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万物互联:巨头的新战场?

文/谈主

【摘要】所有的产品、技术和应用,都即将被整合到万物互联的统一生态之下。

眼前的战局依然胶着,但巨头们已开始眺望远方。

2016年8月25日,中兴通讯发布”M-ICT 2.0战略白皮书”。在外界看来,这是今年4月履新之后,中兴通讯新任董事长赵先明真正意义上的战略规划,亦是这家成立已逾30年的ICT巨头,拥抱产业剧变,谋求业绩突破的路径抉择。

此前一周,英特尔最重要的开发者大会IDF 2016刚刚在美国旧金山落幕。英特尔CEO科再奇(Brian Krzanich)更在会上宣称,英特尔要从一家PC公司转型为一家”助力云计算,以及数十亿智能互联计算设备的公司”,而这场充斥着各种眼花缭乱”黑科技”的大会,更被外界视作这家老牌芯片巨头的战略转型号角。

万物互联:巨头的新战场?

无论赵先明,还是科再奇,他们都并不孤独。

我们正在迎来一个前所未有的,充满剧变的新时代。从高通CEO史蒂夫·莫伦科波夫( Steve Mollenkopf)博客里的兴奋,到华为创始人任正非讲话中的”迷茫”,从软银CEO孙正义并购ARM的疯狂,到马云、马化腾、李彦宏布局云、大数据和人工智能的决然……几乎所有科技界的领袖巨擎,都正行走在向新市场跋涉的转型路上。

他们有先,有后,有速,有缓,但前进的方向,都朝着一个万物互联、跨界融合的新世界。

那是它们的新战场。

在此之前,一个所有人都不得不直面的现实是,几乎所有的传统ICT产业,发展都已不断接近天花板。

无论硬件还是软件,无论半导体还是设备,无论市场还是技术,无论PC还是移动互联网。

数十年来席卷全球的信息革命,已经让摩尔定律的技术红利,与全球市场扩张的人口红利消耗殆尽。虽然东南亚、拉美、非洲还有新兴市场拉动市场增长,虽然新材料、新技术、新模式还在不断涌现,但无论是通信、IT还是互联网,以人为节点的各个传统ICT领域,都已经不可避免地放缓发展脚步。

各种征兆,已如微风起于萍末:

比如,全球电信设备市场的规模,已经停滞多年,主要厂商的业绩增长,更已沦为此消彼长的零和游戏。

比如,在2011年达到最高峰之后,PC的销量已连续多年持续下滑,年出货量已从3.64亿台下降到2亿台。

比如,Gartner预计,2016年全球智能手机销量增长率,将从2015年的14.4%,降为7%,而且未来还将继续放缓。

比如,ICT领域的资本动作日益活跃。越来越多的领域的巨头,都不再是烧钱争夺市场,而是相互媾和,以最短的时间和最少的成本,谋求市场优势或转型契机。比如英特尔收购Altera,比如诺基亚合并阿朗,比如滴滴入股UBER,皆是如此。

哪里去寻找足够庞大的新市场,来容纳整个ICT产业的增长?

放眼看来,大抵有三个方向:

(1)在既有业务之外,寻找新的业务驱动力,刺激用户的需求提升。

比如从3G到4G时代,网速提升、资费下降、手机性能提升等综合因素,让大视频成为了网络流量持续快速增长的关键驱动力,据”M-ICT 2.0战略白皮书”预计,到2020年,移动视频流量将以超过60%的年复合增长率暴增,并驱动网络尤其是无线网络的升级扩容。

而在5G时代,网络时延降低、带宽提升、人工智能发展等技术进步,则让无人驾驶等新的业务有望普及。

(2)在PC和手机之后,寻找新的产业生态,释放用户的第三波红利。

比如VR(虚拟现实)/AR(增强现实)/MR(混合现实或融合现实),正试图打造一个全新的业务生态,甚至创建一个将虚拟与真实揉为一体的新世界。

(3)在以”人”为中心的业务节点之外,寻找以”物”为中心的新业务节点,从整体上扩大市场规模。

各家公司的战略不一,但无论是物联网、智慧地球、还是万物互联,说的其实都是一回事:让每一个涉及人类生活的设备都智能化,最终构建一个数以百亿、千亿甚至更业务多节点的智能网络,并籍此创造出一个规模远超互联网的庞大市场。

在现实的情况中,三个方向其实并不矛盾,甚至相互契合。

在未来,无论是信息通信演进带来的更高带宽、更快速率、更低时延、更多连接;或是硬件性能提升带来的更强计算、更高存储、更强续航,更高集成;还是云计算、大数据、深度学习等技术体系完善,带来的业务场景与服务能力飞跃;甚至是无线充电、人工智能、机器人、VR/AR/MR、无人机等”黑科技”带来的无限想象空间,所有的产品、技术和应用,都将整合到万物互联这个完整的、全程的、跨界融合的统一生态之下。

从服务器端的云计算、大数据、人工智能,到5G、NB-IOT等有无线网络,还是PC、手机、虚拟现实头盔、智能家居、智慧城市和工业物联网传感器等各种终端,乃至运行于整个生态之上的各种应用与服务,都将相互依赖,相互制约,甚至打通为一体。

与此同时,相对于智能手机和PC,在万物互联的时代,无论终端、业务、用户、还是其他产业要素,都将呈现高度的碎片化。在各种不同的垂直业务场景下,用户对产品和服务的需求都将存在巨大差异,产业链更为复杂,从简单场景或孤岛式联接,到形成产业规模效应,还需要一个长远的产业协同过程。

这意味着,至少在较长一段时间内,将再难以出现像手机、电脑一样人人必备的平台化产品。

这些因素的迭加,注定了万物互联不但将是一个前所未有的庞大市场,也将成为所有巨头操戈于一室的激烈战场。未来的巨头之争,将更加立体全面,既没有人能全盘通吃,也没有人能置身世外桃源。

在这个战场上,致命的威胁可能来自熟悉的老对手,更可能来自产业链任何环节的”野蛮人”。巨头们曾经在原来某个产业链条上,甚至某个产业中,辛苦累积起来的垄断优势,随时可能在”升维”或”降维”的跨界攻击下荡然无存。

当然,每家巨头都会有自己的核心优势和根据地,会有各自的技术、资金与资源限制,有各自的战略路径规划与时间表,有各自不同的执行力,乃至各种计划外的助力或阻力……

但可以肯定,各家巨头转型的起步,都将围绕自身优势,在不同的细分市场重点投入,累积产品、技术与服务实力。比如无人机、智慧城市、智能汽车等等。

它们在优势领域的领先优势,以及在新业务领域的扩张能力,将成为矛;在泛业务领域的战略纵深与抗击打能力,将成为盾。

但未来,更激烈的战争将是不同的矛与盾的组合,在不同的产业联盟与生态组合之间爆发。而哪些巨头能有更全面的视野和布局,并更好地完成产业链上下游乃至市场的整合,就更有希望赢得先机。

在此过程中,朋友与敌人的身份,可能瞬间转换。

比如,我们看到英特尔在云、存储器、FPGA以及5G业务上展露野心与锋芒同时,不但果断放弃了手机SoC,甚至还与老对手ARM握手言和。

只因为,英特尔已经逐渐看越清楚,自己不一定要让x86成为智能设备的主导者,即使芯片是ARM,但只要集成了英特尔的实感技术,依然能够达成它的战略目标。在拥抱万物互联的转型路上,这两个以前势不两立的对手,在另一个维度上已经变得互补。

就像从红绿灯到立交桥,从平面到立体之后,路径的交叉不再无解。

在万物互联时代,ICT产业的创新充满巨大想象空间。

从人与人联接,到人与物、物与物联接,一切被数字化和联接;

从人与人沟通,到万物之间的智慧互动与智能升级,泛在智能如影随行;

虚拟与现实世界完美结合,呈现精彩无限的新世界,丰富人类对世界的想象和认知;

云计算日益普及,业务普遍云化,云端提供一切,云端支撑一切;

共享经济成为潮流,成为新数字经济时代商业模式创新主旋律,设施、资源、能力、软件等皆可开放共享……

在这些产业的构想背后,巨头们的布局将有哪些趋势?

在”M-ICT 2.0战略白皮书”中,中兴通讯对此作了全面的梳理和总结,并按未来产业化和影响程度,遴选出了五个行业发展的主要趋势:

趋势一:虚拟(Virtuality),虚拟世界与现实生活更加有机地融合,跨越时空与虚实的场景再次增强、延伸人类的感知和体验,大视频与 VR/AR 等技术让人类更好地探索、体验精彩世界。

趋势二:开放(Openness),产业结构更开放,产业形态从传统竞争模式转向开放基础上的密切协作。

趋势三:智能(Intelligence),智能泛在化,智能交互化,智能无处不在。

趋势四:云化(Cloudification),云化成为基础,为支撑各类数字化经济而普遍存在。

趋势五:万物互联(IoE),万物移动互联并广泛协同。

中兴通讯将这五个趋势叫做”VOICE”:V代表虚拟Virtuality,O代表开 Openness,I代表智能Intelligence,C代表云化Cloudification,而E代表万物互联Internet of Everything。

万物互联:巨头的新战场?

事实上,”VOICE”也正是包括中兴通讯在内,众多ICT巨头的转型方向。

比如,在科再奇的规划中,英特尔未来就将聚焦五大核心要素:云计算、FPGA、存储芯片、物联网、以及5G,并以此构建形成一个业务增长的良性循环。

万物互联:巨头的新战场?

而据媒体透露,阿里内部的研究部门也已经提出了”一切业务数据化、一切数据业务化”的方向,以大数据和云计算为基础,未来阿里巴将全面提供商业、支付、金融、物流等各方面产品,最终深入未来智能商业形态的底层,完成其基础建设的构建。

而中兴通讯则计划构建一个更宏大的体系。

中兴通讯认为,未来五年是数字化转型的关键发展阶段,而”VOICE”则是转型的核心要素,五大趋势将相互协同激发,推动形成从技术创新驱动,到以”用户需求为核心,技术变革为基础,商业模式为驱动”的三位一体型商业范式有深刻变革。

而未来五年,中兴通讯也将围绕这五大趋势,以”连接入手、拓展终端、把握平台、聚焦行业”的发展策略,布局”两平、三横、四纵”,把握 IoE机遇,与全球客户及合作伙伴共同推动 ICT 产业持续发展。

万物互联:巨头的新战场?

其中:

(1)从网络连接与终端切入:网络连接聚焦 NB-IoT、LoRA、 eMTC 等相关标准进展和产品方案落地,终端聚焦智能硬件的智能部件和联接部件(芯片、OS、模 组、网关)。

(2)把握平台机会:平台是 IoE 产业链核心,当前尚无统一标准,产品形态多样。中兴通讯将聚焦 IoE 平台(包括联接管理、设备管理、应用使能等主要功能),并基于云提供 IoE平台服务。

(3)拓展垂直行业:重点开展分析、安全和咨询及系统集成等服务,选择垂直行业加强突破。

当然,无论从哪个行业,以怎样的战略切入,我们都必须接受一个显著的事实,一个万物互联的时代,已经伴随着所有巨头的转型脚步,向我们渐行渐近,快步走来。

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