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剪不清理还乱:苹果与欧盟的恩怨启示

文/文庚淼

周二,欧盟反垄断官员命令科技巨头苹果公司向爱尔兰补交130亿欧元税金,并指出作为世界身价最高的苹果从都柏林接受了不平等的减税优惠,并在十几年里在欧盟28国成功避免了几乎所有的公司所得税。

剪不清理还乱:苹果与欧盟的恩怨启示

对此,各方发声此起彼伏。此等规模的税务要求,不光是针对苹果一家公司,对于各大跨国企业,无疑都是当头一击。在不同国家和地区政府,享受不同种类的税收福利,一直是跨国企业在当地运营的首要考虑。

而此次欧盟的声明一出,让苹果公司大跌眼镜,同时让爱尔兰政府也颇为尴尬。苹果的股价应声下跌将近1%。而根据欧盟的规定,爱尔兰政府有四个月的时间来重新计算苹果公司所欠之税款,并予以追讨。

但是,爱尔兰政府则担心对苹果公司的裁决会伤害到该国作为一个低税收天堂和对国际投资开放的长期声誉。这一事件无疑在试图对众多跨国公司在欧盟国家的运营重新设定了基调。

税务纠纷,缘何而起?

早在苹果进入爱尔兰之时,其注册公司为Apple Sales International和Apple Operations Europe。该公司直接从境外生产厂家购买苹果的产品,所有的商业行为也都在美国境外发生。苹果利用税收漏洞和不隶属任何国家征税对象的爱尔兰子公司,在全球范围内逃税数十亿美元。

这一点其实早在2013年5月,美国参议院就以公开讨论过。而2014年,欧盟委员会反垄断机构启动调查,认为苹果与爱尔兰政府分别于1991年和2007年达成的协议可能违反欧盟法律。这些协议使苹果获得了所谓国家援助,可以重新安排其利润空间,从而达到最低的税收福利。

根据《华尔街日报》的报道,2011年,苹果在爱尔兰产生了160亿欧元的利润,而在Apple Sales International名下只安排了5000万的利润,其他的部分设计成了其总部 的收入,以至于那一年苹果符合爱尔兰政府制定的税收优惠,大约只有0.05%。事实上,苹果在爱尔兰的税收从2003年的1%已经下降到2014年的0.005%。

面对纠纷,各说各话?

苹果CEO库克当然在第一时间表达对欧盟裁决的不满,并声称苹果一直遵守当地税法,按时按数纳税。同时他还在对消费者的公开信中表示:“国际税务问题本身比较复杂,但是总有一个核心的原则——对一个公司征税,应该是对该公司在当地产生的价值和利润进行征收,而这一点,苹果、爱尔兰政府以及美国政府都已经达成共识。”而苹果首席财务官Luca Maestri的态度更为极端,表示欧盟的数据并无根据,纯属编造。

爱尔兰的财务部部长Michael Noonan也表示对欧盟裁决的不服,指出爱尔兰将提出上诉,以捍卫其税务系统的完整性和公正性。而美国政府也表示,欧盟的此次裁决并不符合国际税务常规,也严重影响了美国政府对其跨国企业的征税。

不过欧盟的态度似乎相当坚决,其反垄断委员会发言人Margrethe Vestager一再强调爱尔兰的做法让苹果占了大便宜而影响了其他公司的公平竞争。并且表示根据此次裁决,苹果在未来的纳税将遵守此项规定。

所以,结果呢?

苹果还会继续上诉,等待最终裁决结果。但是无独有偶,除了苹果之外,亚马逊、星巴克、麦当劳等多家大型跨国企业,目前都面临欧盟的调查和裁决。不过此次的税务纠纷,本身也是由欧盟内部在联盟层面和成员国之间的利益纠葛而产生的。区域性政府的税收和欧盟总部规章制度的杠杆儿天秤,将会怎么倾斜,目前还是一个巨大的未知。不管结果怎么样,可以预见的是,如此一来,各大跨国公司无疑会重新调整各自公司的结构,以追求最合适的税收优惠。无论怎么样,都是上有政策、下有对策。

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