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火箭爆炸还没完,30 亿美金的债务、4 亿美金的欠款,马斯克何去何从?

文/龟途慢慢

埃隆•马斯克(Elon Musk)又一次成为了新闻话题的中心人物,可惜这次他不会开心。

火箭爆炸还没完,30 亿美金的债务、4 亿美金的欠款,马斯克何去何从?

北京时间昨天晚上,SpaceX 的「Falcon 9(猎鹰 9 号)」火箭在美国佛罗里达的火箭发射台上爆炸了。当时火箭正在进行静态点火测试,马斯克透露爆炸发生在上面级火箭的氧气罐附近,但具体的爆炸原因还不清楚。

而更为糟糕的是,这次爆炸不仅仅坑了马斯克自己,还坑了他的小伙伴扎克伯格。由于 Falcon 9 携带着 Facebook 和欧洲通讯卫星公司(Eutelsat Communications)合作的 AMOS-6 号卫星,因此,这个造价两亿美元的卫星也在这次爆炸中被摧毁了。而它本来是 Facebook 公司 Internet.org 项目的重要组成部分,它本来将会被发射到撒哈拉以南地区,为当地提供免费的互联网服务。然而现在,一切都成了泡影。

                          (昨晚爆炸的全过程,爆炸点在 1:00 左右)

虽然小扎自己在脸书上表示「非常失望(deeply disappointed)」,但他所承受的损失和压力其实还不大。反而对马斯克来说,这次爆炸无疑会给他最近颇为让人质疑的「资金问题」造成更大的负面影响。

金钱上的损失是次要的,时间和资源更关键

非常幸运的是,此次爆炸事故没有造成任何的人员伤亡。当然,Tesla 本身的股价因为此事暴跌了近 5%。

那么,谁来为这次的爆炸事故买单呢?首先,如果你为此次的发射买了保险,那保险公司就会为此事买单。根据相关数据,美国每年会有不多的几个公司为 50 次左右的发射行动掏出 7.5 亿美元的保费。考虑到火箭发射的成功率一般都非常高,因此,只有当你的成本超过 1 亿美金时,买保险才是划算的。而幸运的是,SpaceX 好像为此买了保险。

然而,Falcon 9 的这次事故还有些特别,因为这次爆炸发生在发动机点火之前,根据 SpaceNews 记者 Peter B. de Selding 的消息,保险公司在此类事故中只会为已经点火之后的事故买单。

火箭爆炸还没完,30 亿美金的债务、4 亿美金的欠款,马斯克何去何从?

                                            (Falcon 9 火箭)

当然,SpaceX 也可以通过「货物运输险」的方式获得补偿,但它究竟能承担多少费用?会不会包括 Facebook 的卫星损失费?这些还都不清楚,要等保险公司和 SpaceX 之间的具体协商情况了。

同时,在金钱的损失之外,也许 SpaceX 还要面临在时间和资源上的损失。

去年 6 月,Falcon 9 第一次出现了发射失败的事故,当时他们的火箭上天几分钟之后就爆炸了。当时的事故让他们隔了半年时间才回到了这个市场当中。

今年,SpaceX 本来预计要进行相当于去年 3 倍的发射尝试,但这次事故恐怕要让他们的愿望化成泡影了。同时,这也会影响他们和自己客户之间的合作,比如他们 11 月就要替 NASA 进行一次国际空间站的补给任务,现在不知道能否进行了。

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                              (NASA 表示要先观望一下)

面临资金考验的马斯克雪上加霜

今年六月的时候,马斯克自己旗下的两家公司——Tesla 以及 SolarCity 完成了一笔交易,由马斯克担任 CEO 的电动车制造商 Tesla 以 26 亿美元左右的价格收购了他是最大股东兼董事长的太阳能技术公司 SolarCity。但外界普遍对这笔交易提出了质疑,认为这不是一个明智的决定。

评论界大都认为马斯克应该果断放弃这家负债严重的企业,转为将精力和资源放在让 Tesla 成为一家能盈利的公司上。

然而,如果一切都按照大家的想法做,那就不是马斯克了。看看他之前的想法吧:想要把世界交通从化石燃料中拯救出来、殖民火星等等。这些无一不曾让他在资金问题上遇到困难,甚至有几次都到了破产的地步。然而,马斯克都成功地度过了哪些难关,证明了自己的确比一般人都有魄力。

不过,马斯克这次遇到的资金问题也不小。根据彭博社的消息,在前两天,昨天的爆炸事件还未发生之前,马斯克就已经在财产问题上遇到了一些问题,他的个人财产在 8 月 31 日一天时间内减少了 7.79 亿美元!除了公司股价下跌之外,另一个重要的因素就是,他将自己价值 4.89 亿美元的 Tesla 及 SolarCity 公司股票作为了个人贷款抵押。

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而在年底之前,他的几家公司都会给他带来不少的资金压力,来看看这些对他们不利的各种消息吧:

  • 据《华尔街时报》的消息,Tesla 需要在第三季度前向其债券持有人返还 4.22 亿美元;同时,为了支持 Tesla 和 SolarCity 两家公司的合并,他们还需要在年底前筹集另一大笔钱来做这件事。
  • 更为不利的是,SolarCity 本身还是一家特别会烧钱的公司。在今年年初的时候,他们还有 4 亿多美元的现金储备,等到了 6 月 30 号就变成了 1.46 亿。此外,在 SolarCity 10 年的历史上,他们一共挣了 15 亿美元左右的钱,但债务累积却有 30 亿之多。在今年 12 月 31 日,他们将会有一笔 2.5 亿美元的长期贷款到期;同时,在 9 月到年底之前,他们还会有 5.5 亿美元的公司债券到期。
  • 上周,为了向外界证明自己的信心,马斯克和 SolarCity CEO Lyndon Rive 及 CTO Peter Rive 一起自掏腰包买下了 SolarCity 刚刚发行的 1.24 亿美元债券中的 80%。

当然,这些都只是马斯克近期遇到的资金问题中的一部分而已,所有的证据都表明:马斯克正面临一个对他和他的几家公司都很重要的时刻,一旦处理不好,可能会有更严重的后果出现。

但,这是马斯克呀!

当然,我们也不必太过耸人听闻,毕竟在马斯克沉沉浮浮的创业史上,他总是走在悬崖边上。

比如,为了创立 Tesla 及 SpaceX,他在 2002 年把自己从 PayPal 上挣的 1.8 亿美金都投了进去。然而,到了 2008 年的时候,两家公司都快撑不下去了,Tesla 还没成型的产品出现,而 SpaceX 的前三次发射都失败了。

然而,著名的转折点就出现在这时。当年年底,SpaceX 的第四次发射终于成功了,而 NASA 此时也非常及时地送上了一纸 16 亿美元的国际空间站运输合同。在即将破产的时刻,他们幸运地活了下来。

火箭爆炸还没完,30 亿美金的债务、4 亿美金的欠款,马斯克何去何从?

就像研究机构 Gartner 分析员 Mike Ramsey 所说:「对于马斯克来说,没有什么风险过高的问题。」而马斯克自己也在 2013 年的时候在 Twitter 上表达了自己的信念:「我自己的钱会最早投进去,最晚拿出来。」

而马斯克另一家公司 Tesla 的现状也能给用户和市场更强的信心。Tesla 在今年 2 月的时候通过股权募集了 17 亿美元的资金,同时他们也通过 Model 3 几十万台的预订中获得了不菲的预订款。因此,至少 Tesla 在短期内还是能正常发展的。

所以,虽然这次的爆炸事故肯定会对马斯克和他的公司们造成不小的影响。但,这也许就是马斯克展示他能力的时刻,毕竟上次他们从发射爆炸事故中回来,就完成了人类航空史上第一次的火箭回收任务。

火箭爆炸还没完,30 亿美金的债务、4 亿美金的欠款,马斯克何去何从?

                            (Falcon 9 回收成功的场景)

谁知道这次他会不会给我们另一个惊喜呢?

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