弱化,这对于目前经济不景气的欧洲而言,是值得反思的。

作者:王新喜   TMT资深评论人   腾讯科技2015年度最具影响力自媒体

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